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Grandes traditions qui méritent d'être vécues dans les hôtels du monde

Grandes traditions qui méritent d'être vécues dans les hôtels du monde

Par Jason Cochran

Les hôtels peuvent aussi être des destinations, et parfois l'enregistrement dans une propriété historique est une raison suffisante pour voyager. Du thé de l'après-midi au Ritz à Londres au polissage obsessionnel des pièces de monnaie des caissiers au Westin St. Francis de San Francisco, ce sont souvent les longues traditions des grands hôtels du monde qui donnent le ton. Dans ces importantes stations autour de la planète, les invités et les visiteurs sont invités à participer à des rituels réguliers, dont la plupart se déroulent depuis des décennies (comme l'éclairage de la torche au Sheraton Maui, photo ci-dessus). Certains des événements réguliers de ces hôtels ont été des attractions touristiques plus longues que celles qui se trouvent à l'extérieur de leurs portes dans les villes qu'ils desservent.

Hotel Mirador, Acapulco: Cliff divers

Les vedettes d'Acapulco ont peut-être perdu la vedette, mais une tradition est restée constante depuis ses beaux jours en tant que repaire hollywoodien: ses plongeurs de falaise. À la fin des années 1940, Teddy Stauffer, chef d'orchestre d'origine suisse, a embauché quelques casse-têtes locaux pour se produire devant la discothèque de l'hôtel, La Perla. L'astuce a travaillé sa magie, car Acapulco a apporté les A-listers, y compris Hedy Lamarr, qui est venu voir le spectacle et a épousé Stauffer. Tous les soirs, l'Hôtel Mirador revit les années glorieuses des vieilles photos de célébrités en noir et blanc qui tapissent ses murs. La Quebrada Cliff Divers, célèbre dans le monde entier, émerveille encore le public de La Perla avec des spectacles quotidiens au cours desquels des jeunes hommes légèrement vêtus se jettent gracieusement de 30 m à 41 m de large sur une série de falaises de plus en plus hautes. Pour Acapulco, qui est à court de touristes, cela reste une grande affaire - le groupe est tellement connu au Mexique que certains des La Quebrada Cliff Divers sont devenus des célébrités à part entière, et le nom du groupe est enregistré comme une marque. Vous n'avez pas besoin de rester à l'hôtel pour admirer l'exploit - les athlètes se produisent également le jour pour les excursions en bateau de croisière.

Peabody Memphis: La marche du canard

Dans les années 1930, dit-on, quelques employés de l'hôtel se saoulaient du whisky du Tennessee et glissaient des canards dans la fontaine du Peabody Memphis. De retour à une époque où les entreprises utilisaient régulièrement des casquettes publicitaires bon marché pour attirer l'attention, vous n'êtes pas content ceux les jours frivoles sont finis? -le Peabody a décidé que les canards devraient devenir une installation permanente et a demandé au groom, un ancien entraîneur de cirque, de les escorter. Maintenant, tous les jours à 11h, alors que la «King Cotton March» de John Philip Sousa s'annonce, les colverts résidents émergent de l'un des ascenseurs avec l'aiguillon du «Duckmaster» officiel de l'hôtel. La sauvagine se dandine sur un tapis rouge dans la fontaine, où ils éclaboussent content devant les invités toute la journée. À 17 heures, ils sont escortés sur le tapis pour monter à leur penthouse. Par respect, le restaurant français de l'hôtel refuse de mettre du canard au menu - ici, les canards servent l'hôtel et non l'inverse.

Sheraton Maui: cérémonie d'allumage des flambeaux

Environ cinq minutes avant le coucher du soleil chaque soir au Sheraton Maui Resort and Spa, le crépuscule est célébré par cette mini-fête festive avec hula, musique live, l'arrivée d'un briquet et sa spectaculaire plongée en tête-à-tête au large de Black Rock Hawaïens comme Pu'u Keka'a). Le rituel honore "le saut légendaire du dernier chef de Maui, Kahekili", le monarque de la fin des années 1700 qui aurait testé le courage de ses guerriers en les mettant au défi de le suivre au large des falaises d'Hawaï. Cet aliment bien-aimé existe depuis 1963, quand il a été sans doute encouragé en partie par le succès de plongée à El Mirador d'Acapulco. Vous n'avez pas à rester à la station pour prendre part à la ligne de l'allumeur de la torche sur la plage de Kaanapali pendant qu'il fait son chemin.

Margaritaville Resort, Key West: Célébration du coucher de soleil

Dans les années 1960, Key West, en Floride, était au bout du chemin, littéralement et figurativement. Des hippies de toute l'Amérique ont pris le contrôle de la ville de pêcheurs en panne pour abandonner et vivre leur art. Tous les soirs, ils se rassemblaient sur le quai délabré de Mallory Square pour faire leurs adieux au soleil dans un jam de musique et de performance. Alors que le tourisme prenait racine et embourgeoisait l'île, le rassemblement hippie reçut un nom officiel, Sunset Celebration, et les artistes devaient prouver leurs capacités à la ville avant de pouvoir y participer. "Dominique the Cat Man" (photo ci-dessus) a monté des cascades avec des housecats formés ici depuis les années 1980. Dans les années 1990, la célébration du coucher de soleil de Key West a débordé sur le front de mer de l'hôtel récemment construit à côté. Puis un Westin, cette propriété est devenue en 2017 le Margaritaville Resort & Marina - une marque inventée par Jimmy Buffett, un jeune décrocheur qui, il y a toutes ces années, traînait à Mallory Square pour gratter de simples chansons insulaires au coucher du soleil tout en restant assis un seau retourné. Beaucoup de changements de l'île sont survenus à cause de lui, et la bacchanale du coucher du soleil est maintenant une caractéristique de son empire.

St. Regis Resorts: Champagne sabrage

D'un coup dehaute l'hospitalité qui est réellement utile, presque chaque station St. Regis commence la soirée avec un peu desabrage, une habileté vieille de deux siècles dans laquelle une bouteille de champagne est piratée par une épée. Dans ce cas, les épées sont en argent et fabriquées à la main par l'atelier de Haute Orfevrerie de Christofle à Yainville en Normandie. Les commissaires sont formés à la compétence, décapant en effet la bouteille afin que les invités puissent obtenir les bonnes choses plus rapidement. (Ce qui est pratique après une longue journée de ski à, disons, le St.Regis Deer Valley à Park City, Utah, sur la photo ci-dessus). L'hôtel va même signer des invités pour des leçons afin qu'ils puissent également apprendre à couper leur pétillement. La tradition a commencé quand John Jacob Astor IV a ouvert le premier St. Regis à New York en 1904, huit ans avant qu'il ne tombe avec le Titanesque. Ironiquement, la propriété de Manhattan est la seule qui ne fait plus de sabrage de champagne - l'endroit est trop bondé pour brandir des épées en toute sécurité. Mais ça va: l'emblème de l'hôtel de New York est gravé dans tous les autres sabres de St. Regis afin que l'auteur reste représenté. Vous pouvez acheter une épée pour vous-même; prix disponible sur demande, ce qui signifie que vous devriez probablement coller à un verre de champagne.

Fairmont Peace Hotel, Shanghai: Peace Old Jazz Band

À Shanghai, le glamour hôtel Cathay a augmenté en 1929 et est instantanément devenu une icône du style et de la haute société, mondialement célèbre pour ses vues sur la rivière Huangpu et son swing bande de pointe. L'hôtel Art déco a vécu de nombreuses vies depuis lors; aujourd'hui, on l'appelle le Fairmont Peace. Et d'une manière ou d'une autre, malgré la suspicion du gouvernement et les mœurs changeantes, le groupe de jazz perdure. L'âge moyen des musiciens est bien dans les années 80. Certains d'entre eux ont commencé à jouer pendant l'apogée de l'hôtel dans les années 1940, tandis que d'autres sont les étudiants et les enfants de la garde d'origine. Le Old Jazz Band joue tous les soirs et sérénade occasionnellement le thé de l'hôtel (il y a aussi de la danse). On pense que c'est le plus ancien groupe de jazz sur Terre, et a même fait l'objet d'un documentaire, Comme le temps passe à Shanghai.

Ritz-Carlton Half Moon Bay Resort: le cornemusier au coucher du soleil

Cinq soirs par semaine, alors que les invités se détendent dans le jardin du Ritz-Carlton Half Moon Bay, sirotant un cocktail au coin du feu, un cornemuseur les rejoint et s'approche du précipice surplombant une vue sensationnelle sur l'océan Pacifique à environ 30 miles au sud de San Francisco. Alors que le soleil du jour commence à mijoter dans la mer et que les bulles de champagne éclatent, la cornemuse fait ses adieux à la journée avec de la musique. Le twist écossais sur le coucher de soleil classique semble approprié pour une station construite autour d'une autre tradition écossaise, le golf.

Four Seasons Resort Hualalai, Big Island, Hawaii: cérémonie d'allumage des flambeaux

Vous pourriez avoir compris maintenant que les rituels du coucher du soleil sont une grande chose pour les hôtels. C'est logique, l'heure de l'apéritif est un endroit idéal car les clients viennent juste de rentrer d'explorer la propriété et sont sur le point de commencer à manger et dormir. Comme il l'a fait depuis son ouverture en 1996, la propriété Four Seasons à Hualalai sur la Grande Île fait un gros bout de la journée de bronzage et de randonnée en envoyant un jeune haras hawaïen torse nu en costume traditionnel pour annoncer la soirée à venir en soufflant sur un coquillage et en courant avec une flamme pour allumer toutes les torches tiki sur le terrain. Parfois, comme le joueur de flûte des couchers de soleil, il rassemble une traînée d'enfants en vacances sur ses rondes. L'éclairage de torche est une tradition dans tous les centres de villégiature Four Seasons à Hawaii, y compris sur Lanai et Maui.

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Walt Disney World lagoon resorts: Concours d'eau électrique

Initié le même mois que Walt Disney World a ouvert en 1971, le Water Pageant électrique est l'un des rares aspects de la station qui n'a pas beaucoup changé en un demi-siècle. Depuis trois générations, des kiddos du monde entier jettent un coup d'œil à la fenêtre de leur chambre d'hôtel juste avant le coucher pour assister à cette parade gratuite. Alors que les haut-parleurs jouent une déchiqueteuse, une bande-son électro-synthé, les invités des stations balnéaires de Seven Seas Lagoon et Bay Lake observent une douce procession de créatures marines illuminées, dont un serpent joyeux qui nécessite quatre flotteurs distincts. Au dernier moment, toutes les lumières passent aux drapeaux américains et aux étoiles tandis que "C'est un vieux drapeau" commence. C'est hokey, c'est low-tech - et c'est une icône de l'enfance pour des millions.

Vivanta by Taj, Kumarakom, Inde: Eclairage de lampes

Dans certaines cultures indiennes, l'allumage d'une lampe signifie le passage de l'obscurité à l'illumination. Ainsi, le complexe Vivanta by Taj de Kumarakom, une propriété de bungalows tranquille et exclusive sur le lac Vembanad parmi les cocotiers et les rizières du Kerala, a fait un rituel nocturne avec l'éclairage de quelque 1 000 lampes. La tâche est confiée aux femmes des villages de la région pour que la station, qui coûte environ 450 $ la nuit, puisse répandre la richesse - les invités sont invités à aider les femmes solidaires car elles travaillent symboliquement pour voyager de l'ignorance à la connaissance. Ce rituel est nouveau (Vivanta est née en tant que marque uniquement en 2010), mais ses objectifs visent le long terme.

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