• Choisissez De La Semaine

La science de Wanderlust

La science de Wanderlust


Aujourd'hui, nous faisons quelque chose de différent. L'année dernière, je suis tombé sur un certain nombre d'articles parlant des découvertes récentes sur le gène du risque. Apparemment, les gens qui voyagent beaucoup y sont prédisposés parce que nous prenons des risques et possédons ce gène. J'ai pensé "Cool! Preuve scientifique que mon envie de voyager est vraiment dans mes gènes "! Alors, quand mon amie Kayt m'a parlé de son nouveau livre L'art du risque: la science du courage, de la prudence et du hasard, je pensais que ce serait merveilleux de lui faire écrire un article sur la science de l'errance. . Je connais Kayt depuis des années et elle est l'une des meilleures écrivaines que je connaisse. Elle est quelqu'un que je admire et je suis ravie de l'avoir écrit pour ce site. Alors, faisons une pause dans nos articles de voyage habituels, et mettons notre ballot sur!

Quand j'étais au collège, une connaissance, Dave, a remporté une prestigieuse bourse d'ingénierie. Quand je l'ai félicité, il m'a informé qu'il allait le refuser. J'étais choqué. La bourse lui a offert un financement substantiel pour ses recherches et un séjour d'un an en Italie. Pourquoi diable refuserait-il une telle aventure?

"Pourquoi voudrais-je aller en Italie?" Répondit-il quand je lui ai demandé. "Tout ce dont j'ai besoin, c'est ici à Pittsburgh."

Je ne pense pas que j'aurais pu être plus choqué s'il m'avait dit qu'il était enceinte de chatons. Mais il était mortellement sérieux. Il était né et avait grandi à environ une heure de route de la ville. Il est venu à Pittsburgh pour le collège et est ensuite resté pour l'école d'études supérieures. Il a continué à me dire qu'il n'avait jamais, dans ses 26 ans, mis les pieds en dehors de l'état de Pennsylvanie. Et il ne ressentait aucune sorte de contrainte à le faire. Je voulais pleurer à l'idée qu'il abandonne une année en Italie. Et, je ne mentirai pas - je pensais réellement qu'il pourrait être fou.

Dix ans plus tard, Dave et moi nous sommes rencontrés - vous l'avez deviné - à Pittsburgh. Quand il m'a demandé ce que j'avais fait, j'ai commencé à lui parler d'un récent voyage en Colombie, avec des mésaventures d'autobus et d'une personne qui m'apportait un poulet vivant quand je lui ai proposé de préparer un dîner. Comme je l'ai raconté, il avait l'air très mal à l'aise. Au début, je ne pouvais pas comprendre pourquoi. Puis il me vint à l'esprit: il était convaincu que j'étais réellement le fou.

Qu'est-ce qui pousse certains d'entre nous à abandonner le confort de la maison et à explorer le monde? Existe-t-il une explication scientifique pour expliquer pourquoi certains d'entre nous sont esclaves de notre envie de voyager, alors que d'autres sont décidés à rester sur place?

En fait, la réponse peut être, au moins partiellement, dans notre ADN.

Quand vient le temps de prendre un risque, nos cerveaux reçoivent toutes sortes d'informations sur les récompenses, les émotions, le stress, les conséquences potentielles, l'expérience antérieure et d'autres facteurs et mettent tout cela ensemble pour nous aider à décider si faire un saut - ou rester mettre. Que nous recherchions de la nourriture savoureuse, que nous cherchions un compagnon potentiel ou que nous allions dans des contrées exotiques.

Et les régions du cerveau qui gâtent tous ces facteurs sont alimentées, en partie, par un produit chimique spécial appelé dopamine. Vous avez peut-être déjà entendu parler de la dopamine. Certains l'appellent le "plaisir" chimique. Et nous en avons certainement tous beaucoup quand nous goûtons quelque chose de bien (littéralement ou figurativement). Les scientifiques ont découvert que le fait d'avoir beaucoup de dopamine dans certaines parties du cerveau peut conduire à des comportements plus impulsifs et à risque. Et certaines personnes ont tous cette dopamine supplémentaire, car ils possèdent une variante spécifique du gène DRD4, un gène qui code pour un seul type de récepteur de la dopamine, appelé l'allèle 7R +.

De nombreuses études ont lié la variante 7R + à un large éventail de comportements. Les gens avec cette variante sont beaucoup plus susceptibles de faire un pari financier dans l'espoir d'un plus gros paiement. Ils sont plus susceptibles d'avoir un plus grand nombre de partenaires sexuels - et de participer à des stands d'une nuit, aussi. Ils sont plus susceptibles de devenir dépendants à la drogue ou à l'alcool. Ils jettent même la prudence au vent lorsqu'ils sont engagés dans ce jeu de carte-maison de soins infirmiers favori, le pont. Et ils peuvent aussi être plus susceptibles de voyager vers des terres lointaines.

Justin Garcia, un biologiste évolutionniste à l'Institut Kinsey de l'Université de l'Indiana, dit que le gène DRD4 est très important du point de vue de l'évolution. Il dit que sa variante 7R + a probablement été sélectionnée pour (c'est-à-dire, a causé un plus grand succès reproducteur) il y a des dizaines de milliers d'années lorsque les humains ont commencé leurs grandes migrations hors d'Afrique et vers d'autres parties du monde. Garcia soutient que tout ce supplément de dopamine dans le cerveau peut avoir aidé à motiver l'homme préhistorique à s'aventurer de chez lui, à explorer et à chercher de nouveaux territoires pour ses compagnons, sa nourriture et son abri.

Pour s'aventurer de la maison. Chercher de nouveaux territoires. Explorer. Et oui, errer. Donc, quelque chose comme une simple variante de DRD4 pourrait-il expliquer wanderlust? Ou clarifier pourquoi je vois le voyage comme une opportunité alors que quelqu'un comme Dave le considère comme un risque terrible?

Bien que la biologie ne fonctionne jamais seule (les facteurs environnementaux peuvent aussi modifier nos gènes de façon sauvage et merveilleuse), Garcia dit que DRD4 pourrait expliquer certaines de ces différences. Son travail se penche sur l'allèle 7R + et sur la façon dont les comportements à risque peuvent s'exprimer dans différentes situations, et il a constaté qu'il est lié aux personnes voulant pousser l'enveloppe de manière intéressante.

"L'une des questions que nous avons est de savoir combien de chevauchement nous pourrions voir dans les comportements à risque.Si vous êtes un preneur de risque économique, êtes-vous également un buveur excessif? Si vous modifiez votre comportement de consommation d'alcool, êtes-vous plus susceptible de sauter des avions ou de tromper votre conjoint? ", Demande-t-il. "Il existe des preuves que, si vous avez cet allèle, il doit être exprimé d'une certaine manière comportementale. Ces personnes avec le 7R + ont une certaine prédisposition neurobiologique qui les oblige à trouver un domaine qui leur permet d'obtenir leur coup de pied. "

"Donc, l'un de ces domaines pourrait être le genre de farfelus fou que nous voyons chez certaines personnes?" Je demande.

"Il pourrait être. Nous n'avons pas de réponses très claires à ce stade. Mais nous constatons que certaines personnes sont simplement risquées dans tous les domaines. Les personnes laïques pourraient dire que ces personnes ont des personnalités «addictives». Ils semblent toujours faire des choses vraiment impulsives. Mais nous voyons aussi que d'autres ont ces prédispositions pour le risque, et ils trouvent [juste] un domaine pour l'exprimer. Le voyage pourrait en être un. Mais quel domaine un individu va choisir pour exprimer ce risque sera très influencé par les facteurs environnementaux et le contexte social. "

"Alors, quel est ce coup de pied que nous essayons d'obtenir, exactement?"

"Les gens parlent beaucoup de DRD4 en termes de prise de risque. Mais il y a eu une poussée pour changer cela. Parce que nous ne savons pas s'il s'agit vraiment de prendre des risques en soi, ou de se mettre dans une situation où vous pouvez interagir avec de nouveaux stimuli et environnements, ce qui stimule le système nerveux d'une manière particulière », dit-il. "Certaines personnes semblent avoir vraiment besoin de cette nouveauté, et ils la recherchent partout où ils peuvent l'obtenir."

Et voyager, certainement, offre l'occasion de s'engager avec la nouveauté. C'est l'une des choses que j'aime à ce sujet. La capacité de sortir et d'explorer, de se sentir complètement étranger pendant quelques instants. Pour me pousser, parfois, à mes limites afin que je puisse me connecter et communiquer. Se délecter de nouveaux paysages et s'immerger dans une culture étrangère.

Il est facile de croire que le cerveau de Dave n'est pas configuré de la même manière que le mien. Peut-être que mon cerveau a besoin du coup de pied que j'obtiens en explorant l'inconnu - et le sien ne l'est tout simplement pas. Tout d'un coup, j'ai la compulsion de comparer nos variantes DRD4. Peut-être y a-t-il une histoire qui explique pourquoi je vois le voyage comme un cadeau, quelque chose dont je ne peux pas me passer, et Dave veut l'éviter à tout prix.

Mais J. Koji Lum, anthropologue à l'Université de Binghamton et collaborateur fréquent de Garcia, me remet en échec. Les gènes, me dit-il, ne racontent qu'une partie de l'histoire si nous voulons comprendre la dépendance, la prise de risque ou l'envie de voyager.

"DRD4 est un gène et, bien sûr, sa contribution à tout comportement complexe va être faible. Mais ces petites différences s'additionnent », explique-t-il. "Dans une certaine mesure, l'évaluation des risques est juste un algorithme dans votre tête. Les différentes variantes génétiques signifient que l'algorithme fonctionne à des niveaux légèrement différents chez différentes personnes. C'est là que tout cela se produit: les gens utilisent des algorithmes légèrement différents qui aident à définir s'ils prennent ou non un risque. Et, finalement, au fil du temps, cette petite différence dans l'algorithme se termine dans des vies très différentes. "

Dave et moi avons certainement vécu des vies différentes. Il est, comme lors d'un dernier contrôle sur Facebook, encore à Pittsburgh. Je traîne maintenant mes enfants à travers le monde chaque fois que je peux. C'est une différence définitive.

Alors la prochaine fois que vous regardez un voyageur endurci - l'homme qui décide de quitter son emploi et sac à dos en Europe de l'Est pendant un an, ou la femme qui déracine sa famille pour démarrer une petite école en Namibie - savent qu'ils ne sont pas fous . Ils pourraient juste traiter le risque un peu différemment que vous faites ou être câblé pour la nouveauté. Après tout, de plus en plus, la science montre que l'envie de voyager et le désir de découvrir l'inconnu peuvent être, au moins en partie, inscrits dans nos gènes.

Kayt Sukel est un voyageur, un écrivain et un scientifique qui se demande pourquoi nous faisons ce que nous faisons. Son premier livre traitait de la science de l'amour et son nouveau livre, L'art du risque: la science du courage, de la prudence et de la chance traite des raisons pour lesquelles nous prenons des risques. Je l'ai lu lors de mon vol en Australie et j'ai trouvé la science intrigante. Cela m'a rappelé le pouvoir de l'habitude (un de mes préférés). Je recommande vivement le livre. Kayt peut également être trouvé sur Twitter et son blog.

Laisse Un Commentaire: