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Le meilleur de la péninsule du Yucatan: 14 moments favoris

Le meilleur de la péninsule du Yucatan: 14 moments favoris

14 expériences mémorables au Mexique Par Joy Hepp

De la réserve de biosphère sauvage de Calakmul à Campeche, en passant par les calèches coloniales de Mérida, chaque État - Campeche, Yucatán et Quintana Roo - a un charme distinctif et chaque petite ville est pleine de surprises.

Que vous voyagiez à la péninsule du Yucatan pour des vacances à la plage ou pour explorer les ruines mayas, prenez le temps de savourer certains de nos moments préférés.

Légende photo: Tulum, Mexique

Debout au-dessus de la mer d'azur aux ruines de Tulum La vue depuis les ruines de cette ville fortifiée, haut sur une falaise surplombant les eaux turquoises des Caraïbes, vous coupera le souffle. Face à l'est, Tulum est particulièrement spectaculaire au lever du soleil, ce qui a inspiré les Mayas à l'appeler Zamá, la ville de l'aube. S'il fait chaud, nagez dans la mer chaude ci-dessous.

Visite de la biosphère de Sian Ka'an. Les anciens Mayas appelaient cet endroit "La naissance du ciel". Maintenant, la biosphère est protégée au niveau fédéral, et les guides naturalistes offrent des randonnées pédestres, cyclistes et des excursions en bateau dans ses 526 110 hectares de marais salants, de plages et de lagunes. Les oiseaux, les iguanes, les chats de la jungle, les crocodiles, les lamantins, les tortues et quelques dauphins font leur maison ici. Vous pouvez flotter dans le canal chaud et rapide qui passe devant une ancienne douane maya, à moitié cachée dans les roseaux et les mangroves.

Regarder les flamants s'envoler à Celestún Louer un lanceur pour voir des milliers de flamants roses se nourrir et nicher dans les lagunes de Celestún sur la côte du Golfe. Ensuite, choisissez l'un des nombreux restaurants de bord de mer et le déjeuner sur pescado frito (poisson frit entier) pendant que vous regardez les frégates flottent au-dessus de la tête. Celestún fait une excursion d'une journée depuis Mérida - et n'oubliez pas votre maillot de bain.

Plongée en apnée ou plongée sous-marine dans les récifs de Cozumel. Les poissons colorés sont magnifiques, et les formes du corail géant juste en dessous de vos nageoires sont clairement visibles dans les eaux cristallines de Cozumel. Les plongeurs et les plongeurs partent en bateau au large pour dériver dans le courant, juste au-dessus des récifs spectaculaires rendus célèbres par l'océanographe Jacques Cousteau.

Légende photo: Ecole de poisson le long du récif de Cozumel

Exploration des lacs souterrains de Cuzamá Descendez les marches dans les enfers où les anciens Mayas pensaient que les esprits habitaient, à Chelentún, à Chacsinic-Che et à Bolonchojol. Cenote est le nom d'un lac qui se forme sous terre lorsque la nappe phréatique traverse un calcaire fragile. Le Cuzamá cenotes sont accessibles uniquement par des calèches en bois de style antique.

Expérimenter le lever et le coucher du soleil sur Isla Mujeres. Réveillez-vous avec les oiseaux pour observer le lever du soleil depuis le bord d'une falaise sur Isla Mujeres, l'île des femmes, juste à côté de Cancún. Le promontoire rocheux abrite ce qui reste d'une tour de guet Maya au point le plus oriental du Mexique.

Après une journée de plaisirs insulaires, installez-vous au Sunset Bar sur la plage nord pour admirer le soleil rouge tomber sous l'horizon. Un autre jour au paradis.

Légende photo: Regarder le coucher de soleil à Isla Mujeres, Mexique

Visiter Isla Contoy. Depuis Isla Mujeres, traversez les vagues sur une vedette de pêche - ou prenez le vieux voilier à coque de bois, Estrella del Norte - vers Isla Contoy. Ce refuge d'oiseaux a été créé en 1961 pour protéger les espèces aviaires de plus de 100 qui visitent le parc de l'île.

Sur le chemin, votre bateau s'arrêtera au-dessus d'un récif coloré pour une pause plongée en apnée, et l'équipage du bateau vous préparera un déjeuner de poisson frais après avoir exploré l'île inhabitée.

Légende photo: Isla Contoy, Mexique

Errant la ville perdue de Chichén Itzá. Même les visiteurs les plus blasés trouveront les magnifiques vestiges des ruines les mieux préservées du nord du Yucatán à couper le souffle. En 2007, la zone archéologique de Chichén Itzá a été élue l'une des 7 nouvelles merveilles du monde, alors arrivez tôt pour éviter les foules de visiteurs qui souhaitent la retirer de leur liste.

La caractéristique architecturale dominante est "El Castillo", une énorme pyramide au centre des vastes terrains cérémoniels anciens. Restez pour le spectacle de lumière de nuit pour obtenir l'expérience complète.

Légende photo: El Castillo, Chichen Itza

Passer un dimanche à Mérida La plus grande ville du Yucatán regorge d'événements culturels. Chaque jour, il y a quelque chose à voir ou à faire dans le centre historique de Mérida, où le moderne se mélange avec l'ancien.

Notre moment préféré est le dimanche, où les danseurs folkloriques équilibrent les bouteilles de bière sur leur tête alors qu'ils jouent sur la Plaza Mayor, un orchestre de cuivres les accompagne, et les artisans distribuent leurs marchandises aux touristes et aux locaux qui se promènent sur la place ombragée.

Faire du cheval sur le Paseo Montejo. Conçu pour ressembler aux Champs-Elysées, le Paseo Montejo se trouve juste au nord du centre historique de Mérida. Une promenade en calèche en soirée sur le large boulevard - au-delà des lumières tamisées des restaurants branchés, des musées et des hôtels dispersés parmi les demeures majestueuses construites pendant les périodes de prospérité du commerce henequén - est un point culminant mémorable de cette charmante ville.

Légende photo: Grand boulevard de Merida, Pasejo Montejo

En attendant le crépuscule sur la place centrale de Valladolid. À la tombée de la nuit, dans la ville coloniale de Valladolid, des centaines d'oiseaux hurlent dans les arbres autour de la place centrale. La cacophonie de leurs appels indique que c'est l'heure du dîner pour les touristes et les locaux. Prenez une table dans le restaurant de rue de Maria de la Luz ou dans la cour centrale des hôtels Meson del Marqués et appréciez la transformation du jour au soir dans une ville de 500 ans.

Légende photo: Nuit à la Plaza Mayor à Valladolid, Mexique

Découvrir Izamal, la ville d'or du Yucatán. Bien avant que les Conquistadors espagnols ne construisent l'immense couvent franciscain de San Antoñio de Padua au sommet d'une gigantesque pyramide, la ville endormie d'Izamal était d'une grande importance religieuse pour les Mayas précolombiens. Personne ne sait pourquoi, mais tous les bâtiments de la ville sont peints en or. Parcourez les étroites rues pavées dans un buggy tiré par des chevaux connu sous le nom de Victoria, puis profitez d'un déjeuner typique du Yucatan au restaurant Kinich Kakmó.

Déjeuner sur la Riviera Maya, comme ça. Vous ne tomberez pas sur de nombreux endroits désertés ces jours-ci, maintenant que les touristes et les méga-hôtels ont découvert les belles plages le long de la Riviera Maya. Mais vous pouvez toujours capturer ce sentiment de Jimmy Buffett au restaurant Oscar y Lalo sur sa propre plage en forme de fer à cheval à Playa Soliman.

Déjeunez à une table près de la plage, dormez dans un hamac sous les palmiers, faites de la plongée au large du récif au large ou faites un plongeon rafraîchissant dans la profondeur cénote. Bonne nourriture, salles de bains primitives. Et pourtant, c'est tout ce dont vous avez besoin pour une journée parfaite sur le Rivera Maya.

Célébration de Noël à Campeche. S'il y a de la magie dans l'air partout dans les tropiques à Noël, c'est dans la vieille ville fortifiée de Campeche. Des lumières scintillantes, enfilées dans des maisons aux couleurs pastel de 300 ans, se reflètent dans ses étroites rues pavées, tandis que des fêtards se promènent sur la place devant la cathédrale de la Conception, construite en 1639. Un joyau, Campeche a été nommé UNESCO World Site du patrimoine en 2000.

Légende photo: Noël sur la place principale de Campeche, au Mexique

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