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Comment ne pas laisser l'anxiété vous empêcher de voyager

Comment ne pas laisser l'anxiété vous empêcher de voyager


Quand j'étais plus jeune, j'étais très maladroit socialement. J'ai eu de l'anxiété à essayer de parler à des étrangers. Le voyage m'a forcé à surmonter cela et à devenir ce qu'on appelle un «extraverti érudit». Il coule ou nage sur la route et, puisque je voulais voyager et être sur la route tellement, j'ai décidé de nager.

Pour beaucoup, c'est un défi encore plus difficile. Mon amie Lauren de Never Ending Footsteps a subi de si mauvaises attaques de panique quand elle était plus jeune qu'elle a à peine quitté la maison, a développé un trouble de l'alimentation et n'a jamais pris le transport en commun. Aujourd'hui, Lauren écrit en profondeur sur ses attaques de panique, comment les voyages l'ont aidée à faire face, et donne des conseils à d'autres personnes confrontées aux mêmes problèmes.

J'avais 16 ans quand j'ai eu ma première attaque de panique. Je pensais que j'allais mourir. J'étais trempé de sueur en quelques secondes, j'avais des fourmis partout, ma poitrine était tendue et mon bras gauche me picotait d'une manière qui me convainquait de faire une crise cardiaque.

Ces attaques de panique s'empareraient de ma vie - j'en avais jusqu'à dix par jour. J'ai développé un trouble de l'alimentation et j'ai été incapable de quitter ma maison pendant des mois à la fois.

Je ne suis pas le seul - 18% de la population aux États-Unis souffre d'un trouble anxieux, avec environ un quart de ces cas classés comme graves. Moins de 40% des personnes souffrant d'anxiété reçoivent un traitement pour leur trouble.

Je n'ai pas cherché de traitement non plus. Au lieu de cela, j'ai décidé de voyager, espérant que cela ferait de moi une personne sûre d'elle et désireuse d'avoir une attaque de panique sur une plage en Thaïlande qui devait être mieux que d'en avoir une à la maison.

Ma famille et mes amis étaient en désaccord et m'ont dit que voyager serait une énorme erreur. Ils ne pensaient pas que j'étais assez fort pour faire face à des situations inconnues et étaient convaincus que je serais à la maison dans une semaine. D'une certaine manière, leur manque de foi en moi m'a stimulé. Je voulais prouver que je n'étais pas aussi faible qu'ils le croyaient.

Au moment où je suis parti, mon anxiété s'était améliorée, mais je souffrais toujours d'attaques de panique n'importe où une fois par mois à plusieurs fois par jour. Au cours des quatre années que j'ai passées sur la route, je peux compter le nombre d'attaques que j'ai eues à deux mains. Malgré ce que tout le monde m'a dit, voyage pouvez En fait, vous aider à surmonter votre anxiété.

Mais comment travaillez-vous réellement le courage de partir? Comment gérez-vous l'anxiété sur la route? Et comment les voyages aident-ils réellement à réduire l'anxiété?

Traiter l'anxiété avant de partir pour voyager

Voici comment calmer votre esprit et sortez sur la route.

Rappelez-vous pourquoi vous voulez voyager - Chaque fois que vous songez à annuler votre voyage, imaginez-vous dans l'endroit que vous voulez le plus visiter, et dites-vous que vous devez y aller et voir ce que c'est.

Imaginez-vous à cet endroit, en vivant la vie que vous avez rêvée, sans aucune anxiété en vue. Ces affirmations positives vous calmeront, et le faire à plusieurs reprises vous aidera à saisir l'idée que vous pouvez parcourir le monde avec succès.

Imagine ta vie dans un an - Que se passera-t-il si vous décidez d'annuler votre voyage? Il est probable que dans un an, vous vous surprendrez à penser, Merde, j'ai eu la chance de voyager et je ne l'ai pas pris. C'était la peur de vivre avec des regrets qui m'a forcé à prendre une chance et à partir.

Trouver une communauté - Il y a une douzaine de forums là-bas pour les personnes souffrant d'anxiété - mon préféré est Plus de panique - où vous pouvez poster quand vous avez du mal et recevoir de l'aide et du soutien des membres de la communauté, ainsi que des astuces pour vous calmer. Intégrez-vous dans une communauté comme celle-ci avant de partir, de sorte que si l'anxiété vous frappe lorsque vous êtes sur la route, vous ne sentirez pas que vous vous battez seul.

Méticuleusement planifier vos premiers jours - L'anxiété découle souvent de l'impression que vous n'avez pas le contrôle, alors un moyen de nier cela est de planifier chaque détail de votre premier jour ou deux sur la route. Quelques suggestions:

  • Recherchez une carte et des photos du terminal des arrivées de l'aéroport et planifiez votre itinéraire à travers le bâtiment.
  • Que faire si vos bagages sont perdus et écrivez une série d'instructions pour cette éventualité.
  • Prévoyez de prendre un taxi de l'aéroport à votre hébergement afin de ne pas avoir à faire face à un transport inconnu lors de votre premier jour.
  • Ecrivez une liste de choses que vous voulez faire pendant votre temps là-bas.

En vous concentrant sur chaque étape à la fois, vous pouvez vous sentir comme si vous étiez en contrôle, et vous ne craindrez pas autant l'inattendu.

Rappelez-vous que vous pouvez toujours rentrer à la maison - Si vous l'essayez pendant quelques semaines et réalisez que le voyage n'est pas pour vous ou que ce n'est pas le bon moment, vous pouvez toujours rentrer à la maison. Cela ne signifie pas que vous êtes un échec; cela signifie que vous avez essayé quelque chose et que vous ne l'avez pas aimé.

Traiter l'anxiété lorsque vous voyagez

Si vous êtes comme moi, votre plus grande préoccupation sera de savoir comment vous allez faire face si vous avez une attaque de panique à l'étranger. Et si cela se passait dans une chambre de dortoir ou - pire encore - quand vous êtes sur un vol et ne pouvez pas échapper? Vous devrez faire face à ces peurs - en plus de celles auxquelles les voyageurs non-anxieux sont confrontés: se perdre, tomber malade, ne pas se faire des amis, et ne pas en profiter.

Je ressens toujours des attaques de panique occasionnelles sur la route, mais il y a beaucoup de façons de réduire l'anxiété:

Former une routine - Le voyage peut être stressant et désorientant, et c'est souvent l'absence de routine qui augmente le risque d'anxiété. Pour avoir l'impression que vous avez un certain contrôle sur votre vie, créez une routine pour qu'il y ait toujours une partie de votre journée où vous saurez exactement ce qui va se passer.

Essayez de régler une alarme tous les matins, puis sortez pour une course matinale. Même si l'emplacement change, le simple fait de faire la même chose matin après matin vous donne quelque chose à espérer et à attendre avec impatience. De même, vous pouvez essayer de manger un sandwich tous les jours pour le déjeuner, ou dînant à la même heure tous les soirs. Vous pouvez même mettre de côté un jour de la semaine comme un «jour de plaisir», où vous allez vous faire masser et aller au cinéma pour regarder un film. Il s'agit de garder le contrôle, et ces petites constantes aident à cela.

Ignorez votre intuition - Pratiquement tous les articles que j'ai lus sur le fait de rester en sécurité sur la route vous disent d'écouter votre intuition. Le problème pour les personnes souffrant d'anxiété est que votre instinct vous dira toujours que quelque chose de mauvais va toujours se produire. Si je faisais attention à mon intuition, je sortirais rarement de chez moi, je n'aurais jamais fait mon voyage et n'aurais jamais accepté une invitation de nouveaux amis sur la route.

Mettre de l'argent de côté pour les mauvais jours - Tout le monde aime économiser de l'argent sur la route, mais se forcer à toujours opter pour les options les moins chères peut nuire à votre santé mentale. Rester dans les dortoirs nuit après nuit, de longs trajets en bus pour économiser quelques dollars ici et là - il peut tout ajouter à une grande attaque de panique. Je recommande de garder quelques centaines de dollars de côté pour ces situations.

Au Laos, j'ai vécu les 48 heures les plus malchanceuses de ma vie: manger un cafard, rester dans l'appartement le plus sale que j'aie vu, regarder une femme mourir du paludisme, s'asseoir à côté de la femme et de son mari en deuil pendant plusieurs heures. enfermé à l'intérieur de la maison d'hôtes suivante je suis resté, avoir un autre cafard sur mon visage pendant que je dormais, et d'être agressé sexuellement par un randonneur.

J'étais sur le point de rentrer à la maison, mais j'ai plutôt décidé de dépenser une semaine de frais de voyage pour une nuit de récupération. Je me suis réservé l'hôtel le mieux noté de la ville, j'ai passé une journée à rattraper mon sommeil et à regarder des films, je me suis offert un repas cher, et j'ai eu une manucure et une pédicure. Prendre du temps pour moi-même m'a aidé à réduire mon anxiété et à retrouver ma confiance pour que je me sente capable de voyager à nouveau.

Il est peu probable que vous soyez aussi malchanceux que moi sur la route, mais si vous éprouvez quelque chose de stressant et de traumatisant, réservez-vous dans une chambre d'hôtel chic, offrez-vous un service de chambre et un long bain chaud pour vous détendre. Prenez le temps de votre horaire pour vous sentir bien.

L'astuce consiste à ne pas vous permettre de faire cela trop longtemps. Une fois que je prends l'habitude de rester à l'intérieur, il peut être difficile de me sortir de mon trou et de recommencer à explorer. En cas d'épuisement professionnel, d'épuisement ou d'épisodes d'anxiété, je recommande de passer trois jours à l'intérieur pour récupérer, puis de faire quelque chose d'intimidant le quatrième jour. (Remarque: Votre kilométrage peut varier, choisissez le temps qui vous convient.)

Rappelez-vous la malchance peut souvent être bonne chance - Chaque fois que j'ai dû faire face à la malchance en voyageant, je me suis senti découragé et même considéré comme rentrant chez moi. Ce qui m'a aidé à rester sur la route changeait la façon dont je voyais ces expériences désagréables.

L'anxiété conduit à des pensées irrationnelles et vous inquiétera jamais du pire des cas. Parfois ce scénario volonté se produire réellement - et vous y survivrez. Vous réaliserez que vous êtes beaucoup plus fort que vous ne le pensiez, que les choses dont vous étiez le plus anxieux ne sont jamais vraiment aussi mauvaises que vous l'espériez, et que vous êtes bien équipé pour faire face aux problèmes.

Quittez votre zone de confort - L'exposition répétée à vos peurs est plus efficace pour traiter l'anxiété que l'évitement, et la meilleure façon de vaincre l'anxiété est de faire une chose par jour qui vous effraie. Voyager est super pour ça!

Qu'il s'agisse de découvrir les transports publics dans une ville inconnue ou d'accepter une invitation à sortir avec un local, essayez de sortir de votre zone de confort et de faire quelque chose de nouveau tous les jours.

Mais si tout est nouveau et effrayant? Recherche le sur Google! Je n'avais jamais pris l'autobus avant d'aller à l'étranger, alors j'ai passé une demi-heure à chercher comment ils fonctionnaient et ce que vous étiez censé dire quand vous êtes monté à bord. Cela a aidé à atténuer mon anxiété et m'a permis de me sentir plus capable.

Des exercices d'apaisement et des astuces simples sont également parfaits pour vous aider à gagner la confiance nécessaire pour sortir de votre zone de confort. Essayez d'inspirer pendant cinq secondes et de sortir pendant sept secondes. Ou placez une bande élastique autour de votre poignet et enclenchez-la contre votre peau pour vous distraire. Si je suis particulièrement intimidé par une nouvelle expérience, la combinaison de ces deux choses m'aide à faire ce pas dans l'inconnu.

Évitez vos déclencheurs - L'alcool aggrave toujours mon anxiété, alors j'ai tendance à l'éviter quand je voyage. Avant de partir, présentez une liste de tout ce qui déclenche votre anxiété et essayez de minimiser votre exposition sur la route. Peu de gens envisagent de se laisser aller pendant leur voyage, mais si cela vous empêche d'avoir une crise de panique, cela en vaut la peine.

Ne comparez pas vos expériences - Il est facile de se battre lorsque vous regardez les expériences de voyage de vos amis ou lisez un blog de voyage plein de belles photos et de rapports de voyage lumineux. Cela peut augmenter les sentiments d'inadéquation et vous faire sentir comme si vous étiez la seule personne qui souffre. Si tout ce que vous voyez, c'est que les gens vivent le moment le plus incroyable de leur vie, cela peut vous donner l'impression de faire quelque chose de mal ou de ne pas profiter au maximum de l'opportunité qui vous a été offerte. Ne laissez pas ces sentiments conduire à plus d'anxiété.

Rappelez-vous que tout le monde est curé, donc vous ne verrez souvent pas le mauvais côté de leurs voyages. Ne vous comparez à personne d'autre, car vous ne savez jamais qui se bat contre l'anxiété dans les coulisses.

Transformer mon anxiété en un sentiment positif


Ecrire sur mon anxiété sur mon blog de voyage était la meilleure chose que j'ai jamais faite. Jusque-là, je l'avais caché dans mes écrits, car aucun autre blogueur ne discutait de problèmes de santé mentale en public. J'avais peur que les gens me jugeraient si j'écrivais au sujet des attaques de panique que j'avais eu autour du monde - presque comme si c'était un signe que j'étais un mauvais voyageur ou que je ne tirais pas parti de mes opportunités.

Au lieu de cela, le contraire est arrivé. Les gens liés à mon article et partagé avec moi leurs histoires personnelles de voyager avec anxiété. J'ai reçu des centaines de courriels de personnes ayant un trouble anxieux, mais j'ai quand même décidé de faire le tour du monde (et j'ai réussi!) Et j'en ai reçu des centaines d'autres qui rêvent de voyager mais sont trop nerveuses pour franchir le pas.

Mon histoire de comment mes mésaventures de voyage m'ont aidé à surmonter l'inquiétude a même attiré l'attention d'un éditeur important. Mon livre, Comment ne pas voyager dans le monde, c'est de sortir de votre zone de confort, peu importe combien d'attaques de panique la vie vous lance. Il s'agit de gérer des situations défavorables, d'apprendre à sortir de sa zone de confort et de tomber amoureux de la vie sur la route.

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Il y a cinq ans, je me suis assis à la maison et j'ai provisoirement planifié un itinéraire pour mon voyage de rêve autour du monde. Je n'ai jamais vraiment pensé que je serais capable de trouver le courage de partir. Aujourd'hui, je suis dans un appartement à Madrid, quatre ans après mes voyages, avec 60 timbres dans mon passeport. J'ai eu au total deux crises d'angoisse au cours des 12 derniers mois.

Le voyage a été la seule chose qui m'a aidé à surmonter mon anxiété plus que toute autre chose. Parfois, ça me terrifie carrément, mais cela me met aussi au défi en me forçant à quitter ma zone de confort et à me réconforter en me donnant la liberté de faire ce que je veux quand je veux. La combinaison des trois a fait des merveilles pour ma santé mentale. J'ai atteint le point où j'ai du mal à penser à quelque chose qui pourrait me sortir de ma zone de confort, et j'ai prouvé qu'il est possible de voyager dans le monde avec un trouble anxieux débilitant.

Lauren Juliff dirige le site Never Ending Footsteps et est l'auteur du livre récent Comment ne pas voyager dans le monde: Aventures d'un randonneur sujet aux catastrophes. Je l'ai fini plus tôt cette semaine et le recommanderais certainement comme bon été lire. Mais je suis probablement partiale puisque Lauren est mon amie alors j'ajouterai que j'ai donné le livre à une fille de ma tournée au Maroc et qu'elle ne l'a pas abandonnée. Elle adore ça et maintenant elle parle d'un voyage en solo! Je pense que c'est un grand vote de confiance! À l'heure actuelle, le livre n'est disponible que dans les librairies du Royaume-Uni, mais vous pouvez le commander auprès d'Amazon et le faire livrer partout dans le monde ou le télécharger sur le Kindle!

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