• Choisissez De La Semaine

Les hauts et les bas des voyages: l'année 2011 en revue

Les hauts et les bas des voyages: l'année 2011 en revue

Les meilleurs et les pires moments de voyage de 2011 Par Tracy Stewart

Eh bien, voulez-vous regarder l'heure! Nous approchons de l'année 2012. Comment l'année se déroule-t-elle lorsque vous êtes coincé dans un aéroport en attendant toute forme imaginable de catastrophe naturelle - ou en attendant que votre contrôleur de la circulation aérienne se réveille et vous donne le feu vert pour atterrir.

C'est une merveille que nous ayons jamais trouvé un moment libre pour perdre tous ces jeux de "Words With Friends", ou méditer sur le destin de nos miles AAdvantage! Oh oui, 2011 a été une année pleine d'action pour nous, les gens qui voyagent. Souvenons-nous ensemble, allons-nous?

Légende de la photo: Les voyageurs affluent à l'aéroport international Narita de Tokyo juste après le séisme dévastateur de mars 2011 au Japon.

Les blizzards, les tremblements de terre, les vagues de tsunami, les éruptions volcaniques et plus encore Six semaines d'hiver exceptionnellement désastreuses ont culminé avec le blizzard du Great Groundhog Day en 2011, déversant de la glace et de la neige partout en Amérique du Nord. Les vols étaient échoués et les passagers étaient bloqués d'Albuquerque à Toronto.

Mais la neige n'a pas été la seule force de la nature à paralyser le transport aérien en 2011. Les compagnies aériennes ont suspendu leurs vols vers le Japon après le séisme dévastateur et le tsunami de mars. Et en août, plusieurs aéroports le long de la côte Est ont brièvement suspendu leur service après qu'un séisme de magnitude 5,9 ait secoué des bâtiments de D.C. à New York.

Et juste à temps pour la saison estivale des voyages, même l'Islande a fait écho avec une autre éruption volcanique, Grimsvotn - heureusement, il n'a pas failli causer autant de mal de tête que Eyjafjallajökull l'a fait en 2010.

Légende de la photo: Un équipage post-séisme descend le Washington Monument pour réparer une fissure.

Ouragan Hoopla au-dessus d'Irène Peu importe le déclassement d'un ouragan désagréable à la tempête tropicale ho-hum. C'était la panique dans les rues de New York alors que la ville se préparait à l'ouragan Irene. Le vrai gâchis était dans les aéroports, où des milliers de vols annulés laissaient les passagers bloqués et cochés.

Légende photo: Une ligne de sécurité à l'aéroport international de Philadelphie après l'ouragan Irene

Nouvelles protections pour les passagers Dans le sillage de la répression de l'an dernier sur des retards ridiculement longs sur le tarmac, le DOT a lancé une nouvelle série de protections pour les consommateurs en août. Tel que? Tout vol, qu'il soit domestique ou étranger, sera passible d'amendes allant jusqu'à 27 500 $ par passager pour les attentes sur le tarmac qui excèdent quatre heures.

Les compagnies aériennes doivent également rembourser les frais perçus sur les bagages perdus (logique), divulguer clairement les frais accessoires et les frais de service sur leurs sites Web, et augmenter la compensation pour les passagers à 650 $ pour les petits retards et à 1300 $ pour les retards plus longs. Fuh-inally!

Cherchez plus de protections à lancer en janvier 2012.

Légende photo: Bagages en attente de chargement dans un avion

"Bienvenu dans notre air_lane, remarquez qu'il n'y a pas de P dedans ..." Bien avant le bordage, il y avait un étirement de deux semaines en août quand il semblait que pisser dans les avions était prêt à devenir furieux. Robert "Sandy" Vietze, 18 ans, membre de l'équipe de ski américaine, a été arrêté après avoir bu plusieurs bières et uriné sur le sol à côté de sa copine de 11 ans à bord d'un vol JetBlue de Portland, Oregon, à New York.

La tendance a retenti la semaine suivante, lorsque l'acteur français Gérard Depardieu a quitté la cabine d'un vol d'Air France de Paris à Dublin après que l'équipage lui eut refusé l'entrée aux toilettes. Prochaine tendance en vol: Combinaisons Hazmat et UGGS? Ça a l'air confortable!

Légende photo: Un Boeing 777 d'Air France

Merger Mania Merger folie a continué en 2011, comme Southwest Airlines ' (www.southwest.com) l'acquisition de AirTran (www.airtran.com) devenir officiel en mai. United (www.united.com) et Continental (www.continental.com) continuer à travailler pour réaliser leur propre union heureuse, avec des systèmes de réservations conjoints prévus au printemps 2012.

Légende photo: Avions Southwest et AirTran sur la piste de l'aéroport international d'Orlando

Les compagnies aériennes de Malaysia Airlines interdisent les bébés en première classe Malaysia Airlines (www.malaysiaairlines.com) a donné aux bébés aisés quelque chose dont on pouvait vraiment se plaindre en janvier avec la décision d'interdire aux bébés de voler en première classe. L'interdiction s'applique aux jets 747-400 de Malaisie et sera étendue aux futures livraisons de l'Airbus A380 (tous les vols long-courriers). La compagnie cite des plaintes de passagers qui, pour le prix qu'ils ont payé, s'attendent à dormir sans interruption et - on devine - n'ont jamais entendu parler d'un casque antibruit, d'Ambien, et / ou de vin (pssst! moins cher!).

Légende photo: A Malaysia Airlines 747

Baby Bins Et dans d'autres nouvelles de bébé, un préposé de Virgin Blue a été renvoyé en mars après avoir enfermé un garçon de 17 mois à l'intérieur du bac supérieur. Mais seulement pour environ 10 secondes, selon les rapports. L'incident s'est produit à bord d'un vol à destination de Sydney au cours d'une partie de pic-a-boo qui aurait été provoquée par le père de l'enfant.

Le garçon a ensuite été traité pour anxiété, et la famille a été remboursée en totalité pour le vol, a déclaré un représentant Virgin Blue.

Quelques mois plus tard, Sir Richard Branson donna un nouveau nom à Virgin Blue: Virgin Australia (www.virginaustralia.com).

Légende de la photo: Un avion Virgin Blue sur le tarmac.

Zzzzzzzz En avril, après une série de rapports de contrôleurs de la circulation aérienne endormis au travail, la FAA a annoncé de nouvelles règles pour empêcher les contrôleurs de fonctionner seuls pendant les quarts de nuit. Les règles incluaient de nouvelles méthodes d'ordonnancement pour éviter l'épuisement chez les employés. Peut-être que Malaysia Airlines peut épargner des bébés en pleurs de première classe?

Légende de la photo: Tour de contrôle du trafic aérien à l'aéroport international de Heathrow.

The TSA: Yep, toujours impopulaire Après une série de vidéos virales controversées et la pression du public, le TSA (www.tsa.gov) a annoncé des plans visant à réduire le nombre d'enfants battus. Et les plaintes se poursuivent sur le traitement des passagers âgés de la TSA, y compris les incidents d'inspection des sacs de colostomie et même l'enlèvement d'une attelle arrière. Quelque chose à penser à la prochaine fois que vous vous plaignez de devoir défaire vos chaussures.

Légende de la photo: Un client reçoit une carte gracieuseté de la TSA.

L'allégement fiscal de la FAA n'a pas été une rupture réelle Une impasse partisane sur le financement a provoqué la fermeture de la Federal Aviation Administration en juillet, laissant des milliers d'employés de la FAA sans salaire et sans raison de percevoir des taxes fédérales sur les tarifs.

En théorie, c'était censé faire baisser les prix des billets, mais - alerte spoiler - ce n'était pas le cas. Au lieu de cela, les compagnies aériennes ont augmenté les tarifs et empoché l'argent supplémentaire, à quelques exceptions près (Spirit et Alaska Airlines ne l'ont pas fait).

Légende photo: La ligne de sécurité à l'aéroport international de Denver.

Les compagnies aériennes se retirent des petites villes Un sujet sur lequel le Congrès n'a pas pu se mettre d'accord l'été dernier? Subventions pour maintenir le service aérien pour les marchés ruraux dans le cadre du programme Essential Air Service. Delta (www.delta.com) a fait des nouvelles avec des coupures de services dans des villes plus petites et moins rentables, comme Aberdeen, SD. La compagnie aérienne a également demandé l'aide du gouvernement pour poursuivre ses opérations dans des endroits où Delta est la seul jeu en ville.

Pendant ce temps, AirTran (www.airtran.com) a annoncé son intention de cesser ses activités à Asheville, Newport News, Atlantic City et Moline. Donc, si vous visitez tante Bea en 2012, vous devrez peut-être gaz dans la voiture, ou en selle un burro.

Légende photo: L'aéroport régional d'Asheville à Asheville, Caroline du Nord

Siège chaud Celebrity Sud-ouest (www.southwest.com) peut être connue comme la compagnie aérienne LUV, mais pas pour Le mot Je l'actrice Leisha Hailey, qui a reçu la botte pour avoir embrassé sa petite amie en septembre. Ce n'est pas le premier enchevêtrement avec les étoiles de Southwest. Le chanteur Billy Joe Armstrong du groupe Green Day a été retiré d'un vol du Sud-Ouest après que l'équipage ait jugé son pantalon trop flasque.

Et plus récemment, Alec Baldwin a échangé des mots (probablement des lettres de quatre lettres) avec l'équipage d'American Airlines au cours d'une partie de «Words With Friends» après la demande habituelle d'un agent de bord d'éteindre tous les appareils électroniques.

Chaque fiasco a été documenté sur Twitter, ce qui rend d'autant plus pratique le suivi de votre appareil électronique portable sur votre propre vol (et peut-être perpétuer des débâcles plus petites et moins glamour).

Légende de la photo: Un avion de Southwest Airlines est sur le point de décoller. La compagnie aérienne a fait face à des catastrophes PR après avoir démarré des célébrités de leurs vols.

9-11-11 Des soupçons ont été soulevés à l'occasion du 10e anniversaire des attentats du 11 septembre par un trio de passagers à bord d'un vol de Denver à Détroit. Selon les rapports, deux des passagers ont passé un temps inhabituel dans les toilettes. Par précaution, l'avion a été escorté par deux avions à réaction F-16, bien qu'il ait été déterminé plus tard que les passagers en question souffraient simplement du mal de l'air.

C'était une histoire similaire sur un vol de Los Angeles à New York. Des avions de chasse ont de nouveau été déployés et, lors de l'atterrissage, trois passagers ont été arrêtés pour être interrogés, mais n'ont pas été exposés à un risque. Mieux vaut prévenir que guérir.

Légende de la photo: Le mémorial du site du 11 septembre à New York, 10 ans plus tard.

Un mot: Plastics Le nouveau 787 Dreamliner de Boeing a fait son premier vol commercial en octobre, avec Toutes les Nippon Airways (www.fly-ana.com), volant de Tokyo à Hong Kong. Bénéficiant d'un fuselage et des ailes composites en plastique, l'avion est beaucoup plus léger et nécessite moins de carburant que ses homologues en aluminium. Jusqu'à présent, si bon - moins un petit train d'atterrissage snafu seulement deux semaines après le vol inaugural.

Légende de la photo: Premier Boeing 787 Dreamliner au monde sur ANA à l'aéroport de Narita, juste à l'extérieur de Tokyo.

Un nouveau chapitre pour American Airlines Sheesh, combien de films bien reçus de George Clooney faut-il pour sauver une compagnie aérienne de la faillite par ici? Apparemment, plus d'un, comme American Airlines (www.aa.com) est devenu le dernier transporteur à déposer le chapitre 11 en novembre. Mais ne paniquez pas. Nous avons déjà vu tout cela auparavant. Vos réservations et les miles de fidélisation sont sains et saufs. Les employés d'American Airlines? Ils pourraient avoir des raisons de paniquer.

Légende photo: American Airlines N880NN

Laisse Un Commentaire: