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Auch: Foie Gras et Brandy dans le coin de la France l'amour français

Auch: Foie Gras et Brandy dans le coin de la France l'amour français

Par Alex V. Cipolle

Quand les Français ressentent la nostalgie de la France d'une époque révolue, ils rêvent de la Gascogne. C'est une région bucolique du sud-ouest à la frontière de l'Espagne, avec des collines verdoyantes, des châteaux de campagne, des fermes vieilles de plusieurs générations et une offre infinie de foie gras et d'armagnac. L'ancienne ville d'Auch, la capitale historique, est un joyau architectural vallonné qui enjambe la rivière du Gers et constitue un arrêt populaire pour le pèlerinage au Camino de Santiago. Maison à moins de 23 000 Auscitains, Auch est à la fois décontracté et vif. La plupart des magasins ferment le dimanche et le lundi (ainsi que pour la pause déjeuner obligatoire de 2 heures), mais à d'autres heures, la ville éclate de vie dans ses cafés, ses pâtisseries et ses marchés. Tu apprendras à aimer Auch comme les Français aussi.

L'escalier monumental et la statue de D'Artagnan

Auch (prononciation approximative: "owsh") est divisée en deux parties par la rivière du Gers: basse ville (la partie basse et moderne de la ville) et haute ville (le vieux quartier sur la colline). Le meilleur moyen d'aller de l'un à l'autre est le majestueux Escalier Monumental (littéralement, "Monumental Staircase"), achevée en 1863 avec 234 étapes. Charles de Batz, l'homme qui a inspiré d'Artagnan, le protagoniste de cape et d'épée Les trois Mousquetaires, était de la région, et une statue de Firmin Michelet de 1931 se dresse fièrement sur le palier inférieur, arborant son chapeau à plumes emblématique et ses bottes éperonnées, l'épée à la main. L'escalier offre une vue panoramique imprenable sur la ville et la chaîne de montagnes des Pyrénées au sud, ainsi que le haut de 40 mètres (131 pieds) Tour d'Armagnac (maintenant un musée, il a été construit à l'origine pour être une prison au 14ème siècle) et et Cathédrale Sainte-Marie au dessus.

Cathédrale Sainte-Marie

La Cathédrale Sainte-Marie, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, est l'un des joyaux sacrés de la Gascogne. La grande dame est assise sur la colline dans le quartier historique d'Auch comme une gargouille prête à bondir. C'est vraiment énorme. La construction a commencé en 1489 sur l'ancien site d'une église romane, et a été achevée en 1680. Sainte-Marie est l'une des dernières cathédrales gothiques construites en France, mais a mis si longtemps à construire qu'elle a une élégante façade Renaissance. À l'intérieur, vous trouverez un orgue Jean de Joyeuse massif et rare du XVIIe siècle, un kaléidoscope de vitraux du XVIIe siècle du célèbre Arnaud de Moles et 13 stalles en chêne sculpté magistralement représentant 1 500 icônes bibliques de l'Ancien et du Nouveau Testament.

Le Canard

La Gascogne est un pays de canard, littéralement - selon certains rapports, les canards sont plus nombreux que les gens de 20 à un. Les Auscitains sont fiers du patrimoine culinaire de leur canard, dont le foie gras est le couronnement. Une partie du canard peut être trouvée sur chaque menu ou vendue à chaque marché ou épicerie de la ville - certains restaurants servent même des hamburgers au foie gras. AuCafé Brasserie de France, à côté de la Cathédrale Sainte-Marie, le plat le plus populaire estPoêlée Gasconne (c'est-à-dire la poêle Gascon, illustrée ci-dessus)magrets séchés (magret de canard séché) et filet de canard sur un lit de romaine, pommes de terre et champignons sauvages, le tout surmonté d'une tranche de foie gras grillé.

Armagnac

Pour un dernier verre, Gascons gorgée d'armagnac. Comparé au cognac, c'est un cognac unique à ce coin de France. Demandez à un Auscitan quel est le meilleur producteur d'armagnac et installez-vous pour un monologue passionné. Le vin fortifié est issu d'un assemblage de raisins et provient de trois régions distinctes:Bas Armagnac dans l'ouest, Armagnac Tenareze au milieu, et Haut Armagnac à l'est. Les distilleries chateaus parsèment le paysage et permettent de faire de belles excursions d'une journée (l'office de tourisme d'Auch organise également des visites guidées). Si vous préférez rester à Auch proprement dit, il existe plusieurs grottes d'armagnac avec des dégustations, telles que Le Comptoir de Tistou (photo ci-dessus), qui porte des armagnacs locaux, ainsi que flocs (un vin d'apéritif) et des vins de Côtes de Gascogne, souvent servis avec un repas.

Rue Dessoles

La rue médiévale Dessoles, bordée de demeures calcaires ornées de volets pastel, est une rue pour flâneurs (poussettes) et les amoureux. En se faufilant dans le quartier historique d'Auch, la rue Dessoles est marquée par la quintessence du XVe siècle. maison à colombages (maison à colombages) à l'extrémité nord et au XIXe siècle Eglise Saint Orens au sud. Dans les différents blocs entre les librairies sont indépendants, boutiques, cafés, pâtisseries, boutiques gourmandes, un atelier d'artistes, et un magasin de jouets à trois étages. L'artère est idéale pour observer les Auscitains, depuis les promenades avec leurs chiens jusqu'aux écoliers pendant la pause du déjeuner en passant par les marchands qui transportent des paniers de produits.

Au marché! Auch a trois marchés achalandés ouverts toute l'année, qu'il pleuve ou qu'il vente: un marché en plein air le jeudi matin le long de la rivière Gers; un marché en plein air le samedi matin surplombant le grand 18ème siècle de haute ville Place de Libération, et un marché du samedi matin dans les colombages Halle aux Herbes à côté de la cathédrale. Selon le marché et la période de l'année, vous trouverez d'énormes marmites fumantes de cassoulet, de paella ou d'escargot, de poulets rôtis, de beaux produits et de pâtisseries locales, ainsi que toutes sortes de canards: foie gras, confit de canard, magret, saucisse , et fritons-la peau de canard frite et les bouchées de viande (pensez craquer, mais mieux), la collation préférée de Gascogne.

Les Pousterles

Sur le côté sud de la cathédrale, cinq pousterles-raides, étroites rues médiévales et des escaliers-descendent de haute-ville comme des serpents à un ruisseau. Chaque pousterle (Pousterle de ParisPousterle de las OumettosPousterle de CouloumatsPousterle de l'Est, etVieille Pousterle) a son propre caractère avec des degrés variables d'inclinaison vertigineuse; Vieille Pousterle a une note de 27 pour cent. Les passages offrent une vue imprenable sur les collines voisines de la ville, les vallées et, par temps clair, les montagnes des Pyrénées.

Environ

Situé dans l'ancien site rénové d'une caserne de cavalerie du XIXe siècle, le CIRCa est le magnifique centre national des arts du cirque. La CIRCa englobe un cirque, une école et un festival annuel - un impact culturel que l'on trouve généralement dans les grands centres métropolitains. Le campus comprend le boisé Dôme de Gascogne, une salle de répétition, des appartements pour les résidences internationales d'arts du cirque, un restaurant et un centre d'information, ainsi qu'un cinéma indépendant de l'autre côté de la rue (Ciné 32) qui est un partenaire fréquent dans les festivités ouvertes à tous. Lors de son festival annuel de deux semaines à la fin du mois d'octobre et lors d'événements ponctuels tout au long de l'année, CIRCa adopte une approche innovante intégrant un mélange moderne d'acrobaties, de danse, de mouvement, de comédie, de jonglage, de musique mot, et multimédia - loin du cirque américain classique. Chaque mois d'octobre, de 20 000 à 30 000 personnes de partout dans le monde, descendent sur CIRCa, créant la sensation d'un village international.

Lavardens

À moins de quinze kilomètres d'Auch, Lavardens est l'excursion parfaite offrant les meilleures vues panoramiques de la Gascogne. Le village pittoresque et Château de Lavardens ressembler à quelque chose rêvé dans un conte de fées. Tout a commencé avec le Comte d'Armagnac, qui a construit une forteresse sur place au 12ème siècle. Au 17ème siècle, le seigneur Antoine de Roquelaure, un ami proche de Henri IV, le reconstruisit en un château, qui fut vendu, après la Révolution, à 12 familles qui le laissèrent se délabrer. Le château fut en ruines pendant 124 ans, ses seuls clients une colonie d'oiseaux et une forêt envahissante, avant qu'une équipe dévouée de volontaires et de spécialistes la restitue dans les années 1960 à la présence majestueuse qu'elle est aujourd'hui, avec des vestiges féodaux. De mars à décembre, les visiteurs peuvent se promener le long de magnifiques planchers de motifs en pierre rose et crème, voir des trappes et des flèches, et tester l'incroyable acoustique du Salle de l'Echo. Le village environnant vaut bien une balade car il a été officiellement désigné par le gouvernement comme l'un des «plus beaux villages de France» (il y a 157 total dans tout le pays).

Musée des Jacobins

L'un des plus anciens musées de France, et abritant la deuxième plus grande collection d'art précolombien du pays, le musée des Jacobins (fermé pour janvier) se trouve dans un couvent du XVe siècle niché dans la colline entre la cathédrale et la rivière. Le chef-d'œuvre central du musée est la mosaïque "Messe de Saint Grégoire"Fabriqué à Mexico en 1539. Le musée présente également des collections de peintures Beaux Arts, et une section qui se concentre sur l'histoire d'Auch et ses environs, de l'époque romaine à aujourd'hui, affichant des costumes traditionnels gascons comme des robes de mariée et des vêtements de rugby antiques ( les Auscitains sont fous de ce sport). En été, le musée accueille des concerts dans le jardin.

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