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Ce que j'ai appris à bord du plus grand navire de croisière du monde

Ce que j'ai appris à bord du plus grand navire de croisière du monde

Par Zac Thompson

La navigation inaugurale du nouveau navire de croisière de Royal Caribbean était aussi ma première navigation. Bien que j'avais été sur un ferry ou deux et le bateau-taxi occasionnel, je n'avais jamais mis le pied sur un bateau de croisière honnête-à-bonté.

En partie parce que je suis attirée par les superlatifs (et en partie parce que j'ai été invitée en avant-première pour les médias, les agences de voyage et les mouchoirs de Royal Caribbean), j'ai décidé que ma première croisière serait sur le plus grand navire à passagers jamais construit: le Harmonie des mers. Ce qui, je pense que vous serez d'accord, est un nom assez doux pour un mastodonte. Je l'aurais appelé Gargantua le lourd.

Questions de taille

En tout cas, la chose est grande. Il pèse environ 227 000 tonnes immatriculées, s'étire sur 1 188 pieds, compte 18 ponts et peut transporter plus de 6 000 passagers. Selon les documents de presse de Royal Caribbean, le navire est deux fois plus haut que le Washington Monument (si vous étiez Harmonie jusqu'à longways) et aussi lourd que 17 000 éléphants africains.

Si cela vous aide à visualiser les choses, je suis aussi grand que 9 crayons n ° 2 et demi (d'accord, bien, 9 et un tiers), et je pèse à peu près la même chose que 24 Yorkshire terriers. Inutile de dire que je me sentais nain.

Naperville en haute mer

Mais, étrangement, HarmonieL'énormité n'est pas le type qui vous énerve et vous submerge. Pour goûter à ce genre d'immensité, passez devant la terrasse d'observation la nuit et admirez la mer noire, insondable et insondable. La grandeur du navire, en revanche, semble conçu pour vous faire sentir à l'aise et en sécurité. Comme un fauteuil rembourré. Ou une banlieue de la classe moyenne supérieure.

Ce dernier point me semble être la comparaison la plus appropriée. À bord du navire, vous trouverez sept «quartiers» distincts avec des caractéristiques comprenant un parc verdoyant (photo), une multitude de restaurants à thème, une promenade commerçante, une promenade entièrement américaine avec un carrousel et une arcade, une salle de sport élaborée et des installations récréatives , et des lieux de divertissement accueillant des comédies musicales. Ajoutez à cela un système scolaire élémentaire et un conseil de zonage, et vous auriez tous les éléments nécessaires pour le genre de communauté planifiée pour laquelle les jeunes professionnels quittent la ville pour élever leurs enfants.

Eau, eau partout

L'océan, quant à lui, joue un rôle étonnamment mineur dans l'expérience des passagers. La taille du bateau lui permet de traverser les Caraïbes sans générer autant d'ondulations à bord. Parfois, je pensais que j'étais peut-être début de ressentir une sensation de pré-balancement si légèrement subtile et si légèrement nauséabonde, mais puisque personne d'autre avec qui j'ai parlé n'était d'accord avec moi, je suis à moitié convaincu que j'imaginais des choses. Mes compagnons de voyage semblaient penser autant à la mer qu'à l'asphalte lors d'un voyage sur la route.

D'un autre côté, les jeux d'eau artificiels attirent beaucoup l'attention. Spanning toute la longueur du pont 15, le navire Piscine et zone de sport a-se préparer pour quelques chiffres plus-quatre piscines, trois toboggans en spirale, une aire de jeux aquatiques pour les enfants, plusieurs cuves thermales pour les adultes, et deux simulateurs de surf à grande vitesse (l'un est illustré ci-dessus). C'est comme si les concepteurs du navire voulaient contrôler l'océan environnant en montrant combien de façons l'eau peut être exploitée et domestiquée.

La culture pop a tort

Si vous êtes un croiseur régulier, rien de tout cela n'est nouveau pour vous. Mais si, comme moi, vous avez rassemblé vos perceptions des paquebots de la culture populaire, vous pourriez avoir la mauvaise idée. Sur scène et à l'écran, la croisière se décline en deux saveurs: 1.) les catastrophes (Titanesque, L'aventure de Poséidon, la comédie abyssale de 2002 Voyage en bateau, dont le critique Richard Roeper a dit: «Si le navire heurtait un iceberg, j'aurais pris racine pour l'iceberg»); et 2.) la gaieté à l'ancienne, impliquant des marins à claquettes (Tout va), Américains pleins de ressources sur la marque (Messieurs préfèrent les blondes, photographié ci-dessus), ou Kathie Lee Gifford (ces publicités Carnival Cruise des années 1980).

Mais en réalité, le seul danger pressant que vous ressentez est le norovirus - en grande partie parce qu'il y a des avertissements sur le fait de se laver les mains partout - et les choses les plus anciennes sont réduites au minimum.

En fait, j'ai détecté des bouffées de nostalgie dans seulement trois domaines. . .

Touches rétro

* Le sondage. Ceci est un briefing de sécurité obligatoire tenu au début du voyage. Évidemment, les passagers devaient autrefois y assister en portant des gilets de sauvetage; maintenant vous regardez juste une vidéo avec encore un autre conseil de lavage de main et des informations légèrement confuses au sujet des canots de sauvetage et tels. Mais le nom de l'exercice et ses liens avec l'histoire nautique ont un certain sens de la vieille école.

* Manger aux tables assignées. Vous pouvez opter pour des restaurants de spécialité à la place, mais il y a toujours une option communale pour les traditionalistes. Et ils me disent que certains navires ont des nuits formelles (ma croisière courte n'a pas).

* Pronoms féminins pour le navire. J'ai entendu Harmonie appelé "elle" plusieurs fois pendant que j'étais à bord. Que disons-nous laisser tomber cette convention particulière? Quelque chose à ce sujet rend ma peau rampante.


En ce qui concerne les gimmicks et les gizmos modernes, il y en a beaucoup plus. Un échantillonnage. . .

Gimmicks et Gizmos

* L'abîme ultime. Un toboggan de 150 pieds, le plus haut en mer, vous emmènera du pont 15 à 5.C'est bon pour un frisson rapide, et comme il est sec, vous ne finissez pas avec de l'eau dans votre nez.

* Barres automatisées. Au bar Bionic, les bras robotisés (photo) mélangent des boissons. Peut-être que je suis anthropomorphique, mais j'ai trouvé quelque chose de poignant dans la façon dont ils secouent un Tom Collins - le rythme monotone de celui-ci crie assez, "J'ai été créé pour ça ?!" Il y a aussi un bar-salon ponts 4 et 8.

* Le théâtre aquatique. Un lieu de performance en plein air avec une piscine et des plates-formes mobiles permet des spectacles qui ressemblent à un croisement entre Stomp et l'un des ballets aquatiques Esther Williams de la MGM.

Parlons maintenant de la nourriture. . .

Besoin permanent

Une autre chose que je ne savais pas au sujet de la croisière, c'est que je passerais tellement de temps à m'embrasser le visage. Il y a des mangeurs occasionnels comme des hot-dogs, des hamburgers et des pizzas; buffets de grande envergure; les salles à manger principales, qui servent ce que je pourrais appeler le prix de réception de mariage (côte de bœuf, pâtes, ce genre de chose); et de nombreux restaurants de spécialités, de la fantaisie pays des merveilles (qui présente un décor inspiré de Lewis Carroll et des plats aventureux de gastronomie moléculaire) à des chefs célèbres comme Jamie Oliver et Michael Schwartz, lauréat du James Beard Award. Si, à la fin du voyage, vous ne faites pas concurrence au tonnage brut du navire, vous ne le faites pas correctement.

La chambre En ce qui concerne les cabines, mes attentes étaient là aussi. Même si le vaisseau est grand, je pensais toujours que je devrais dormir dans une minuscule couchette où je pourrais m'asseoir sur le lit, me laver compulsivement les mains dans l'évier pour éviter le norovirus, et regarder par le hublot - tous en même temps temps. Au lieu de cela, mon stateroom standard (qui ressemblait à celui illustré, sauf que j'avais un balcon) comportait un lit queen, un salon séparé, deux armoires, et, dans la salle de bain, une cabine de douche où j'aurais pu danser le Hokey Pokey a eu l'idée frappée. Selon les spécifications, la cabine est seulement 182 pieds carrés, mais à moins que vous êtes habitué à de grands espaces, vous n'êtes pas susceptible de se sentir à l'étroit. Les New-Yorkais pourraient se demander quoi faire avec tout l'espace.

bon voyage

C'est moi sur la droite, au cas où vous ne me croiriez pas sur les crayons n ° 2. Pourquoi les photographes font-ils toujours lever les bras aux sujets dans ces images souvenir? Et pourquoi je les laisse me contrôler?

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