• Choisissez De La Semaine

Comment choisir la bonne compagnie de tour pour vous

Comment choisir la bonne compagnie de tour pour vous

Par Pauline Frommer Trouver la bonne agence de voyages ne devrait pas être aussi difficile que cela. Mais les visites de plusieurs jours sont complexes. Leur succès dépend de plusieurs facteurs: les talents du (des) guide (s), la logique de l'itinéraire, la qualité des hôtels et des repas inclus, le choix du transport, les différents types d'activités et le mélange de personnes le groupe. C'est peut-être pourquoi les Expedias et Priceline du monde n'ont pas encore vendu ce type de vacances: ils ont trop de pièces mobiles pour s'intégrer facilement dans un widget de réservation.

Nous sommes là pour vous aider. En nous appuyant sur nos décennies d'expertise, nous pouvons vous présenter de toutes nouvelles ressources pour trouver des visites guidées et vous aider à connaître les questions que vous devriez poser aux agences de voyages - et à vous-même - avant de réserver.

Essayez une place de marché en ligne Pour comparer facilement les visites, dirigez-vous vers l'un de ces trois sites Web: TourRadar.com, StrideTravel.com et Tripwing.com. Chacun répertorie des dizaines d'entreprises et des centaines de visites, et chacun le fait côte à côte afin que les consommateurs puissent facilement comparer. Tripwing est la plus petite et la plus maladroite, mais elle ne répertorie que les membres de la United States Tour Operators Association, qui exige un cautionnement de 1 million de dollars pour les entreprises, de sorte que ses choix peuvent vous donner la tranquillité d'esprit. TourRadar et Stride Travel ont un filet plus large, et chacun a ses avantages et ses inconvénients. TourRadar se déplace géographiquement pour vous aider à vous concentrer sur les régions spécifiques que vous visiterez; Au lieu d'énumérer tous les circuits en Italie, par exemple, il vous permet de rechercher uniquement la Toscane, la Sardaigne ou la côte amalfitaine. Stride Travel excelle du côté social de la tournée. C'est le seul des trois à avoir des filtres pour les voyages en solo et les vacances réservées aux femmes.

Les avantages de l'utilisation de ces marchés Tours ne signifient plus que 40 personnes s'entassent sur un autocar et conduisent d'une vue emblématique à l'autre. Parcourir StrideTravel, TourRadar ou TripWing et vous trouverez une variété ahurissante. Il y a non seulement des centaines de safaris, de circuits à vélo et de randonnées pédestres, mais il y a aussi des voyages de groupe pour les moins de 35 ans ou plus de 60 ans; des visites axées sur des festivals ou des passe-temps comme la cuisine, le motocyclisme et l'observation des oiseaux; et des visites autoguidées, où vous serez la plupart du temps seul avec un soutien discret le long du chemin. Et avec les deux premiers sites Web, vous verrez des listes de petites entreprises de voyages familiales, qui peuvent seulement organiser des visites dans la région où elles sont basées et qui ont donc potentiellement une plus grande expertise. Les compagnies locales sont parfois moins chères.

Question 1 à vous demander: avec qui vais-je voyager? Cela peut faire ou défaire vos vacances. Hélas, vous ne pouvez pas choisir les personnes avec qui vous partagerez votre temps de vacances durement gagné, mais vous pouvez regarder les types de personnes qui historiquement réservent avec ces entreprises. Vous y trouverez une foule de plus de 50 personnes avec Globus, Cosmos, Overseas Adventure Travel, Trafalgar, Grand Circle, Perillo Tours ou Rick Steves Tours (sauf si vous réservez un voyage familial spécialisé). Des entreprises comme Intrepid, Djoser et G-Adventures tendent à avoir une tranche d'âge plus large et une clientèle internationale - Intrepid est australien, Djoser est hollandais (mais effectue ses tournées en anglais) et G-Adventures est canadien. Si vous ne savez pas quelle pourrait être la démographie du client, demandez. La plupart des entreprises seront initiées à ce type d'informations.

Question 2: Avec combien de personnes voyagerai-je? Les entreprises de tourisme de masse ont tendance à avoir, oui, des groupes massifs - jusqu'à 60 âmes à bord d'un bus, avec un directeur de tournée, est la norme. Mais ce modèle semble être en rupture de mode et les entreprises qui ont émergé au cours des deux dernières décennies plafonnent souvent le nombre de participants à 12 ou 20. Je préfère de loin les plus petites excursions. Avec de plus grands groupes, le simple fait d'élever des gens prend du temps précieux. Vous verrez moins au cours d'une journée mais passer autant de temps hors de votre hôtel. Et plus le groupe est grand, plus il y a de chances que quelqu'un dans votre groupe soit difficile (celui qui est perpétuellement en retard, celui qui se plaint, celui qui est plus intelligent que le guide).

Question 3: Où mangeons-nous? Achetez un tour de groupe et soyez assurés que certains sites touristiques, tous les hôtels (ou autres hébergements) et certains, sinon tous, seront couverts. Mais ce que le reste du forfait comprend varie considérablement d'une compagnie à l'autre.

Mon conseil contre-intuitif: souvent moins vous êtes couvert, plus vous profiterez du voyage. C'est certainement le cas pour les repas. La nourriture est généralement moche sur tous les tours de groupe sauf les plus chers parce que les participants sont coincés à manger dans les restaurants touristiques et les chaînes de restaurants de l'hôtel. Les meilleurs restaurants sont trop populaires auprès des habitants pour avoir besoin de prendre régulièrement 40, voire 20 convives à la fois.

Question 4: Aurai-je du temps libre? Certaines entreprises n'offrent que des visites d'une demi-journée pour inciter les clients à faire des visites facultatives l'après-midi et le soir. Ceux-ci sont presque toujours hors de prix. Mais cela ne signifie pas nécessairement que vous devriez radier ces entreprises. Le voyageur averti utilise le temps libre pour explorer seul, ce qui donne au voyage un bon équilibre entre les activités en groupe et en solo. (La seule mise en garde: si la visite vous amène à des sites secondaires mais des frais supplémentaires pour vous rendre dans les lieux emblématiques, ne réservez pas, il est clair qu'ils ne tiennent pas compte du meilleur intérêt des voyageurs.)

Tous ces conseils sortent par la fenêtre pour des safaris et d'autres excursions dans la nature. Dans les régions où vous avez besoin des services d'un guide pour rester en sécurité et comprendre ce que vous voyez, vous aurez envie de chercher la visite la plus inclusive disponible.

Question 5: Qui / quoi est prioritaire, le bus ou moi? Le petit secret des excursions en autocar collectif est que les besoins de l'autocar passent souvent en premier. Dans les villes européennes avec des rues étroites, par exemple, les participants aux voyages de groupe trouvent parfois qu'ils dorment bien en banlieue, parce que c'est le seul hôtel avec un parking de la taille d'un autobus. Allez dans des pays où la législation du travail est forte, comme la France, et vous découvrirez que le nombre d'heures de visites autorisées par jour est limité par le temps que le chauffeur peut travailler - bon pour la sécurité mais mauvais pour maximiser le temps. Si vous voulez avoir l'opportunité de faire votre propre exploration, assurez-vous que vos hôtels sont au centre de l'action.

Question 6: Qui sont les guides? Nous répandons tous les secrets des tournées aujourd'hui, et c'est un gros problème: la plupart des grands voyagistes n'embauchent pas et ne forment pas leurs propres guides. Au lieu de cela, ils utilisent ceux qui sont disponibles dans la piscine des guides locaux ce jour-là. Donc, vous pourriez payer trois fois plus cher que quelqu'un sur une tournée moins chère, mais toujours obtenir un guide qui travaille pour les deux sociétés. Et tandis que certains guides locaux sont formidables, d'autres seront médiocres. En général, l'expérience touristique sera meilleure avec les opérateurs qui embauchent et forment leurs propres guides locaux, alors quand vous magasinez, demandez comment ils obtiennent leurs guides.

Quand je dis «guides», je parle des personnes ramassées sur une base quotidienne pour exposer l'histoire et la culture de l'endroit visité. Lors de certaines visites, le chef d'excursion, qui est la personne qui collabore avec le groupe, peu importe où il se rend, peut aussi servir de guide quotidien. Dans ces situations, assurez-vous que le chef de tour est un local afin que vous sachiez que vous obtenez le scoop sur la destination.

Question 7: Y a-t-il des frais et dépenses supplémentaires? Les frais prennent plusieurs formes. Certains voyagistes ont le culot d'inclure une visite d'un musée ou d'un parc national, mais s'attendent à ce que les voyageurs paient le droit d'entrée sur place. D'autres vous nourrissent un repas de base mais facturent plus si vous souhaitez passer au menu deluxe (lire: appétent). Et sur la plupart des visites, vous devrez donner un pourboire au directeur de la visite, aux guides quotidiens et au chauffeur de bus ou de camionnette (s'il y en a un). Assurez-vous d'ajouter toutes ces dépenses supplémentaires lorsque vous comparez des visites.

Une note supplémentaire sur les prix: de nombreux consommateurs supposent qu'une tournée sera plus rentable que les voyages indépendants. C'est rarement le cas, alors si vous avez décidé de ce type de vacances, commencez par faire quelques calculs. Vous pouvez généralement battre le coût d'une tournée avec une planification minutieuse.

Question 8: L'itinéraire semble-t-il logique? Chaque jour où vous passez quelque part est à peu près une journée perdue. Donc, si vous faites une tournée qui promet cinq pays en six jours, vous allez passer trop de temps à voyager et pas assez de temps pour profiter de vos vacances. Recherchez également un équilibre des vues et des activités. Un bon tour vous emmènera à la fois aux sites historiques et aux lieux d'intérêt contemporain, aux espaces naturels (ou au moins aux espaces extérieurs) et aux musées.

Question 9: Dans quelle mesure serai-je géré? C'est le premier matin de vos vacances et le téléphone de votre hôtel sonne, avec un appel de réveil que vous n'avez pas demandé. Il a été établi par votre chef de tournée, sans votre permission, et tout le groupe en a eu un parce que c'est le genre de tournée que nous faisons. Ils vous font porter un badge vous identifiant comme membre de la tournée (obligatoire), et vous passez la journée à marcher derrière une personne portant un parapluie fermé ou un drapeau au-dessus de sa tête. Vous avez été "groupé". Certaines personnes apprécient ce type de solidarité, tandis que d'autres se hérissent. Avant de réserver, renseignez-vous sur le port du badge, les appels téléphoniques automatiques et les autres caractéristiques des visites de groupe. Vous serez surpris de voir combien ces rituels apparemment petits peuvent façonner votre voyage.

Question 10: À quel point la tournée est-elle écologique? Un certain nombre d'entreprises organisent maintenant des circuits qui n'utilisent que le transport local pour réduire leur empreinte carbone. Ces mêmes structures ont tendance à héberger les voyageurs dans des maisons d'hôtes locales plutôt que dans des chaînes multinationales, soutenant ainsi l'économie de la destination. D'autres feront don d'une partie des frais de tournée à des organismes de bienfaisance. Bottom line: Il est possible d'autoriser votre système de valeur à prendre la décision de la tournée de groupe à prendre.

Question 11: Serai-je «guidé»? Malheureusement, guider n'est pas une profession très bien rémunérée. Ainsi, certains guides complètent leurs revenus en dirigeant leurs groupes dans des magasins où ils recevront une commission pour chaque article vendu. Je ne veux pas en vouloir aux guides ce peu d'argent supplémentaire, mais trop souvent les tourneurs sont précipités à travers les sites qu'ils ont spécifiquement voyagés pour voir afin de gagner du temps à traîner dans une boutique de cadeaux. Vous pouvez repérer ces types de visites si le shopping s'arrête et que les «usines» sont répertoriées dans l'itinéraire. La seule exception à cette règle serait des visites culinaires, où ces types d'arrêts ont un sens.

Laisse Un Commentaire: