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20 meilleures destinations pour des vacances d'hiver aux États-Unis

20 meilleures destinations pour des vacances d'hiver aux États-Unis

Par Zac Thompson

Il y a deux types de voyageurs d'hiver: ceux qui fuient le temps froid et ceux qui y affluent. Merci à la taille, la diversité naturelle et les climats variés des États-Unis, il y a beaucoup de destinations à travers le pays pour répondre aux deux factions pro-neige et pro-sable. (L'hiver peut aussi être un bon moment pour faire des bonnes affaires sur les hôtels, les restaurants et les attractions touristiques qui sont plus fréquentées en été.) Peu importe de quel côté vous tombez, vous trouverez sûrement de l'inspiration dans ce tour d'horizon. 20 grands endroits aux États-Unis pour les vacances d'hiver, car l'hibernation est pour les ours.

Et quand l'été roule à nouveau, consultez nos destinations préférées des États-Unis pour cette période de l'année.

Parc national de Yellowstone, Wyoming

La saison d'hiver est votre meilleur pari pour faire l'expérience de ce qu'était Yellowstone avant l'arrivée des voitures. À compter du début de novembre, la plupart des routes du parc sont fermées à la circulation régulière, ce qui laisse de nombreuses zones accessibles uniquement aux modes de transport «oversnow» tels que les skis de fond ou les excursions guidées en motoneige et en neige. Des foules plus petites qu'en été et des scènes de lacs gelés, de forêts blanchies à la chaux et de geysers fumants valent l'effort supplémentaire (qui implique aussi de braver des températures glaciales). Après un trekking en raquettes ou un programme de nature mené par des gardes à Yellowstone, rendez-vous à proximité Jackson Holepour dévaler les pentes dans l'une des trois stations de montagne, goûter à une scène d'après-ski animée, et trouver des logements allant des confortables cabanes en rondins aux hôtels quatre étoiles.

Sur la photo: Buffalo dans la neige au parc national de Yellowstone

Key West, Floride

Alors que ceux du nord frissonnent à travers la partie la plus froide de l'année, le temps est plutôt parfait dans les Florida Keys, où la température moyenne élevée en janvier est de 74 degrés Fahrenheit (Buffalo). Bien sûr, ce n'est plus un secret: l'hiver est la saison la plus fréquentée et la plus chère de Key West. Mais cela signifie que vous pouvez expérimenter l'atmosphère de fête quand elle est à son apogée sur le vif, excentrique Duval Street et pendant la nuit Fête du coucher du soleil à Mallory Square. Des activités plus décontractées comprennent des repas sur des fruits de mer frais, en apercevant les célèbres chats à six doigts au Maison et musée Ernest Hemingwayet simplement se prélasser sur les plages de sable.

Sur la photo: l'historique Sloppy Joe's Bar sur Duval Street

Minneapolis

C'est vrai: Minneapolis. Bien qu'il soit vrai que cette métropole Midwestern sous-estimée est glaciale en hiver, les Minnesotiens embrassent la saison d'une manière qui ferait la fierté des Scandinaves. Les meilleurs événements en plein air de la ville par temps froid ont été combinés pour former un superfest de 10 jours appelé le Great Northern, mettant en vedette des carnavals d'hiver pour les familles, des sculptures de glace, les championnats américains de hockey sur étang sur le lac Nokomis, et le bien-aimé Festival de ski de la ville de Lakes Loppet. Le point culminant de ce dernier est la magique Larypine Luminary (photo ci-dessus), lorsque les skieurs de fond traversent un gelé Lac des Isles éclairé par des torches, des lanternes, des bougies enfermées dans des blocs de glace, et de temps en temps le danseur de feu. Parmi les nombreux plaisirs intérieurs de Minneapolis: des scènes artistiques et culinaires florissantes ainsi que Système Skyway11 km de passerelles pédestres à température contrôlée reliant des douzaines de bâtiments au centre-ville.

Half Moon Bay, Californie

L'un des spots de surf les plus difficiles au monde, Half Moon Bay's Mavericks Beach (environ 25 miles au sud de San Francisco) devient incroyablement difficile, vous deviez être en train de me blâmer en hiver, quand les vagues peuvent atteindre 50 pieds. Inutile de dire que les surfeurs occasionnels voudront laisser ces gonflements gargantuesques aux professionnels. Vous pouvez regarder leurs tentatives courageuses pendant l'invitation seulement Titans de Mavericks compétition (photo ci-dessus), tenue annuellement entre novembre et mars, selon les conditions. D'autres plages, falaises et forêts à proximité, telles que Purisima Creek Redwoods Preserve dans les montagnes de Santa Cruz, fournir des chances supplémentaires d'apprécier la magnifique beauté côtière de la région.

Domaine skiable de Magic Mountain, Vermont

Ouvert en 1960, ce joyau classique de la Nouvelle-Angleterre Londonderry, Vermont est un retour aux stations de ski à petite échelle de l'époque avant de larges sentiers sans arbres est devenu la norme. Par conséquent, le terrain peut être difficile pour ceux qui ne sont pas habitués aux pentes raides et sinueuses à travers les zones boisées. Mais les skieurs de niveau intermédiaire et supérieur sont susceptibles d'accueillir le défi - ainsi que les foules plus petites et les prix plus bas pour les billets de remontée par rapport aux stations de montagne ailleurs en Nouvelle-Angleterre et dans les Rocheuses. Parfait pour les puristes, l'endroit travaille également sur l'élargissement de l'offre pour les débutants, avec un nouveau domaine d'apprentissage du ski en développement. Les boissons après la descente dans la taverne viennent avec de la musique live, des vues sur la montagne et une chance de rencontrer les fans dévoués de la station.

Nouvelle Orléans

Le point culminant indiscutable d'un hiver de Nouvelle-Orléans arrive en février avec le mardi Gras célébration - la mère de toutes les fêtes de rue tenues la veille du mercredi des Cendres. Il y a plus de festivités que de perles et d'alcool (même si c'est ce que vous cherchez, allez-y Bourbon Street).Une riche et colorée tradition de parades, d'apparat, de krewes et de gâteaux royaux entoure l'événement, non seulement le mardi gras, mais dans les semaines qui l'ont précédé. Les hôtels sont réservés pendant le long week-end avant Mardi Gras, alors commencez à planifier longtemps à l'avance; il n'y a rien de tel que trop tôt. Des semaines un peu moins agitées en janvier et février sont aussi de bons moments pour visiter quartier français et les quartiers historiques riches en jazz comme le Marigny et Treme. Les températures sont beaucoup plus agréables que dans l'été torride, et les bons moments roulent toute l'année.

Fairbanks et Anchorage, Alaska

Oui, il fait froid et les nuits sont longues. Mais pour les amateurs de sports d'hiver et de paysages enneigés, l'Alaska est une visite incontournable. Il existe de nombreuses façons d'explorer votre environnement glacial à Anchorage, des randonnées glaciaires aux excursions en traîneau à chiens (la fameuse course d'Iditarod débute ici chaque mois de mars). Faites un tour à l'intérieur des terres à bord du Aurora Train d'hiver, se faufilant dans un paysage de cartes de Noël caractérisé par la neige abondante et l'orignal occasionnel, pour atteindre Fairbanks. Ici, vous pouvez admirer des sculptures élaborées au musée de la glace, qui reste ouvert toute l'année, et admirer les aurores boréales, généralement visibles de septembre à mars.

St. John, Îles Vierges américaines

La plus petite des trois îles Vierges des Caraïbes est aussi la plus intacte. Il n'y a pas d'aéroport et pas de quai pour les navires de croisière (la plupart des visiteurs arrivent en ferry de St. Thomas), et un parc national luxuriant occupe plus de terres que les stations. Les excursionnistes de jour comme les nuitées sont traités dans des eaux turquoises propices à la plongée en apnée, aux plages immaculées telles que Trunk Baydes pics d'émeraude, des bosquets verdoyants avec des sentiers de randonnée et des vues rapprochées de fleurs tropicales, de pélicans, de tortues et d'autres habitants du paradis. Une chose à garder à l'esprit en voyageant aux Caraïbes en hiver: C'est juste après la saison des ouragans, donc certains endroits pourraient encore se rétablir, particulièrement après un coup de poing comme les ouragans Irma et Maria qui ont frappé St. John à l'automne 2017 Avant de vous rendre dans une zone affectée par les tempêtes, vérifiez à l'avance si vous avez rouvert des hôtels, des restaurants et d'autres commerces.

Sur la photo, Rocks National Lakeshore, Michigan

Nommé pour un ensemble de falaises de grès multicolores imposantes le long lac Supérieur dans la télécommande du Michigan Haute péninsule, Pictured Rocks National Lakeshore est transformé par la neige et la glace en un paysage d'un autre monde rappelant le château arctique d'Elsa Congelé. Les grottes couvertes de glaçons ressemblent à des salles de bal en cristal, tandis que d'énormes cascades gelées (comme celle illustrée ci-dessus) et des tours de glace s'avèrent irrésistibles pour les grimpeurs équipés de pics et de crampons. En fait, c'est là que le annuel Fête de glace du Michigan est tenu pour les grimpeurs de glace chaque février. Les fans peuvent regarder depuis les lignes de côté scéniques ou entrer dans l'action avec des classes gratuites pour les visiteurs de tous niveaux.

Las Vegas

Vous pouvez vous attendre à ce que les casinos, les clubs et les hôtels de Las Vegas soient bondés le soir du Nouvel An. Après tout, c'est la nuit la plus fêtarde de l'année dans l'une des villes les plus endurcies du pays. Mais après cela vient une période en Janvier et Février où la demande pour les vacances à Las Vegas est généralement plus faible et les prix des chambres ainsi que les tarifs descendent à leurs niveaux les plus abordables, en particulier pour les voyages en semaine plutôt que les week-ends. quand les chercheurs de gadgets et les vendeurs se pressent dans la ville pour le Consumer Electronics Show annuel). Alors que les poids légers gueule la gueule de bois des vacances, les spectacles de Sin City, les planchers de jeux, les musées décalés et les manèges à sensations fortes continuent tout au long de l'année. Lutte contre la fièvre de la cabine avec une randonnée à Red Rock Canyon ou faire du snowboard sur Mount Charleston. Cependant, vous ne serez pas en train de faire trempette dans les piscines extérieures: Comme certains voyageurs sont surpris d'apprendre, les températures moyennes en janvier et février ne sont que dans les années 50.

Breckenridge, Colorado

Breckenridge a longtemps été transformé d'une ville minière en une Mecque du ski, mais conserve néanmoins une grande partie de son charme du XIXe siècle, en particulier dans le centre-ville, où les boutiques et les restaurants occupent des bâtiments victoriens soigneusement conservés. Pourtant, la principale attraction à long terme est Breckenridge Ski Resort, l'un des endroits les plus populaires en Amérique du Nord pour les loisirs d'hiver. Avec plus de 2 200 hectares skiables et environ 150 sentiers, Breck a quelque chose pour tout le monde. Les slalomeurs experts et les snowboarders trouveront beaucoup de défis, mais la station est surtout connue pour son accessibilité - près de la moitié des sentiers sont balisés débutant ou intermédiaire. Cela en fait une excellente option pour les familles. Et sa proximité avec d'autres pentes Rocky Mountain à clé de voûte (15 miles de distance), Vail (37 miles), et ailleurs donne aux vacanciers beaucoup de bonnes raisons de mettre un forfait de ski multiresort à utiliser.

Crystal River, Floride

Quand le golfe du Mexique se refroidit chaque hiver, des centaines de lamantins font pour les ressorts perpétuellement de 72 degrés de Kings Bay sur la côte ouest de la Floride à environ 80 miles au nord de Tampa. Les zones Refuge faunique national de Crystal River est le seul endroit aux États - Unis consacré entièrement à la protection des créatures distinctement corpulentes. Bien que quelques-uns peuvent généralement être trouvés nager à travers la réserve, peu importe la saison, vous êtes à peu près sûr de voir des dizaines si vous visitez entre Novembre et Avril. Les visites qui permettent aux gens de nager avec des lamantins sont devenues de plus en plus populaires ici (le seul endroit aux États-Unis.où c'est légal), mais si vous avez peur de déranger ces doux géants, vous pouvez les regarder depuis la promenade à Trois Sisters Springs. Les marais, les criques de marée et les restes d'un établissement humain préhistorique - peut-être le plus ancien du pays - valent également le détour.

Et pendant que nous sommes à l'affût de la faune. . .

Hautes villes du Mississippi River, Illinois et Iowa

Quoi de plus typiquement américain que de repérer un aigle à tête blanche le long du fleuve Mississippi? Janvier et février sont les meilleurs mois pour voir ces deux majestueuses icônes américaines à la fois. Migrant vers le sud par milliers, les oiseaux se tiennent près de l'eau pour se nourrir de poissons et se reposer dans les falaises environnantes. Pour marquer l'événement annuel, les villes fluviales le long de la route accueillent des événements spéciaux tels que Jours de pygargue à Rock Island, Illinois et Iowa Dubuque Bald Eagle Montre. En plus des visites ornithologiques à pied et en autobus, les participants à ces festivals et à d'autres peuvent assister à des séances d'information, regarder des démonstrations amérindiennes et regarder des expositions de photos, toutes axées sur la célébration du symbole national. Base-toi dans le Quad Cities- un quatuor de municipalités de l'Iowa et de l'Illinois à cheval sur le Haut-Mississippi - pour un bon mélange d'activités de plein air (snow tubing, ski de fond) et d'offres culturelles comme Davenport, Iowa Figge Art Museum, connu pour sa collection substantielle d'œuvres de l'hémisphère occidental.

Parc national de la Vallée de la mort, Californie et Nevada

Voyage de voyage sur les voyages d'été à la Vallée de la Mort se lit comme une fiction post-apocalyptique, décrivant les dangereuses dangereuses randonnées dans le désert avec des noms sinistres comme Coffin Peak et Devil's Golf Course dans l'endroit le plus chaud et le plus sec sur terre. Visite dans les mois d'hiver, cependant, et vous constaterez que ces temps punitifs de 120 degrés Fahrenheit ont chuté à une gamme franchement agréable dans les années 60 et 70. Cela fait de la randonnée et du camping dans l'arrière-pays des activités qui ne mettent pas la vie en danger, et nous trouvons qu'il est plus facile d'apprécier le paysage quand il n'essaie pas de vous tuer. Le parc a certainement quelques sites magnifiques, des vastes étendues de sel de Bassin de Badwater (à 282 pieds au-dessous du niveau de la mer, le point le plus bas en Amérique du Nord) à des vues de montagne à perte de vue surplombant les dunes de sable et les badlands dans les tons de rouge et d'or.

Hanovre, New Hampshire

Commencé en 1911, Dartmouth CollegeLe carnaval d'hiver annuel est maintenant le plus ancien festival affilié à l'université en son genre. Pendant trois jours en février, le campus de l'école à Hanover, au New Hampshire, accueille des courses de ski, un concours de sculpture sur glace, un bain d'ours polaire et d'autres formes d'amusement hivernal. Ceux qui ne se contentent pas de confiner leurs loisirs par temps froid à un week-end peuvent atteindre les pentes à n'importe quel moment de la saison au Dartmouth Skiway ou faire du patin à glace sur Occom Pond. Réchauffez-vous en attrapant un spectacle au Hopkins Centre pour les Arts ou en essayant l'un des nombreux restaurants remarquables à Hanovre, une ville pittoresque de la Nouvelle-Angleterre avec un soupçon de sophistication Ivy League.

Sur la photo: une affiche des années 1950 pour le carnaval d'hiver de Dartmouth

Asheville, Caroline du Nord

Asheville est un choix idéal pour les voyageurs d'hiver qui ont envie d'une escapade en montagne, mais ne se soucient pas de fortes chutes de neige. Situé dans le Blue Ridge Mountains de l'ouest de la Caroline du Nord, la ville regorge de possibilités d'explorer le plein air toute l'année: des visites saisonnières de nourriture pour les gourmets (une tendance croissante des voyages); des randonnées rapides jusqu'aux cascades, aux collines et aux prairies qui vous permettent de voir les montagnes brumeuses et bleues en mode hiver sombre; et conduit le long de la Blue Ridge Parkway, un itinéraire incroyablement pittoresque qui est beaucoup moins fréquenté dans les mois les plus froids. L'énorme 19ème siècle Biltmore Estate- toujours le détenteur du record de la plus grande résidence privée des États-Unis - reste également ouvert aux visites 365 jours par an. De retour en ville, Asheville domine sa catégorie de poids en matière d'art et d'offre culinaire, avec des tonnes de galeries, des expositions d'artisanat des Appalaches, des salles de concert, des gastropubs et des cafés.

Big Sky, Montana

Accent sur le «grand». Avec 5 800 acres skiables et 300 pistes nommées répartis sur quatre énormes montagnes dans les Rocheuses du Nord, Big Sky Resort du Montana est le plus grand domaine skiable du pays. Des vues spectaculaires sur des sommets enneigés de 11 000 pieds viennent standard avec des excursions zippy sur les pentes notoirement abruptes autrefois connu sous le nom Moonlight Basin (qui a fusionné avec Big Sky en 2013) ainsi que des pistes plus douces utilisées dans le programme acclamé de leçons et d'activités pour des gamins. Les adultes et les jeunes qui ne sont pas intéressés par le déchiquetage et le schuss peuvent opter pour des excursions en tyrolienne, des promenades en traîneau et du patinage sur glace, ou se diriger vers le sud-est pour les merveilles hivernales de le parc national de Yellowstone (environ une heure en voiture).

Kauai, Hawaii

Pour être honnête, il n'y a pas vraiment de mauvais moment pour visiter Kauai. Le luxuriant "Garden Isle" d'Hawaï bénéficie d'agréables températures toute l'année et d'un climat tropical idéal pour la randonnée à travers les forêts tropicales et les Waimea Canyon, émerveillé par les falaises de bord de mer à Na Pali Coast State Parket découvrant des plages de sable doré cachées. Si vous avez besoin de faire une visite hivernale, dirigez-vous vers les baleines à bosse qui migrent (de la mi-décembre à mars) et le besoin de renouer avec la nature après le stress des vacances.Gardez à l'esprit que c'est la saison des pluies, mais les averses ne durent pas longtemps et, après tout, ils sont ce qui garde tout si vert.

La ville de New York

Après la chute de la balle à Times Square et la chute de l'arbre de Noël au Rockefeller Center, les prix des hôtels à New York diminuent en réponse à la baisse du nombre de touristes en ville. Bien que les bonnes affaires dans la Big Apple ne soient jamais faciles à trouver, certaines estimations indiquent que les prix moyens des chambres peuvent baisser de 20% de janvier à mars (ce qui n'est pas le cas lors d'événements spéciaux bondés comme la Fashion Week de février ). Une promenade frisquet à travers Central Park peut ne pas plaire à tout le monde, mais les vautours culturels peuvent se régaler d'une multitude de concerts, d'expositions d'art, de spectacles de comédie, et bien plus encore. La saison théâtrale est encore à son apogée en hiver, et avec moins de concurrence des autres touristes pour les billets, il y a une meilleure chance d'attraper des sièges aux pièces de théâtre de Broadway et aux comédies musicales. Après le spectacle, portez un toast à la vue étincelante de Manhattan dans un bar sur le toit (chauffé) ouvert toute l'année ou dans une taverne accueillante dotée d'une cheminée.

Santa Fe

L'hiver est calme dans la capitale rêveuse du Nouveau-Mexique, mais tout aussi enchanteur que le reste de l'année. Un nuage de neige orne les bâtiments historiques en adobe, les cheminées kiva brillent et l'odeur de cèdre flotte dans l'air du désert. Il n'est pas étonnant que le lieu ait attiré tant d'artistes, passés et présents, dont le travail est exposé dans des galeries Canyon Road, la Georgia O'Keeffe Museum, et la colonie d'artistes renommés de proximité Taos. Les riches traditions amérindiennes et la cuisine du sud-ouest (le chocolat et le piment sont des spécialités) offrent d'autres délices sensoriels. Entrez dans l'imposant Monts Sangre de Cristo pour le ski et la raquette, ou se faire dorloter en dégustant la scène du spa.

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