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Crystal ponts de l'Arkansas, le musée d'art que Walmart construit

Crystal ponts de l'Arkansas, le musée d'art que Walmart construit

Par Zac Thompson

En 2011, Bentonville, Arkansas, a rejoint de manière improbable les rangs des villes avec au moins un musée d'art de premier ordre qui mérite d'être parcouru sur de longues distances. Ce serait le musée d'art américain des ponts de cristal, un lieu de pèlerinage indiscutable pour les amateurs de sculpteurs, de photographes et de peintres du pays, en particulier les peintres. Parmi les icônes entièrement américaines logés ici: les portraits célèbres des Pères fondateurs, des exemples influents de l'Hudson River School des paysages (y compris l'apothéose du mouvement, Asher Brown Durand Spiritueux), Patriotique de Norman Rockwell Rosie le Riveteret des expériences du 20ème siècle par Mark Rothko, Andy Warhol, Alma Thomas et Roy Lichtenstein. Marcher à travers les galeries chronologiquement arrangées de la collection permanente, c'est comme entasser un cours d'introduction à l'art américain en une journée.

Les contreforts des montagnes Ozark pourraient sembler un endroit improbable pour trouver un tel dépôt de trésors nationaux. Mais seulement si vous croyez que l'art et la culture américains n'appartiennent pas à toute l'Amérique. Bien sûr, je pourrais être partial. J'ai grandi dans ces régions.

D'où je venais

Je viens de Springdale, deux villes de Bentonville. Quand j'étais gamin dans les années 1980 et 1990, il n'y avait pas beaucoup de possibilités d'apprécier l'art visuel dans le nord-ouest de l'Arkansas. Sauf si vous comptez cette statue d'un cheval qui se trouvait devant un magasin de fleurs et qui a été repeinte chaque mois avec un nouveau design fantaisiste (il est toujours là, d'ailleurs). Vous pourriez également regarder des expositions d'étudiants à l'Université de l'Arkansas à Fayetteville ou des foires artisanales fréquentes où les biens faits maison s'étendaient de belles courtepointes et sculptures sur bois au pays kitsch impliquant macramé, cure-pipes, yeux de googly et pots Mason. (La populaire foire artisanale War Eagle se tient chaque année près du pont illustré ci-dessus.)

Pour avoir un bon aperçu des œuvres réalisées par des artistes célèbres, j'ai dû déménager. J'avais vu des reproductions de photos dans certains cas, mais la différence entre regarder une affiche et la réalité ressemble à la différence entre regarder Jake Gyllenhaal Us Hebdomadaire et être dans la même pièce avec lui. Une expérience est simplement plaisante, l'autre est un arrêt cardiaque.

Chef-d'œuvre inestimable sur l'allée trois

En tout cas, les mineurs Arkansans nord-ouest d'aujourd'hui n'ont pas à attendre aussi longtemps que je l'ai fait pour voir des chefs-d'œuvre célèbres. Et pour cela, ils peuvent remercier une entité qui n'est pas souvent associée à l'avancement de la culture ou, d'ailleurs, de la philanthropie: Walmart.

Crystal Bridges est le projet favori de Walmart héritière Alice Walton, dont le père, Sam, a commencé son empire de Bentonville à bas prix, d'où il a continué à avaler le monde (Walton magasin de cinq ans, maintenant Walmart Visitors Center , est illustré ci-dessus). Dans la foulée de l'ouverture du musée, certains critiques ont vu quelque chose d'aussi rapace dans la façon dont la Walton Family Foundation a construit sa collection d'art, engloutissant des chefs-d'œuvre et les envoyant ensuite à la Bible Belt. L'art ne serait-il pas mieux servi, se demandaient-ils à haute voix, étant exposé dans un centre urbain animé où plus de gens pourraient le voir?

Artkansas

Mais, comme il se trouve, l'art n'a pas été ternir dans l'obscurité. Depuis son ouverture en 2011, le musée a été visité par un respectable 3 millions de personnes - ce qui est à peu près combien vivent dans l'ensemble de l'État de l'Arkansas. Selon les chiffres d'admission du musée, les invités viennent des 50 États américains et des six continents. (L'entrée, d'ailleurs, a été libre dès le départ.) Loin de cacher ses trésors, Crystal Bridges plaide de façon convaincante pour élargir l'accès à l'art dans des domaines qui en ont traditionnellement été privés. Avec un bâtiment conçu par l'architecte israélien Moshe Safdie pour se fondre dans le paysage et, à l'intérieur, une vaste collection présentant des icônes connues couvrant toute l'histoire de l'art américain, le musée réussit à célébrer sa région et élargir les horizons culturels de la région en même temps.

Les sols

Le complexe rend hommage à son environnement naturel principalement via les motifs et la conception architecturale. Situé dans un ravin au milieu de 120 hectares de verdure et bordé de sentiers de randonnée, les bâtiments en béton et bois de Safdie présentent des halls allongés avec des toits cuivrés arrondis destinés à faire écho aux Ozarks (ils ressemblent un peu à des millipèdes géants d'en haut). Des passerelles vitrées entre les galeries laissent entrer l'extérieur et permettent de contempler la nature, de réfléchir sur l'art que vous venez de voir, ou les deux.

Wright, relocalisé

Cette esthétique ancrée dans le paysage doit quelque chose au plus célèbre architecte américain du XXe siècle, Frank Lloyd Wright, dont le travail est représenté au musée. Non content de se contenter de plans ou d'un meuble, Crystal Bridges a acquis une maison entièrement conçue par Wright dans le New Jersey et a transféré l'ensemble du kit et du caboodle sur le terrain du musée. Si cela ressemble à une violation du principe de Wright d'adapter un bâtiment à son emplacement spécifique, eh bien, c'est en quelque sorte le cas. Mais le déménagement était aussi une mission de sauvetage. Construit en 1956 le long de la rivière Millstone, le Maison Bachman-Wilson, comme on l'appelle, était en danger d'être irrémédiablement endommagé par les inondations.Les propriétaires ont pensé qu'il valait mieux déménager la maison que de la regarder se détruire. Aujourd'hui, la structure occupe un endroit boisé où vous pouvez consulter le célèbre combo «Usonian» de Wright des lignes modernes en harmonie avec la nature intemporelle.

Après avoir traversé l'intérieur de la maison, dirigez-vous vers l'entrée du musée, en ignorant le frisson d'effroi que vous ressentez en passant sous le règne de Louise Bourgeois. Maman-une araignée de bronze de 30 pieds avec six frères et soeurs identiques dispersés à travers le globe.

Visages

Les galeries de la collection permanente sont classées par ordre chronologique. Étant donné que la taille du musée, bien qu'il n'y ait rien à foutre, n'est pas écrasante - et que les États-Unis sont un phénomène relativement récent par rapport aux cultures anciennes -, vous pouvez prendre quelques heures pour étudier l'art américain. Certaines des œuvres les plus intéressantes affichées dans le Colonial à la galerie du 19ème siècle (photo) et le Galerie de la fin du XIXe siècle sont les portraits de personnages éminents et de gens ordinaires. En plus de transmettre un peu du caractère de l'époque, les galeries vous laissent regarder les peintres du pays devenir les premiers à réfléchir à ce que l'art américain est et devrait être, que ce soit en montrant des héros américains (représentation de Gilbert Stuart en 1797). d'un George Washington résolu), capturant des scientifiques et d'autres penseurs au travail et à la maison (ou les deux, comme dans l'ombre de 1874 d'un professeur d'anatomie de Thomas Eakins qui étudie un livre en caressant son chat), ou Impressionniste de Mary Cassatt Le lecteur de 1877).

Des endroits

Vous savez comment, dans certains musées, vous en avez assez de regarder des peintures de Madonna avec des enfants et des bols de fruits, aussi impressionnants soient-ils, parce qu'ils sont si nombreux? L'équivalent de Crystal Bridges est la fatigue du paysage. Les artistes américains du XIXe siècle étaient enivrés de l'idée de capturer la nature sauvage du continent - et le musée a beaucoup, beaucoup de toiles pour le prouver. Si, comme moi, vous croyez qu'un peu de vert a un long chemin à parcourir, vous pouvez vous concentrer sur deux ou trois exemples illustratifs et passer à autre chose, de peur de vous embourber.

Les faits saillants comprennent des œuvres du fondateur de l'Hudson River School, Thomas Cole, et de son éminent élève, Frederic Edwin Church, ainsi que le showstopping d'Asher Brown Durand Spiritueux (photo ci-dessus)Cette peinture de 1849 représente Cole et le poète de la nature William Cullen Bryant debout sur un éperon rocheux entouré d'un paysage idéalisé Catskills. En une fois, Durand a réussi à créer le haut filigrane du romantisme américain et rendre hommage à deux de ses partisans les plus importants. (Incidemment, quand Alice Walton a acheté Spiritueux en 2005 aux enchères de la bibliothèque publique de New York, les 35 millions de dollars qu'elle a payés étaient un record pour une peinture d'un artiste américain.)

Étoile du spectacle

Le favori de la foule à Crystal Bridges est la célèbre illustration de Rosie the Riveter de Norman Rockwell, qui est apparue sur la couverture de la Samedi soir après en 1943 et a été plus tard utilisé par le département du Trésor dans les lecteurs de disques pendant la Seconde Guerre mondiale. Pris pendant sa pause déjeuner, l'ouvrier d'usine musclé et symbole durable de l'héroïsme de la maison et de l'autonomisation des femmes tient un sandwich au jambon dans une main, berce un pistolet à rivets sur ses genoux, et piétine une copie de Hitler Mein Kampf sous les pieds. C'est comme un chant de "U.S.A.U.S.A.!" sous forme de peinture à l'huile.

Rockwell a utilisé un opérateur téléphonique de 19 ans comme modèle pour la tête de Rosie, et, pour le corps, Isaïe de Michel-Ange depuis le plafond de la Chapelle Sixtine. Toujours entourée par une foule, l'image emblématique est la réponse de Crystal Bridges à la Joconde du Louvre - et d'après leur apparence, l'argent intelligent serait sur Rosie qui la prendrait dans une bagarre.

Bleus du 20ème siècle (et rouges et verts et jaunes)

Si le musée a un point faible, c'est probablement les premières décennies du 20ème siècle - peut-être parce que tout ce qui se passait dans l'art américain à cette époque a été éclipsé par l'explosion du modernisme centré sur Paris. Mais la collection reprend après la Seconde Guerre mondiale, avec les blocs de couleurs de Mark Rothko, les drapeaux américains de Jasper Johns, les bandes dessinées de Roy Lichtenstein, les mosaïques tourbillonnantes d'Alma Thomas et d'autres œuvres remarquables. Le portrait en sérigraphie de l'auteure-compositrice-interprète country Dolly Parton, d'Andy Warhol, dont la célébrité mégawatt et le regard hautement artificiel ont fait d'elle un sujet naturel pour l'idolâtrie éhontée de Warhol sous toutes ses formes. Je vous montrerais une photo, mais obtenir une autorisation pour les images du travail de Warhol est une tâche à accomplir. Au lieu de cela, le musée Des années 1940 à maintenant est illustré ci-dessus.

Le passé récent

La dernière section vous amène au quasi-présent, vous donnant l'occasion de voir comment les artistes contemporains s'intègrent ou luttent contre le patrimoine visuel du pays - ou se lancent dans de nouvelles directions. Des sculptures en silicone photo-réalistes de vieillards créés par Evan Penny et Duane Hanson, par exemple, invitent à des comparaisons avec les portraits vus dans les salles précédentes, alors que des installations comme celle de Felix Gonzalez-Torres "Sans titre" (L.A.) (sur la photo)rappelez-nous ceux qui, jusqu'à récemment, ont été exclus de l'histoire. Un tapis de bonbons verts emballés individuellement que les visiteurs sont invités à goûter, la pièce de Gonzalez-Torres a été créée en 1991, la même année où son partenaire de longue date est mort de complications liées au sida.L'épuisement progressif de la pile de bonbons rappelle le gaspillage causé par la maladie, tout comme le réapprovisionnement quotidien des bonbons suggère un renouvellement à travers l'art. Cette dernière partie semble être une note de grâce pour ce que Crystal Bridges a entrepris de faire.

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