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Le racisme sur la route: une interview avec Alex

Le racisme sur la route: une interview avec Alex


L'interview de ce mois vient d'Alex, un black de 29 ans originaire du nord de la Californie. Quand il m'a approché plus tôt cette année pour faire une interview et raconté son histoire et les barrières - raciales et non raciales - qu'il a affrontées avant et sur la route, je savais qu'il devait être présenté ici. En tant que mec blanc occidental, mon expérience est très différente de la plupart des autres. Je ne suis pas confronté aux préjugés que d'autres pourraient avoir et, bien que ce site s'appelle «Nomadic Matt», je le considère comme une ressource pour tous les voyageurs - et le seul moyen de le faire est d'ajouter des voix comme Alex. Alors, aujourd'hui, sans plus tarder, voici Alex:

Nomadic Matt: Salut Alex! Bienvenue! Parlez à tout le monde de vous.
Alex: Je suis un 29 ans du nord de la Californie. J'ai grandi dans une ville de la baie de San Francisco appelée Alameda. Après avoir terminé mes études en Arizona, je suis retourné à la Bay Area et j'ai travaillé à SF avant de quitter mon travail pour voyager dans le monde. Je sais que la décision a choqué ma mère et beaucoup de mes amis, mais je sais que c'était une expérience nécessaire pour moi d'embrasser à ce moment de ma vie.

Qu'est-ce qui a inspiré votre voyage?
La réponse courte est que je voulais voir le monde. La réponse la plus nuancée est que je voulais la voir à travers ma propre lentille. Avec les merveilles du World Wide Web, nous sommes inondés d'informations et d'images de personnes et de lieux du monde entier. J'avais besoin de voir à quoi ressemblait le monde à travers mes yeux, à travers mes propres conversations avec des gens dans de tels endroits, et à travers mon expérience personnelle de croissance et de changement dans le voyage vers ces endroits.

Après avoir lu tant de blogs de randonnée, je me suis inspiré et je savais que je devais le faire. Mon intention initiale était de voyager pendant six mois mais 11 mois plus tard, j'y vais toujours!


Comment financez-vous ce voyage?
J'ai travaillé en finance pendant cinq ans. J'avais économisé pour le voyage depuis que j'ai commencé à travailler. Une fois que j'ai pris la décision de faire ce voyage, j'ai commencé à faire les sacrifices appropriés pour augmenter mon fonds de voyage (comme sauter de plus petits voyages avec des amis et couper des dîners coûteux et de grands onglets).

Après avoir lu différents blogs de voyage et votre livre Comment voyager dans le monde avec 50 $ par jour, J'ai pu économiser 25 000 $ US pour une année de voyage. Pour que cela se produise, j'ai commencé à déposer automatiquement de l'argent sur mon salaire toutes les deux semaines. J'ai réduit mes dépenses sur les non-essentiels, par exemple, manger moins, annuler les services que j'ai rarement utilisés et sauter de plus petites vacances. Au fur et à mesure que le temps se rapprochait, je gagnais de l'argent en vendant des meubles et d'autres articles de mon appartement. De plus, le dernier chèque de bonus du travail a aussi aidé un peu. En tout, il a fallu un peu plus d'un an pour économiser suffisamment d'argent pour ce voyage.

J'avais des amis qui me disaient qu'ils ne pourraient jamais se permettre de faire ce que je faisais mais dépenseraient 400 $ par mois pour des cours de cyclisme organisés et 500 $ / week-end pour les boissons. Économiser l'argent nécessaire pour un voyage comme celui-ci n'a pas été facile et a nécessité de nombreux sacrifices. Cependant, je savais que voyager était le but ultime et cela faisait partie du processus pour atteindre cet objectif.

Avez-vous des conseils spécifiques pour les personnes économisant pour leur voyage?
Mon conseil et quelque chose qui m'a aidé grandement était de regarder une répartition de mes dépenses sur une période de 3 mois. Votre banque ou société de carte de crédit fournit généralement cette information gratuitement ou vous pouvez le faire vous-même. Identifiez ce qui consomme la plus grande partie de votre revenu et trouvez des façons de le réduire.


Pourquoi ne pensez-vous pas que plus de minorités voyagent? Vous avez dit dans votre courriel original que vos amis et votre famille vous ont dit que vous étiez «trop blanc» en faisant cela.
Le commentaire «tu agis en blanc» est celui que j'ai entendu toute ma vie. Quand j'ai montré un intérêt pour mon éducation et une carrière dans la finance, j'agissais "blanc". Quand je suis allé à l'encontre de la norme en quittant mon travail pour voyager, j'agissais "blanc". Honnêtement, tout est très confus. sois toi-même beaucoup plus difficile. En ce qui concerne les voyages à l'étranger, les gens considèrent peut-être qu'il s'agit d'un certain privilège qui n'est généralement pas associé aux minorités. Mais encore une fois, il s'agit de priorités et si voyager est une priorité, vous pouvez trouver un moyen de le faire sans être membre de l'élite de la classe supérieure.

Je pense qu'une autre raison pour laquelle les minorités ne voyagent pas autant est un manque d'exposition. Sans les amis proches et la famille qui voyagent ou voyagent, comment quelqu'un pourrait-il savoir que c'est quelque chose à faire? Ou que cela vaut même la peine de le faire?

Maintenant, je ne veux pas suggérer que les minorités ne voyagent pas du tout. Ce n'est certainement pas le cas car je voyageais assez souvent en tant qu'enfant avec ma famille. Cependant, je qualifierais ce type de voyage de vacances - et c'était toujours à des endroits familiers. Où je vois un manque de voyageurs minoritaires est à ces endroits inconnus comme l'Asie du Sud-Est. À mon avis, l'Asie du Sud-Est est un endroit parfait pour les personnes de toutes les couleurs et de tous les budgets. Pourtant, je vois surtout des voyageurs blancs ici - pourquoi cela?

De nombreuses minorités de mon âge aux États-Unis viennent de familles où leurs parents et leurs grands-parents n'ont pas eu l'occasion d'explorer le monde. Au lieu de cela, ils se battaient probablement pour leurs droits civiques et l'égalité (ce qui était une priorité plus pressante). Beaucoup étaient également des immigrants récents aux États-Unis et se concentraient sur la création d'une nouvelle vie dans un pays inconnu.Je pense donc, en raison d'un manque d'exposition dans les communautés minoritaires, cette idée de voyager dans le monde n'est pas aussi répandue. L'idée de voyager à l'étranger est devenue associée aux Blancs et aux privilèges. Bien que parfois cela ne semble pas être le cas, la possibilité pour les minorités de voyager et d'explorer est maintenant beaucoup plus grande. Nous devrions profiter des sacrifices faits par les générations qui nous ont précédés.

Comment pensez-vous que cette opinion peut changer? Pensez-vous que ça le sera jamais?
Je pense que l'opinion changera avec le temps et un effort pour éduquer les jeunes des minorités sur les voyages et leur accessibilité. Il est encourageant de voir des organisations et des individus essayer d'aider à pousser cet effort. Avec l'émergence des médias sociaux, tout le monde peut maintenant partager ses expériences de voyage avec un groupe plus large d'individus. Peut-être qu'une photo Instagram des belles plages en Thaïlande inspire un jeune de couleur à travailler pour une journée de visite, peu importe les obstacles sur leur chemin. Je sais par moi-même qu'il a ouvert mes yeux et mon esprit à des centaines d'endroits que je veux visiter.


Avez-vous fait face à du racisme en voyageant? Comment gères-tu cela?
J'ai pensé que je rencontrerais le racisme à un plus haut niveau voyageant à travers l'Europe et l'Asie que ce que j'ai vécu à la maison. Mais au cours de mes 9 mois de voyage dans les grandes villes, les petites villes, les zones urbaines et rurales, je ne peux pas penser à une fois que j'ai connu un racisme délibéré. Il y a eu quelques incidents d'ignorance mais pas ce que je considérerais comme du racisme.

J'ai une histoire intéressante à partager lorsque j'étais dans cette petite ville à la frontière du Monténégro. Sur la base des regards curieux que j'ai reçus, je suis à peu près certain d'avoir été la première personne noire à voyager dans cette ville depuis longtemps. Alors que je me rendais à l'arrêt de bus, j'ai eu une brève rencontre avec ce que je devinais être des garçons en retard. Pendant que je me tenais au passage pour piétons, ils sont passés lentement avec leur musique de rap tournée et ont crié par la fenêtre "Quoi de neuf mon nigga?" Accompagné d'un geste de signe de paix. Après avoir entendu le mot «nègre» a crié d'une voiture avant, mon garde est monté immédiatement. Mais ensuite j'ai vu le regard sur les visages des jeunes garçons. Ils souriaient comme s'ils avaient rencontré quelqu'un de célèbre. À ce moment-là, je me suis rendu compte qu'ils avaient dû supposer que c'était une façon appropriée de saluer un homme noir. J'ai simplement ri en secouant la tête. Ces enfants répètent ce qu'ils ont été nourris à travers la musique et les films comme étant cool, probablement ne pas connaître l'origine ou la signification du mot qu'ils ont utilisé. J'aurais seulement aimé pouvoir utiliser cela comme une occasion de leur enseigner la réalité de ce mot et de ses connotations, mais ce n'était pas un crime de haine.

Si quelqu'un me traitait différemment pour être noir, j'étais inconscient. Parfois, j'ai l'impression que je suis plus susceptible d'être traité différemment pour être américain par rapport à quoi que ce soit d'autre. J'en suis venu à apprendre que la plupart des voyageurs sont extrêmement ouverts et intéressés à connaître les lieux qu'ils visitent ainsi que les personnes qu'ils rencontrent en cours de route. Vous seriez surpris combien d'autres voyageurs expriment leur curiosité et leurs préoccupations à propos du manque de voyageurs minoritaires.

Quels conseils donneriez-vous aux autres voyageurs minoritaires qui s'inquiètent du racisme et des préjugés lorsqu'ils voyagent?
Le racisme est omniprésent. Si vous allez vous mettre dans un contexte d '"autres", vous expérimenterez "l'autre" - c'est ce que les humains ont fait pour notre existence entière. Mais je pense qu'un conseil important est que vous ne pouvez pas confondre le racisme et l'ignorance. Il est probable que vous voyagiez vers des endroits incroyablement homogènes, donc rencontrer ou voir une minorité comme vous peut être une première pour eux. Prenez cela comme une opportunité d'apprendre à quelqu'un sur vous et votre culture. Un sourire et une discussion rapide peuvent nous aider à mieux comprendre nos différences, mais plus encore nos similitudes avec les humains. Si vous vous trouvez dans une situation où vous sentez que vous êtes traité différemment en raison de la couleur de votre peau, je suggérerais poliment s'éloigner. Ne laissez pas le racisme ou la discrimination «gagner» en provoquant une réaction négative de votre part et en ruinant peut-être votre aventure. Le monde est plein de personnes incroyables et acceptantes et j'ai la foi que si vous partez sur la route, vous les trouverez!

Quel était le moment où tu étais "Wow! Je fais vraiment ça! Ce voyage est la vraie vie! "?
Ces moments se produisent si souvent. Dès le premier voyage en train en Europe, je regardais par la fenêtre pendant que je voyageais de Stockholm à Copenhague, envisageant le voyage devant moi, assis sur une pagode au Myanmar, regardant le soleil se lever, éclairant moment. Ce voyage a été la meilleure expérience de ma vie jusqu'à maintenant et je m'assure de réfléchir et d'être reconnaissant pour tous ces moments incroyables souvent.

OK, passons aux engrenages et parlons du côté pratique du voyage. Comment faites-vous durer votre argent sur la route? Quels sont vos meilleurs conseils?
Mon conseil le plus important à la foule backpacker est de contrôler vos dépenses en alcool, car ces bières s'additionnent rapidement. Demandez autour de l'endroit où se trouvent les meilleures happy hour et boissons spéciales. Si vous êtes avec un grand groupe, essayez de négocier votre propre offre sur les boissons. Mieux encore, allez acheter de l'alcool au magasin, prenez un haut-parleur pour jouer de la musique et boire dehors quelque part. Ceux-ci ont tendance à être parmi les meilleures et les moins chères sorties!

Si vous pouviez donner trois conseils à un nouveau voyageur, quel serait-il?
Je fais partie de ces gens qui aiment planifier et faire des recherches avant de se diriger vers quelque chose de nouveau. Cependant, ne sur-planifiez pas votre voyage. Laisse une petite place à la spontanéité.Vous allez certainement rencontrer des gens cool ou quelqu'un de spécial et que vous voulez continuer à voyager avec eux. C'est difficile à faire si vous avez tout votre voyage pré-réservé. Posez votre téléphone, souriez et dites bonjour à quelqu'un de nouveau. Je promets que l'interaction sera plus intéressante que tout ce que vous lisez sur Facebook. Trouvez une activité à laquelle participer pour vous aider à surmonter une peur. L'eau libre me fait peur et pour faire face à cette peur, je fais de la plongée sous-marine. Aussi, choisissez une activité qui vous met au défi mentalement et physiquement. J'ai gravi les 5000 marches jusqu'au sommet d'Adams Peak au Sri Lanka. C'était l'une des expériences les plus enrichissantes de mon voyage. Enfin, trouvez un moyen de redonner pendant que vous voyagez. Le bénévolat, le don et le tourisme responsable sont quelques-uns des moyens d'aider les communautés locales que vous traversez et qui ont un impact.

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Note de l'éditeur: Cette interview n'est pas une discussion finale sur le racisme et les voyages. C'est la perspective d'un gars. Puisque c'est un sujet dont on me questionne souvent, je voulais partager l'histoire et la perspective d'Alex sur le sujet. Je sais que cela peut être un sujet passionnant, mais s'il vous plaît gardez tous les commentaires civils et respectueux.

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