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Croisière sur le Mississippi: Queen's River Queen

Croisière sur le Mississippi: Queen's River Queen

Le retour de la reine Par Matt Hannafin

Le Mississippi a été un peu lent ces dernières années, du moins du point de vue du «fret de marche», l'ancien argot fluvial pour les passagers. Bien que les bateaux fluviaux étaient autrefois la norme pour voyager dans le cœur des États-Unis, et bien que les bateaux de croisière aient été une vision quotidienne du système du fleuve Mississippi tout au long du 20ème siècle, un plan de consolidation mal conçu et une crise financière mondiale bateau de croisière sur le Mississippi pendant près de quatre années solides.

C'est ce qui s'est passé après 2008, lorsque Majestic America Line (qui avait précédemment racheté la légendaire Delta Queen Steamboat Company et plusieurs autres entreprises fluviales) s'est effondrée comme une chaise longue bancale. Une nouvelle entreprise, la Great American Steamboat Company, a relancé la tradition, apportant étonnante Delta Queen Reine américaine hors de la naphtaline et essentiellement reprendre là où les autres entreprises ont cessé - bien que dans une plus petite, plus ciblée, et (ils l'espèrent) plus stable et durable.

Légende photo: Steamboat Reine américaine à Henderson, KY, lors de son voyage inaugural, le 30 avril 2012

"Je nomme ce bateau la reine américaine" Le tirage de Great American Steamboat Company est triple: Il y a Reine américaine elle-même, les réalités physiques du système du fleuve Mississippi et l'attrait nostalgique du «bateau à vapeur», un verbe qui semble englober toute l'histoire, la culture et la mythologie du Mississippi River.

American Queen's partie dans tout cela est central. Le plus grand bateau à aubes jamais construit, elle est une grande vue sur la rivière, un gâteau de mariage à plusieurs niveaux de filigrane et de fioritures couronné de deux énormes cheminées cannelées. Ornementation et décoration sont partout, encadrant un assortiment d'antiquités, de photos d'époque et de bibelots d'époque. Elle a l'air tellement belle et authentique qu'il est difficile d'imaginer qu'elle a été construite relativement récemment, en 1995 (quand elle a été baptisée pour la première fois en utilisant la plus grande bouteille de sauce Tabasco au monde).

Lorsque Majestic America Line a cessé de fonctionner en 2008, elle a été rachetée par l'Administration maritime des États-Unis (MARAD), qui avait été l'un des principaux créanciers de Majestic. MARAD l'a hermétiquement scellée à un quai à Beaumont, au Texas, et le temps s'est pratiquement arrêté pour le navire jusqu'à ce que Great American Steamboat Company l'achète en août 2011. Environ 6 millions de dollars de rénovations plus tard (la plupart mécanique), elle a l'air Elle n'a jamais quitté le service, même si une profusion de petites égratignures, éraflures et bosses dans sa peinture doit encore être adoucie - ce qui est prometteur pour la direction de la nouvelle société sera bientôt terminé. On ne peut pas trop leur reprocher de l'avoir remise en service, surtout quand ils avaient déjà réservé leur propre reine américaine, Priscilla Presley, pour la baptiser.

Légende photo: Marraine Priscilla Presley christens Reine américaine lors d'une cérémonie le 27 avril à Memphis, TN

Rollin 'sur la rivière bien Reine américaine est un navire relativement moderne, sa propulsion principale vient par une roue à aubes rouge de feu de moteur de 30 pieds conduite par les machines à vapeur d'époque sauvées au début des années 1990 de la drague de l'armée de l'armée de 1932 Kennedy. Les ingénieurs qui ont travaillé sur ce sauvetage et la restauration sont maintenant à bord du navire, en soignant les vieux moteurs avec soin. Contrairement à la grande majorité des navires de croisière, les passagers peuvent monter les escaliers métalliques dans la salle des machines pour observer les moteurs en action et discuter avec l'équipage. Alternativement, vous pouvez regarder la roue à aubes à travers une série de grandes fenêtres hublots dans le bar Room Room face à la poupe, l'endroit le plus animé à bord après le dîner.

Plus de trivia: Cette grande roue à aubes rouge est capable de propulser Reine américaine à son rythme habituel entre 6 et 11 mph - au moins lors de la navigation en aval. En navigation à contre-courant, la roue à aubes est assistée par deux Z Drives, essentiellement de grandes hélices extérieures. Reine américaine a également un propulseur d'étrave pour l'aider à manœuvrer.

Légende de la photo: Reine américaineLa roue à aubes de 30 pieds pousse le navire de 418 pieds le long d'un clip lent mais régulier qui est juste juste pour le Mississippi.

Une machine de temps victorienne American Queen's look de la période ne se termine pas lorsque vous entrez à l'intérieur. Si quelque chose, il devient plus prononcé. Sa plus belle chambre est probablement la salle à manger J. M. White, conçue pour ressembler à la salle à manger à bord du bateau à vapeur de la fin du XIXe siècle. J. M. White, connu comme le bateau fluvial le plus luxueux qui a navigué ces eaux. Au port et à tribord, la pièce est haute de deux ponts, ses plafonds blancs à nervures de bois supportant des chandeliers à lumière du jour et ses murs ornés de tapisseries colorées et d'immenses miroirs antiques dorés. Les paumes en pot ajoutent au style victorien et les grandes fenêtres offrent l'une des meilleures vues que vous trouverez dans la salle à manger d'un bateau de croisière.

La partie centrale de la pièce est plus basse pour accueillir une pièce séparée au niveau supérieur, la magnifique galerie Mark Twain. Véritable musée victorien, il est orné de chaises de salon à haut dossier, de canapés ornés de boiseries, de lampes Tiffany, de plumes de paon dans des vases chinois, d'une cage à oiseaux en bois ornementé, d'une maquette détaillée de l'ancien Delta Queen bateau à vapeur, et les paumes en pot omniprésentes, ainsi que des bibelots à profusion. De chaque côté, de grandes fenêtres offrent une vue sur la salle à manger J. M. White et sur la rivière au-delà.Incongru, cette salle du 19ème siècle est également actuellement le meilleur endroit à bord pour obtenir la réception Wi-Fi, bien que les plans de mise à niveau de l'entreprise comprennent l'extension du Wi-Fi à toutes les cabines dans les mois à venir.

Pour un navire relativement petit (elle ne transporte que 436 passagers), Reine américaine offre un bon mélange de choix de restauration. En plus de la salle à manger, qui sert tous les trois repas, il y a aussi le River Grill, un bar / restaurant ombragé en plein air à la poupe sur le pont 5 qui propose des déjeuners et dîners décontractés. Il y a aussi le Front Porch of America, qui porte bien son nom avec des chaises à bascule et des balançoires suspendues surplombant la proue, tandis qu'à l'intérieur (à travers les portes-moustiquaires, bien sûr), des chaises longues et des canapés blancs. Complètement décontracté, il est ouvert 24 heures sur 24 pour les hot-dogs, les sandwichs, la crème glacée molle, le maïs soufflé, les frites, les biscuits frais et le café, le thé, les boissons gazeuses et les jus de fruits.

Légende de la photo: Reine américaineLa salle à manger J. M. White est une copie double de la salle à manger à bord du vapeur J. M. White, bateau à vapeur de la fin du XIXe siècle, connu comme le bateau à vapeur le plus luxueux qui ait jamais navigué.

Show Boat Entertainment aide à conduire l'expérience de bateau à vapeur à la maison. Au cours de la journée, et en particulier les jours de navigation, l'histoire est au centre de l'histoire, avec un historien de bord («Riverlorian») qui propose des conférences quotidiennes sur l'histoire et la culture des rivières dans le Grand Saloon. À d'autres moments, le Riverlorian pourrait être trouvé dans la salle des cartes, un salon / bibliothèque face à l'arc affublé comme un pont d'imitation, avec un grand roue de bateau en son centre. Avoir une question? Juste passer et demander.

D'autres divertissements tout au long de la semaine pourraient inclure des performances d'un imitateur de Mark Twain (le talentueux Lewis Hankins lors d'un récent voyage), des concerts Calliope au River Grill, un brunch jazz, des concerts de big band (comme le Harry James Orchestra). Fred Radke), du piano léger ou de la musique banjo dans le salon du pont principal, et de petites revues de chant et de danse mettant en vedette quatre jeunes danseurs-chanteurs soutenus par le groupe de jazz du navire.

Légende photo: Le Grand Saloon s'inspire d'un théâtre typique du XIXe siècle, avec des planchers en bois, des boîtes d'opéra ornées et un joli balcon.

Une réunion de vieux amis assis dans la salle des cartes un après-midi, un groupe de passagers a parlé entre eux: "Ceci est seulement mon quatrième voyage", a déclaré l'un, "donc je ne suis pas encore membre du club." C'était une déclaration étrange, étant donné que nous naviguions sur la croisière inaugurale de Great American Steamboat Company, mais cela n'aurait pas dû être une surprise.

Pendant des décennies, Delta Queen Steamboat Company a rempli les quais de trois bateaux fluviaux avec certains des passagers les plus fidèles de l'industrie des croisières, qui pouvaient naviguer tous les ans ou même plusieurs fois par an. Avec le retour en bateau offert par GASC, ces voyageurs sont plus qu'heureux de se connecter. "Je ne sais même pas exactement où nous allons", a déclaré un autre passager. "Nous voulions juste faire une croisière sur le Mississippi, nous nous moquions d'où et de quand."

Légende de la photo: Betty et Bob n'étaient pas les seuls visages familiers de American Queen. Même lors de son voyage inaugural avec Great American Steamboat Co., le bateau était déjà plein de vieux Delta Queen passagers.

"Il fait bon vivre sur un radeau" Vous savez comment vous avez parfois besoin de vacances pour vous remettre de vos vacances? Pas bientôt Reine américaine, ce qui en moyenne environ 6 à 8 mph, à la fois dans sa vitesse réelle et son ambiance à bord. Et c'est juste dandy pour son marché cible: Comme Delta Queen et Majestic America avant eux, Great American Steamboat Company mine clairement une population plus âgée de passagers, avec la plupart des clients dans leurs années 70 et plus. Presque exclusivement américains, ils forment une foule amicale et sociale American Queen's rythme tranquille, cuisine du sud (supervisé par le chef et écrivain gastronomique réputé Regina Charboneau de Natchez, Mississippi), et itinéraires et personnel américains. Bien que des activités discrètes soient programmées tout au long de la journée - conférences, bingos, jeux participatifs - l'activité principale à bord semble être de s'asseoir, de lire, de socialiser, de faire la sieste ou de regarder le paysage qui passe.

Légende de la photo: Reine américaineL 'ambiance décontractée à bord est la raison parfaite pour plonger dans un livre pendant que la brise de la rivière souffle.

Old Man River Le système du fleuve Mississippi est la destination, le thème et la raison d'être de ces croisières. Comprenant une cinquantaine de rivières, tributaires et distributaires au total (dont sept - Atchafalaya, Arkansas, Ohio, Tennessee, Cumberland, Missouri et Illinois - sont navigables sur des distances considérables), c'est un système absolument massif, avec un bassin versant Cela couvre une superficie de près de 1,25 million de milles carrés - plus de 40% des États-Unis contigus, y compris la totalité ou une partie de 31 de ces États et deux provinces canadiennes. Voyez pourquoi il était étrange que personne n'offre de croisières ici depuis quatre ans?

Entre sa source au lac Itasca du Minnesota et le golfe du Mexique, la rivière descend d'une hauteur de 1 475 pieds jusqu'au niveau de la mer. Pour accommoder ces grands changements d'élévation et maintenir un chenal navigable le long de la rivière, le Corps of Engineers des États-Unis a construit et entretenu une série d'écluses et de barrages qui segmentent la rivière en «bassins» de navigation, chacun à une altitude différente. Les verrous sont utilisés pour élever ou abaisser les bateaux d'une de ces piscines à l'autre. Les bateaux naviguent dans l'écluse, les portes se ferment derrière eux, et l'eau déborde (pour élever un bateau vers une piscine en amont) ou déborde (pour s'abaisser dans une piscine en aval).Lorsque le bateau a atteint la bonne hauteur, les portes à l'extrémité de l'écluse s'ouvrent et sortent. Selon le tronçon de rivière que vous naviguez, votre bateau peut traverser jusqu'à quatre écluses par jour.

Légende de la photo: Reine américaine entre l'ancien Lock 52 sur la rivière Ohio, près de Brookport, Illinois. Construite en 1929, la serrure utilise encore ses mécanismes d'origine.

Low Bridge, Everybody Down Comme les vaisseaux Delta Queen qui l'ont précédée, Reine américaine propose des croisières sur trois sections distinctes du système du Mississippi: le Mississippi inférieur, le Mississippi supérieur et les rivières Ohio et Tennessee.

le Lower Mississippi est défini comme les 954 miles entre l'embouchure de la rivière (juste à partir du golfe du Mexique) et sa jonction avec la rivière Ohio. La Nouvelle-Orléans a toujours été le principal port d'embarquement et le terminus de la plupart des croisières sur le cours inférieur du Mississippi, mais Reine américaine également des ports d'accueil fréquemment à Memphis, ville du siège social de l'entreprise. Le paysage le long de ce tronçon de la rivière est plat et rural, et le principal attrait est les restes de l'avant-guerre sud, y compris les plantations restaurées.

le Ohio River s'étend de sa jonction avec le Mississippi nord-est à Pittsburgh, en Pennsylvanie, à la jonction des rivières Monongahela et Allegheny. Certains aficionados de la rivière considèrent l'Ohio comme la voie navigable du Midwest la plus intéressante en raison de son paysage varié, qui comprend des falaises élevées, des terres agricoles, de petites villes et de nombreux ponts gracieux; passer sous, Reine américaine doit généralement abaisser ses deux cheminées massives.

le Haut Mississippi commence à son point de convergence avec la rivière Ohio et se termine 839 miles au nord au lac Itaska, dans le nord du Minnesota. Un tronçon attrayant, le Haut-Mississippi offre de hautes falaises, des terres agricoles agréables, de petites villes de l'époque victorienne, un feuillage d'automne fantastique et une profusion d'écluses de navigation.

Légende photo: Un des Reine américaineLes entonnoirs massifs descendirent pour passer sous un pont.

Où les dames bavardent et les messieurs sirotent le port Dans les vieux jours de bateau à vapeur, comme dans les vieux jours de bateau à vapeur de l'Atlantique, et dans la vie victorienne et édouardienne en général, messieurs et dames passaient la plupart de leur temps à socialiser avec leur propre sexe. Quel pittoresque!

Aujourd'hui, bien que l'appartenance sexuelle ne soit pas imposée pour l'entrée, Reine américaine maintient la tradition d'offrir des pavillons séparés pour les hommes et les femmes, juste de l'autre côté du couloir, à l'avant du Cabin Deck.

Le salon des dames accueille tout le monde sur le canapé évanoui qui fait face à une cheminée. Des tables d'appoint ornées de photographies «ancestrales» en noir et blanc, des lampadaires avec des nuances de lin, des ensembles à thé en argent, des papiers peints à motifs floraux et une paire de longs gants blancs ajoutent à l'ambiance d'époque. Portes françaises mènent à un balcon confortable où les dames (et leurs invités messieurs) peuvent prendre dans les sites.

De l'autre côté du couloir, la Gentlemen's Card Room a tout pour plaire à un gentleman victorien: un grand tapis oriental sur le sol, des fauteuils et des divans en cuir à haut dossier, une lourde table en bois pour jeux de cartes montrer une machine, un crachoir, des lampes Tiffany, un énorme poisson taxidermied, et la tête farcie et montée de "Killer", un sanglier qui aurait été capturé et tué par l'ancien camarade Mississippi Queen's paddlewheel, puis cuit et mangé par l'équipage.

Légende de la photo: Reine américaineLe salon des dames über-Victorian se trouve juste de l'autre côté du couloir de la Gentlemen's Card Room

Contemporanea au milieu de la Victoriana Reine américaine porte si bien son style du XIXe siècle qu'il est parfois difficile de se rappeler qu'elle n'a pas encore 20 ans. Pour nous rappeler de ce fait, elle offre quelques commodités modernes bien choisis. Sur le pont supérieur, dans une zone encaissée qui ne peut pas être vue par les gens le long des berges, une petite piscine offre des opportunités de bronzage et de bronzage pour une poignée d'invités à la fois.

Juste en avant de la piscine, à travers un mur de verre, est un minuscule centre de fitness comprenant deux tapis de course, un vélo elliptique et une machine à poids Kinesis très tendance. - Ne faites pas de trébuchement sur les passagers qui sont assis là à lire.

Légende photo: American Queen n'est pas tout le 19ème siècle. Parmi ses équipements modernes est une petite piscine et une salle de fitness.

B & B Comfort avec une brise de rivière American Queen's Les cabines et les suites sont tout simplement adorables, décorées avec des détails d'époque et un charme de style victorien. La plupart sont accessibles via les ponts extérieurs du navire via des portes françaises, un arrangement qui crée une atmosphère de bon voisinage - beaucoup de gens laissent leurs portes ouvertes quand ils sont à la maison, assis sur le pont comme si c'était leur porche.

À l'intérieur, les deux cabines et suites offrent des chaises en osier confortables, plus des canapés moelleux dans les plus grandes fouilles; commodes et tables d'écriture d'aspect antique; salles de bains carrelées en noir et blanc, la plupart avec des baignoires; oeuvre d'époque; lits élevés et confortables; une petite fenêtre en verre vitrail au-dessus de la porte pour laisser entrer l'air frais; et, de façon incongrue mais commode, de petits téléviseurs à écran plat. Les logements du Cabin Deck sont accessibles par un couloir intérieur et disposent de grandes baies vitrées offrant une vue sur la rivière, tandis que la moitié des cabines du Texas Deck disposent d'un balcon privé. Tout en avant sur Promenade Deck, une paire de suites offrent des vues vers l'avant qui rivalisent avec celles du pilothouse juste au-dessus.

Légende photo: La plupart des Reine américaineLes cabines extérieures ouvrent sur les ponts extérieurs, qui agissent comme des balcons sociaux et distinctement privés.

Où la reine américaine navigue Reine américaine navigue chaque semaine depuis les ports du Mississippi supérieur et inférieur et de la rivière Ohio: Memphis, Nouvelle-Orléans, Cincinnati, Pittsburgh, Nashville, Saint-Louis, Louisville, St. Paul, Vicksburg et Chattanooga. La plupart des croisières sont de 7 nuits, entrecoupées de 3, 4, 5, 6, 8 et 10 nuits. Chaque croisière comprend un séjour à l'hôtel avant la croisière dans la ville d'embarquement, assurant une journée d'embarquement calme et facile.

Les tarifs commencent autour de 1400 $ par personne pour des croisières de 7 nuits, avec des cabines d'accès au pont extérieur à partir de 2300 $ par personne. Tous les tarifs comprennent des bouteilles d'eau et des boissons sans alcool gratuites, du café et du cappuccino, du vin et de la bière avec le dîner, un séjour à l'hôtel avant la croisière et des excursions terrestres gratuites.

Légende de la photo: Reine américaine sur la rivière - où elle sera chaque semaine, à partir de maintenant.

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