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Comment ce couple de 70 ans a couru une convention pour voyager dans le monde

Comment ce couple de 70 ans a couru une convention pour voyager dans le monde


Quand je l'ai vu à l'auberge, je n'ai pas pu m'empêcher de sourire. Il était là, un homme qui aurait pu être mon grand-père, traîner avec des routards d'âge scolaire et avoir le temps de sa vie. Les voyageurs plus jeunes étaient enchantés de ses histoires de voyages passés et de sa capacité à les boire sous la table. Personne ne se souciait qu'il était dans ses années 70. L'âge n'avait pas d'importance.

Je crois que la plupart de mes conseils sur ce site est universel. Peut-être en tant que couple ou famille plus âgé, vous sauterez des auberges ou éviterez le Couchsurfing, mais quand nous atterrissons à Paris, nous sommes tous confrontés aux mêmes coûts et listes d'activités potentielles, quel que soit l'âge. Mais je pense, surtout ici aux États-Unis, que l'on croit que vous ne pouvez pas voyager lorsque vous avez 70 ans ou que vous avez des problèmes de santé. Bien qu'il y ait certaines choses à prendre en compte en vieillissant, je ne suis pas d'accord avec une catégorie spéciale appelée «voyage pour personnes âgées». Les différences entre les voyages et les déplacements d'un homme de 70 ans sont minimes.

Alors quand Don et Alison m'ont approché de leur histoire, je devais la partager. Car voici un couple "senior", limité par quelques problèmes médicaux, s'engageant dans des aventures dont je rêve seulement. Je pense que leur histoire peut enseigner et inspirer beaucoup d'entre nous.

Nomadic Matt: Salut les gars! Parlez à tout le monde de vous.
Don: Je suis un neuropsychologue retraité de 70 ans. Il y a deux ans, j'ai pris la décision de prendre ma retraite parce que j'avais développé un certain nombre de problèmes médicaux en raison du stress lié au travail. Je travaillais moi-même dans la maladie. Alison (ma femme, 63 ans) et moi n'avions pas assez d'économies pour pouvoir garder notre maison et faire le genre de voyages que nous voulions faire. Nous avons agonisé sur ce qu'il fallait faire pendant longtemps, jusqu'à ce qu'il devienne clair qu'il s'agissait de la question «voulons-nous avoir une maison ou voulons-nous avoir une vie?» Alors nous avons pris la décision de vendre notre maison. Nous sommes maintenant sur la route, avec des voyages occasionnels dans notre ville natale pour réapprovisionner nos fournitures de base et voir nos amis, pendant deux ans, et nous prévoyons de continuer à vivre une vie nomade dans un avenir prévisible.


Qu'est-ce qui vous a inspiré à devenir nomade?
Don: Au départ, c'était le désir de voir les endroits qui étaient au sommet de notre liste, et ensuite de voir autant de monde que nous pouvions avant de devenir trop vieux pour voyager.

Alison: L'inspiration est venue d'abord de Don qui écrivait quotidiennement des "pages du matin" (de Julia Cameron La voie de l'artiste) en quête de réponses au dilemme retraite / revenu. Un jour, à l'improviste, il m'a suggéré de vendre le condo et de partir en voyage. Je n'ai pas immédiatement dit oui à cela, mais c'était une graine qui s'est développée de lui-même jusqu'au jour où nous avons réalisé que c'était ce que nous ferions. J'avais une belle vie à la maison, mais Don en avait fini avec son travail et avait du mal à continuer. Quelque chose devait donner.

Où tes voyages t'ont emmené jusqu'ici?
Don: Après avoir vendu notre maison, nous sommes allés en Europe. Ensuite, nous sommes allés à Tiruvannamalai au Tamil Nadu, en Inde, où nous sommes restés 10 semaines pour méditer à l'ashram de Ramana Maharshi. De là, nous sommes allés à Bali, puis en Australie pour passer du temps avec des membres de la famille et des amis d'Alison. Nous sommes également retournés en Inde, dans toute l'Asie du Sud-Est et, plus récemment, au Mexique.

Est-ce que tes amis et ta famille pensaient que tu étais fou de faire ça?
Don: Probablement, bien que personne ne l'ait dit à nos visages. Tout le monde a été surpris, certains d'entre eux semblaient peut-être un peu choqués, et beaucoup d'entre eux nous ont dit que nous avions beaucoup de courage pour faire ce pas et nous ont encouragés à y aller.

Pensez-vous que votre âge était en quelque sorte un problème ou une limite?
Don: Lorsque nous avons commencé à voyager, je me préoccupais de ma santé et de savoir si je serais en mesure de rester en bonne santé, en particulier lorsque je voyageais dans des pays du tiers monde. Cependant, alors que nous voyagions, j'ai réalisé que je pouvais tomber malade à l'étranger, prendre des médicaments appropriés et guérir à nouveau. Ce n'est pas aussi dur que je pensais pour obtenir les soins nécessaires lorsque vous voyagez.

Alison: Il ne m'est jamais venu à l'esprit que cet âge a quelque chose à voir avec quoi que ce soit. Je suis jeune, en forme, et en bonne santé, et surtout faire ce que je dois faire pour rester comme ça. En même temps, je suis conscient que Don a des problèmes de santé gérables auxquels nous devons prêter attention, mais rien qui nous empêche vraiment de faire ce que nous voulons faire. Il est tellement plus sain et plus heureux que lorsqu'il travaillait.

Cela dit, nous ne sommes pas cavaliers à propos de nos corps. Nous savons que les choses prennent parfois plus de temps à guérir que lorsque nous étions plus jeunes. Pour cette raison, nous tirons la ligne à des choses comme le rafting en eau vive. Mis à part le fait qu'aucun d'entre nous n'est expérimenté, nous savons qu'une bonne secousse pourrait entraîner un coup de fouet qui pourrait prendre des semaines à guérir. Malgré tout, nous avons fait de la randonnée sur des terrains assez difficiles, nagé avec des éléphants, fait du kayak, des chameaux à l'aube dans le désert et avons escaladé des volcans dans l'obscurité.

Comment avez-vous économisé de l'argent pour vos voyages?
Don: J'avais investi de l'argent dans un régime enregistré d'épargne-retraite canadien pendant de nombreuses années. Ces économies et les intérêts gagnés sur eux sont libres d'impôt jusqu'à ce que je commence à les retirer.Nous avons vendu notre maison à ce qui semble maintenant avoir été le sommet du marché du logement de Vancouver en août 2011 et nous avons investi l'argent dans des investissements. Nous recevons également une rente mensuelle provenant d'un régime fédéral canadien auquel j'ai cotisé depuis l'âge de 20 ans jusqu'à ma retraite.

Comment gérez-vous votre argent sur la route?
Don: Nous budgétons environ 50 $ par jour pour notre hébergement, plus un autre 50 $ pour les repas et les divertissements. Récemment, nous avons commencé à rester dans des endroits pour des périodes plus longues et avons commencé à louer des appartements au lieu de rester dans les hôtels. Le prix par nuit est souvent à peu près le même qu'une chambre d'hôtel, mais nous économisons de l'argent en faisant nos propres repas. Nous faisons régulièrement des folies pour des visites guidées ou des treks, ou de grands événements comme le festival Guelaguetza à Oaxaca.

Beaucoup de couples et d'individus âgés estiment que les voyages autour du monde sont pour les jeunes. Que leur diriez-vous?
Don: Faites-le de toute façon pendant que vous avez encore la santé et la force de le faire. Nous sommes plus flashpackers que backpackers: nous restons généralement dans des hôtels trois étoiles parce que nous pouvons le faire avec notre budget, et les chambres que nous louons doivent avoir une connexion Wi-Fi et une salle de bains privative. Nous réservons des chambres d'hôtel ou des appartements en ligne en utilisant Agoda.com, Booking.com, Wimdu.com ou Homeaway.com.

Alison: Je pense qu'il y a beaucoup de mythes sur la «vieillesse» dans laquelle les gens vivent. Je ne comprends pas l'idée que l'aventure et l'amour de la vie ne sont que pour les «jeunes». Nous avons rencontré un homme de 92 ans, plein de vie, qui a appris à jouer du violon dans ses années soixante-dix et régulièrement un groupe de copains, une femme de 78 ans qui dit qu'à 80 ans, elle sera prête à vendre sa maison et à voyager, et une femme de 80 ans qui voyageait seule au Myanmar. Nous aimons les modèles de rôle comme celui-ci. La vie est ce que tu fais, et tu n'as qu'une chance de vivre cette vie.

Séjournez-vous dans des auberges? Lorsque vous rencontrez de jeunes routards lors de votre voyage, comment réagissent-ils? D'habitude, je trouve qu'ils ont tendance à être excités par les voyageurs seniors. C'est une chose "cool".
Don: Nous n'avons pas séjourné dans des auberges pour deux raisons principales: la première étant à cause de mes préoccupations concernant la sécurité de nos affaires, et la seconde étant que nous aimons le luxe d'une salle de bain privée. Cela étant dit, les jeunes routards que nous avons rencontrés sur la route ont été très positifs à propos de ce que nous faisons à notre âge.

Avez-vous eu peur de voyager avant de commencer?
Don: Alison a toujours été beaucoup plus aventureuse que moi, alors quand nous avons commencé à voyager, j'avais beaucoup de peur de tomber malade dans les pays du tiers-monde. Maintenant que nous voyageons depuis près de deux ans, beaucoup de ces craintes ont disparu parce que nous avons été malades et guéri sans avoir à être renvoyés au Canada.

Alison: Je n'aime pas voler. C'est l'une de mes plus grandes peurs. Tant que les choses se passent bien et que je peux me plonger dans un film, je vais bien. Mais toute turbulence et je suis un gâchis blanc-knuckle. [Matt dit: moi aussi!] A part ça, je ne pense pas avoir vraiment eu peur, parce que j'avais beaucoup voyagé quand j'étais plus jeune.

Quelle a été la plus grande chose que vous avez appris de vos voyages jusqu'à présent?
Don: Ce voyage élargit vraiment l'esprit. Nous avons découvert que les gens sont des gens partout où nous allons et que la grande majorité d'entre eux sont amicaux et serviables. Si vous approchez les gens d'une manière amicale et ouverte, c'est ce que vous êtes le plus susceptible de récupérer. Nous faisons de notre mieux pour respecter les personnes que nous rencontrons au cours de nos voyages, peu importe leur situation. Nous avons également constaté que faire l'effort d'apprendre quelques mots de base et des phrases de la langue locale fait des merveilles pour se connecter avec les gens d'un pays!

Je suis beaucoup plus heureux et en meilleure santé qu'il y a deux ans. Je sais maintenant par expérience personnelle pourquoi les gens aiment voyager. Le monde et ses peuples sont beaucoup plus amicaux et beaucoup moins effrayants que ne le laisseraient croire divers sites gouvernementaux.

Alison: Tout ce que Don a dit, et toujours apprendre à dire "Je suis désolé" dans la langue locale. Et présence. Il n'y a pas de passé, pas d'avenir. Seulement maintenant. Plus nous voyageons, plus cette vérité est réellement vécue. Chaque fois que je me sens vulnérable, je reviens au présent parce que c'est ici que la vie est vécue.

Quel conseil donneriez-vous aux personnes qui cherchent à faire quelque chose de similaire?
Alison: Ne deviens pas aveugle. Faire votre recherche. Plus vous recueillerez d'informations avant de partir, mieux vous serez préparé et moins vous vous sentirez vulnérable. Dans le même temps, ne vous organisez pas dans un horaire serré. Laissez place à la spontanéité. Ayez confiance en vous et allez-y. Jusqu'à ce que vous le fassiez, vous ne pouvez même pas commencer à imaginer les récompenses qui viennent d'une telle vie. Le monde est un endroit étonnant, et les gens sont plus ouverts que vous ne l'auriez cru en regardant les nouvelles du soir. Oh, c'est une autre chose - arrêtez de regarder les nouvelles: cela vous donne une vision très négative du mot!

Don et Alison sont une véritable inspiration. Ils ont trouvé un moyen de faire en sorte que les voyages leur conviennent, et cela a même fait de Don une personne en meilleure santé et plus heureuse! J'aime vraiment leur histoire ainsi que ce qu'ils ont à dire sur leur expérience. Le couple a mis en place un blog sur leurs voyages que vous pouvez lire ici.

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