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La fête d'anniversaire suédoise

La fête d'anniversaire suédoise


Alors que je m'asseyais dans mon smoking, prenant une autre gorgée de schnaps suédois, je me tournai vers la fille à côté de moi et murmurai:

"Pourquoi y a-t-il alors beaucoup de discours? "

«Lors des fêtes d'anniversaire comme celle-ci, il est courant dans la culture suédoise que les gens se lèvent et disent de belles choses», a-t-elle déclaré. Elle s'arrêta, regardant le conférencier nous raconter des histoires sur le garçon d'anniversaire, et se pencha à nouveau à mon oreille: «Il arrive tellement que quand mes parents ont organisé une fête de 65 ans, ils ont spécifiquement dit« pas de discours »parce qu'ils étaient fatigués d'entendre la même chose et je voulais juste boire. "

Annika, sportive de rigueur Suédois - des cheveux blonds, des yeux bleus et des sourcils qui rendraient jalouse Cara Delevingne - m'introduisait dans une intro aux fêtes d'anniversaire suédoises. Juste au moment où les discours de la nuit semblaient arriver à leur conclusion, une autre personne s'est levée pour parler d'Erik, l'invité d'honneur de la soirée.

Comme moi, Erik aime toutes les excuses pour organiser une fête chic et, comme 30 est un gros problème dans sa famille, l'a utilisé pour lancer une cravate noire qui pourrait rivaliser avec un gala de musée. Bien que son anniversaire soit en janvier, il a planifié la célébration pour juillet, parce que, comme il le dit si justement, "Qui veut être dehors en Suède en janvier?!"

L'événement a eu lieu à Djurgården à Stockholm. Djurgården est l'une des plus grandes îles de la ville, qui abrite le parc d'attractions Gröna Lund, le musée Vasa, le musée ABBA et Skansen (musée en plein air de la vie suédoise préindustrielle). Mais, plus que ses musées, cette île est célèbre pour sa pléthore de sentiers et de jardins. Quand le temps est chaud et que le soleil brille, les Suédois pullulent partout dans cette oasis de verdure.

Alors que je sortais de mon Uber à l'autre bout de Djurgården et que je suivais un minuscule chemin de pierre, je suis arrivé à Rosendals Trädgård, un restaurant ressemblant à une serre où le dîner aurait lieu. La ville semblait un monde loin dans ce cadre de ferme avec des bâtiments rustiques et un verger. En descendant d'un autre sentier, je me suis tourné vers le verger, où j'ai vu des douzaines d'autres personnes en smokings, en robes de bal et en costumes. Cela ressemblait plus à un mariage qu'à une fête d'anniversaire. Là, avec le soleil brillant au-dessus et le vent portant l'odeur des fleurs, nous avons bu, nous nous sommes présentés les uns aux autres, et avons échangé des histoires au sujet d'Erik.

Suivant la tradition suédoise consistant à accueillir des invités célibataires à côté des membres du sexe opposé, je me suis retrouvé en compagnie de Annika, ma liaison culturelle suédoise pour la soirée.

Aux États-Unis, les fêtes d'anniversaire ne comportent souvent pas de discours multiples. Il y a un toast, et peut-être que quelqu'un dit quelque chose de gentil, mais un défilé de discours est souvent réservé aux grands événements - mariages, retraites, engagements et anniversaires. A 30th anniversaire ne tombe généralement pas dans la catégorie de discours sans fin.

Au fur et à mesure que la nuit avançait, on chantait des chansons à boire, des toasts offerts, des bouteilles de vin consommées, des conseils de langue donnés et des danses dansées. Les schnapps horribles étaient plus faciles à boire à chaque toast, et le repas - fait de tous les ingrédients locaux - est devenu un flou de plats conçus pour nous garder un peu sobres.

Dans l'été suédois, quand le soleil a à peine minuit, la lumière constante nous a fait signe de rester dehors plus longtemps. Donc, quand il a commencé à se lever à 2h du matin et que le personnel nous a chassés, nous avons déménagé la fête chez un ami avant de finalement trébucher vers nos maisons respectives vers 6h du matin.

Les Suédois sont souvent considérés comme des gens froids - et il y a une part de vérité à cela. Une culture stoïque à l'extérieur, les Suédois plaisantent souvent sur la façon dont ils vont faire tout leur possible pour éviter de parler à leurs voisins. Frapper des conversations avec des inconnus est tout aussi étrange.

Mais sous cet extérieur dur, vous trouverez un peuple profondément loyal et aimant ses amis et sa famille.

Participer à la fête d'Erik m'a rappelé comment une simple chose comme une fête d'anniversaire peut être une fenêtre sur une culture. Lorsque vous êtes témoin de la façon dont les gens se réunissent pour célébrer, vous voyez souvent comment cette culture valorise les relations.

Par exemple, il y a des années, j'ai assisté à une fête d'anniversaire au Cambodge. C'était un événement fluide qui mettait tellement l'accent sur la nourriture et le repas partagé que cela m'a vraiment fait apprécier à quel point la nourriture était centrale dans cette culture et comment les repas servaient à renforcer les liens entre les gens.

Cette nuit, cependant, alors que je regardais le frère d'Erik réciter un poème et que ses amis chantaient ses chansons à boire préférées, j'ai découvert le côté sans réserve des Suédois. Ici, tout le monde a raconté à quel point mon ami était merveilleux - non pas de faire grandir son ego mais de montrer son amour et son appréciation pour lui et de l'avoir dans sa vie.

Et, alors que je voyais le sourire sur tous les visages et la joie dans les yeux d'Erik, j'ai pensé que c'était peut-être une tradition d'anniversaire qui valait la peine d'être répandue dans le monde entier.

P.S. - Si vous allez à Stockholm, je viens de mettre à jour mon guide budgétaire à la ville en fonction de mon dernier mois de séjour là-bas! Vous trouverez des suggestions d'itinéraires, des budgets, des façons d'économiser de l'argent, sur et hors des sentiers battus des choses à voir et à faire, des restaurants non-touristiques, des bars, et bien plus encore! Cliquez ici pour en savoir plus.

Toutes les photos du frère d'Erik, Karl!

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