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Ski dans les Rocheuses du Nord: 12 pistes enneigées

Ski dans les Rocheuses du Nord: 12 pistes enneigées

Par Eric Peterson Les Rocheuses du nord commencent juste à l'extérieur de Denver et s'étendent de chaque côté des méandres de la ligne de partage des côtes en dents de scie, à travers les canyons abrupts des rivières, et à travers de vastes plaines alpines. Ici, les chutes de neige sont mesurées en pieds et non en pouces; C'est là que vous trouverez les stations de ski les plus chaudes du Colorado - Aspen, Vail et Steamboat - ainsi que quelques petites zones qui font les manchettes, comme Winter Park.

Et puis, il y a le comté de Summit, avec peut-être plus de grands domaines skiables dans une demi-heure de route que n'importe où ailleurs dans le pays. Si vous vous ennuyez facilement, louez un condo ou prenez une chambre à Breckenridge et passez vos journées à skier sur une montagne différente chaque jour. Avec Copper, Keystone et Arapahoe Basin à quelques kilomètres, vous avez l'embarras du choix.

Photo: Golden Peak, Vail, Colorado. Photo par snowbuzz / Flickr.com.

Arapahoe Basin Arapahoe Basin est l'un des plus anciens domaines skiables du Colorado, ayant ouvert ses portes en 1946. Plusieurs caractéristiques font d'Arapahoe un endroit exceptionnel: la plupart de ses 900 hectares skiables sont des terrains intermédiaires et d'expert, dont la plupart sont bordés de bois; il s'est étendu aux nouvelles pentes ouvertes de Montezuma Bowl en janvier 2008; sa course la plus longue est de 1½ milles; et il reçoit en moyenne 367 pouces de neige par an et est souvent l'un des derniers domaines skiables du Colorado à fermer pour la saison - souvent pas avant la mi-juin. Il ouvre habituellement au début de novembre. Arapahoe offre une chute verticale de 2270 pieds de son sommet à 13.050 pieds. Il est servi par deux chaises triples et trois doubles ainsi qu'un convoyeur. La montagne évalue ses 105 pistes en 10% débutant, 30% intermédiaire, 37% avancé et 23% expert.

Pour plus d'informations, y compris un bulletin d'enneigement, contactez Arapahoe Basin (tél. 888/272-7246 ou 970 / 496-0718; www.arapahoebasin.com).

Légende de la photo: Ski Arapahoe Basin dans les Rocheuses du Nord du Colorado. Photo par Alex Kerney / Flickr.com

Aspen Mountain Nommé pour une réclamation de vieux mineur, Aspen Mountain n'est pas pour les timides. Il s'agit de la montagne de ski originelle de l'Ouest américain, avec pas moins de 23 de ses pistes nommées double diamant - pour les experts seulement. Un tiers des pistes de la montagne sont laissés pour toujours à l'état d'ivresse - pure extase pour les coureurs de bosses. Il y a des pistes de montagne pour les intermédiaires ainsi que des skieurs avancés, mais les débutants devraient se tourner vers l'une des autres montagnes Aspen / Snowmass.

Depuis le restaurant Sundeck situé au sommet de la montagne de 11 212 pieds, de nombreuses pistes intermédiaires s'étendent de part et d'autre de Bell Mountain, en passant par Copper Bowl et en descendant le Spar Gulch. À l'est du goulet, le pommeau de Bell offre une Mecque pour les bosses bosses, avec des bosses qui descendent sa crête et ses faces est et ouest. À l'ouest du ravin, le visage de Ruthie est merveilleux pour les croiseurs intermédiaires, tandis que plus de pistes de bosses déposent International. Ruthie's Run s'étend sur plus de 2 miles sur la crête ouest de la montagne, avec une extension via Magnifico Cut Off et Little Nell à la base, et est accessible par le double chaise haute vitesse unique de Ruthie.

Aspen Mountain a une chute verticale de 3 267 pieds, avec 76 pistes sur 673 acres skiables. La station évalue ses sentiers comme suit: aucun plus facile, 48% plus difficile, 26% plus difficile, et 26% expert. Historiquement, les chutes de neige annuelles moyennes au sommet de 11 212 pieds mesurent 300 pouces (25 pieds). Aspen Mountain est généralement ouvert de la fin novembre à la mi-avril de 9h00 à 15h30. En savoir plus sur Aspen Mountain sur son site web (www.aspensnowmass.com)

Photo par bruceperry / Frommers.com Communauté

Aspen Highlands Un favori des locaux pour son terrain d'expert et d'aventure - Highland Bowl - Aspen Highlands a également un bon mélange de terrain, de novice à expert, avec beaucoup de pistes intermédiaires. Il offre également des vues absolument splendides sur les célèbres cloches Maroon.

Il faut deux ascenseurs pour atteindre le sommet Loge Peak de 11 675 pieds, où la plupart des pistes expertes se trouvent dans la zone Steeplechase et 199 acres de clairières dans le Bowling olympique. Kandahar, Golden Horn et Thunderbowl donnent au skieur intermédiaire un long parcours de haut en bas, et les novices sont mieux servis à la mi-montagne sur des pistes comme Red Onion et Apple Strudel. Il y a aussi des opportunités fantastiques pour les experts de Highland Bowl, qui se trouve à quelques pas du sommet du téléphérique de Loge Peak.

Freestyle Friday, une tradition à Highlands depuis près de 3 décennies, possède certains des meilleurs compétiteurs freestyle-bosse et big-air dans le Colorado tous les vendredis de début janvier à mi-avril. Dans ce concours technique, les compétiteurs se faufilent sur Scarlett's Run et terminent avec un dernier saut qui les place dans une vue parfaite des invités du déjeuner au restaurant Merry-Go-Round.

Il y a 118 pistes sur 1 028 acres, desservies par cinq ascenseurs (trois quads à grande vitesse et deux chaises triples). Les sentiers sont classés 18% plus faciles, 30% plus difficiles, 16% plus difficiles et 36% d'experts. Highlands est généralement ouvert de la mi-décembre au début avril, avec des remontées mécaniques de 9h00 à 15h30. En savoir plus sur Aspen Highlands sur son site web (www.aspensnowmass.com).

Légende de la photo: Un skieur pose au sommet d'un sommet des Aspen Highlands.

Beaver Creek Beaver Creek, qui appartient à Vail Resorts, est une station balnéaire exceptionnelle, avec une atmosphère plus isolée et peut-être même plus de luxe que son voisin plus connu. Beaver Creek combine l'élégance d'un château européen dans son village de base avec des pentes expansives pour les skieurs débutants et intermédiaires. Les remontées mécaniques Grouse Mountain, Birds of Prey et Cinch atteignent un terrain d'expertise.

De Beaver Creek Village, l'ascenseur Centennial Express à Spruce Saddle et l'ascenseur Express Birds of Prey atteignent les pentes de la moyenne montagne au nord-ouest et la zone des débutants Flattops au sommet de la montagne, offrant une expérience unique de débutant. En face, l'ascenseur du Strawberry Park Express permet d'accéder à Larkspur Bowl et à la zone de ski de fond et de raquette du McCoy Park à 9 840 pieds. Trois autres remontées mécaniques - Larkspur, Grouse Mountain et Birds of Prey (desservant la zone d'expertise du même nom, l'une des pentes les plus abruptes au monde) partent du Red-Tail Camp à mi-montagne. Arrowhead Mountain fait également partie de Beaver Creek. Les deux sont reliés par Bachelor Gulch, offrant du ski de village à village.

Beaver Creek est ouvert de la mi-novembre à la fin avril tous les jours de 9 h à 16 h, si les conditions le permettent. Pour plus d'informations, contactez Beaver Creek Resort (tél. 970/845-9090 ou 800 / 427-8308 pour les bulletins d'enneigement; www.beavercreek.com).

Légende de la photo: Pentes près de Grouse Mountain, Beaver Creek.

Breckenridge S'étendant sur quatre grandes montagnes du côté ouest de la ville de Breckenridge, cette région se classe au troisième rang parmi les stations de ski du Colorado. Autrefois connue pour sa richesse de pistes ouvertes et entretenues ouvertes et entretenues, Breckenridge a étendu ces dernières années sa superficie pour les skieurs experts.

Peak 8, la montagne de ski originale, est la plus haute des quatre à 12 998 pieds et a la plus grande variété. Le pic 9, fortement orienté vers les novices et les intermédiaires, s'élève au-dessus de la zone de base principale. Le Peak 10, desservi par une seule chaise quadruple à grande vitesse, est principalement un territoire d'experts. Les vastes cuvettes du Pic 8 et la Face Nord du Pic 9 sont également des terrains avancés. Il y a des restaurants haut sur les pics 8, 9 et 10 et trois cafétérias au pied des pistes. Peak 7 est un double défi de diamant noir sur plus de 1.200 pieds de chute verticale.

Au total, la station dispose de 2 208 acres skiables, avec 146 pistes, dont Four O'Clock, la plus longue, à 3½ milles! La station évalue ses pistes comme 15% débutant, 33% intermédiaire et 52% expert et avancé. Il y a 28 ascenseurs - deux fauteuils à six places à grande vitesse, sept quads à grande vitesse, une chaise triple, six chaises doubles, quatre ascenseurs de surface et huit tapis élévateurs. Une télécabine reliant le côté nord de la ville avec Peak 7 et Peak 8 a ouvert ses portes pour la saison de ski 2007-08. La chute verticale est de 3,398 pieds d'un sommet de 12,998 pieds; les chutes de neige annuelles moyennes sont de 300 pouces (25 pi).

Breckenridge est habituellement ouvert de la mi-novembre à la mi-mai tous les jours de 8 h 30 à 16 h. Pour plus d'informations, contactez Breckenridge Ski Resort (tél. 800/789-7669, 970 / 453-5000 ou 970 / 453-6118 pour les conditions d'enneigement; www.breckenridge.snow.com).

Légende photo: La ville de ski de Breckrenridge, Colorado. Avec l'aimable autorisation du Colorado Tourism Office

Buttermilk Buttermilk est une montagne de premier ministre, l'un des meilleurs endroits en Amérique pour apprendre à skier. Et c'est aussi la maison des ESPN Winter X Games.

La plus petite des quatre montagnes d'Aspen, il a 44 sentiers, que les taux de station à 35% plus facile, 39% plus difficile, 26% le plus difficile, et aucun expert, plus un grand parc de terrain. Il y a neuf remontées mécaniques (deux quads à grande vitesse, trois chaises doubles, deux remorques à poignée et deux ascenseurs scolaires) sur 470 acres, avec une chute verticale de 2 030 pieds. La chute de neige annuelle moyenne au sommet de 9 900 pieds est de 200 pouces (16 pi, 8 po). Il y a un restaurant au sommet et un café à la base. Le babeurre est généralement ouvert de la mi-décembre au début avril, ses remontées mécaniques étant de 9 h à 15 h 30. Il partage un site avec le reste des montagnes d'Aspen (www.aspensnowmass.com).

Copper Mountain Du village de Copper Mountain, les avaloirs d'avalanche sur la face ouest du mont Ten Mile semblent épeler le mot ski. Bien que ce soit une coïncidence naturelle, les habitants aiment dire que la montagne a un terrain créé pour le ski.

Le terrain est à peu près à moitié débutant et intermédiaire, avec le reste allant de avancé à "vous feriez mieux d'être vraiment bon." La zone a une chute verticale de 2,601 pieds d'une altitude maximale de 12,313 pieds. Il y a 2 433 acres skiables et 125 sentiers desservis par 22 remontées mécaniques - une chaise haute vitesse pour six personnes, quatre quads haute vitesse, cinq chaises triples, cinq chaises doubles, deux ascenseurs de surface, quatre convoyeurs et une zone de levage. Les chutes de neige annuelles moyennes sont de 280 pouces. Copper Mountain a deux parcs de terrain. Les gros sauts de flotteurs sont étalés sur toute la course, avec des rampes de décollage et d'atterrissage appropriées; Il y a un half-pipe réglementaire, et plusieurs pistes de drainage et de navigation ont été éclaircies pour permettre aux snowboarders plus expérimentés de faire de l'archer.

Copper Mountain est habituellement ouverte du début novembre à la mi-avril, du lundi au vendredi de 9h à 16h, samedi et dimanche de 8h30 à 16h. Pour plus d'informations, contactez Copper Mountain Resort (tél. 866/841-2481; www.coppercolorado.com). Pour les réservations, appelez le tél. 888/219-2441; Pour un bulletin d'enneigement, appelez le tél. 800/789-7609.

Légende photo: Téléski à Copper Mountain. Photo par William Dayton / Flickr.com

Keystone Keystone est en fait trois montagnes distinctes, offrant une variété de terrains. Et la station est l'un des meilleurs spots de ski de nuit en Amérique, ouvert tous les jours de 8h30 à 20h.

Depuis son point culminant de 12 200 pieds, la chute verticale de Keystone est de 3 128 pieds. Ses trois montagnes interconnectées offrent 2870 acres de ski, 117 pistes (17 ouvertes pour le ski de nuit) et 19 remontées mécaniques - dont deux gondoles à grande vitesse reliées, une chaise haute vitesse à six places, cinq quads à grande vitesse, un quad , un triple, quatre doubles, un ascenseur de surface, et quatre tapis. La chute de neige annuelle moyenne est de 230 pouces (environ 19 pieds). Ses sentiers sont évalués 12% débutant, 34% intermédiaire, et 54% expert et avancé.

Pour les surfeurs des neiges, Keystone possède 66 acres de parcs à neige, dont deux demi-tuyaux, qui sont éclairés pour la conduite de nuit.

Keystone est généralement ouvert du début novembre à la mi-avril. Pour plus d'informations, contactez Keystone Resort (tél. 800/468-5004 ou 970 / 496-4386; www.keystone.snow.com). Pour les rapports de neige, appelez le tél. 800/404-3535 ou 970 / 496-4111.

Légende de la photo: Motoneiges au sommet de la montagne à Keystone, Colorado.

Snowmass Une montagne énorme, pour la plupart intermédiaire, avec quelque chose pour tout le monde, Snowmass a 33% de surface skiable de plus que les trois autres zones Aspen combinées! En fait, quatre zones autonomes distinctes, chacune avec son propre système de levage, son terrain varie de pistes faciles pour les débutants aux emplacements du Cirque et du mur de la vallée suspendue, le plus raide dans la région d'Aspen.

Big Burn, site d'un feu de forêt du XIXe siècle, possède des pentes avancées et intermédiaires ouvertes et les gouttes expertes du Cirque. Au sommet des sentiers intermédiaires d'Alpine Springs se trouve l'ascenseur alpin avancé, à partir duquel les experts peuvent traverser le formidable mur de la vallée suspendue. Le camp d'élans est idéal pour les intermédiaires tôt qui préfèrent de longues courses de croisière. Sam's Knob a avancé des sentiers supérieurs en plongeant dans les arbres et une variété de pistes intermédiaires et novices autour de sa face nord-est et de sa base. Toutes les zones se rencontrent dans les développements de condominiums dispersés qui entourent Snowmass Village Mall. En tout, il y a 3 132 acres skiables à Snowmass, avec une chute verticale de 4,406 pieds du sommet de 12 510 pieds. La montagne compte 91 sentiers classés 6% plus faciles, 50% plus difficiles, 12% plus difficiles et 32% experts. Le sentier le plus long fait plus de 5 miles de long. Il y a environ 21 remontées mécaniques (une gondole à grande vitesse pour huit passagers, une gondole à haute vitesse pour six passagers, une gondole à six places pour passagers, sept chaises quads à grande vitesse, deux quads, trois chaises doubles, deux tiroirs à plateaux et quatre remontées mécaniques de snowboard). Les chutes de neige annuelles moyennes au sommet sont de 300 pouces (25 pi).

L'école de ski renommée Snowmass a des centaines d'instructeurs, ainsi que des programmes pour les enfants de 18 mois et plus. La région a également trois parcs de terrain, un superpipe et une cour de triage. Il y a environ une douzaine de restaurants.

La neige est généralement ouverte de la fin novembre à la mi-avril de 8h à 15h30. Il partage un site avec le reste des montagnes d'Aspen (www.aspensnowmass.com/snowmass/).

Steamboat Springs Quand des skieurs dévoués parlent de Steamboat, ils inventent de nouveaux adjectifs pour décrire sa poudre incroyablement légère.

Six pics composent le domaine skiable: le mont Werner, Christie, Storm, Sunshine, Pioneer Ridge et Thunderhead. Christie Peak, la région de montagne inférieure, est idéal pour les débutants. Thunderhead Peak, desservi par un télésiège débrayable à grande vitesse appelé Thunderhead Express et la télécabine, est idéal pour les skieurs intermédiaires et avancés et les cavaliers. Arrowhead Glade fournit un terrain de jeu avancé pour tout le monde. L'ascenseur du parc Morningside accède à l'extrême double terrain des chutes de diamant noir, des pistes de bosses avancées, des bols à poudre et du ski en arbre one-of-a-kind, tous du sommet du mont Werner. Buddy's Run, l'un des grands croiseurs intermédiaires des Rocheuses, est situé sur Storm Peak. Le plus célèbre des arbres, Shadows, Closet et Twilight, se trouve sur Sunshine Peak, avec plus de pistes de bosses et de crêtes. Morningside Park comprend 179 acres à l'arrière de Storm Peak, avec un terrain intermédiaire à avancé servi par une chaise triple.

La chute verticale ici est l'une des plus élevées dans le Colorado: 3,668 pieds du sommet de 10 568 pieds. Un terrain skiable de 2 965 acres comprend 165 pistes désignées, desservies par 18 remontées mécaniques majeures - une télécabine à huit passagers à grande vitesse, une chaise à six places à grande vitesse, cinq chaises hautes à quatre vitesses, un quad classique, six chaises triples, trois chaises doubles, plus six ascenseurs de surface. Les sentiers sont évalués à 14% débutant, 42% intermédiaire et avancé à 44%; le plus long terme est Why Not, à plus de 3 miles.

Le bateau à vapeur est généralement ouvert de la troisième semaine de novembre à la mi-avril, tous les jours de 8 h 30 à 16 h. (www.steamboat.com).

Photo par Jeffrey Beall / Flickr.com

Vail America est la meilleure station de ski par pratiquement tous les standards, Vail est quelque chose que tous les skieurs sérieux doivent éprouver au moins une fois. Il y a de la neige fantastique, de belles pistes et tout est tellement pratique que les skieurs peuvent se concentrer uniquement sur le ski. Vous pouvez arriver au village de base, décharger et garer votre voiture, et ne pas avoir à conduire jusqu'à ce qu'il soit temps de partir. Vos choix d'hébergement offrent autant de choyer que vous le souhaitez, ou peuvent se permettre. Et vous trouverez tous les magasins, restaurants, et la vie nocturne que vous pourriez vouloir dans une promenade courte de votre hôtel ou condominium.

Les limites de la station de ski s'étendent sur 7 milles d'est en ouest le long du sommet de la crête, de la Mongolie extérieure à Game Creek Bowl, et le terrain skiable est mesuré à 5 289 acres. Presque tous les ascenseurs sur la face avant de la montagne ont des courses pour tous les niveaux de skieurs, avec 18% de terrains débutants, 29% d'intermédiaires, et les 53% restants, experts et avancés. Les sept Back Bowls légendaires sont strictement pour les skieurs avancés et experts; La neige et les conditions météorologiques déterminent à quel point vous devriez être expert. Un voyage dans la fente ou la vengeance de Raspoutine vous donnera une idée juste de votre état d'esprit. Blue Sky Basin, sur la prochaine montagne au sud de Vail, est accessible par trois télésièges à grande vitesse en quad, et un terrain intermédiaire à avancé offrant des conditions de type backcountry. Il y a une cabane de réchauffement au sommet du bassin avec un casse-croûte de base, de l'eau, des toilettes et une paire de grils à gaz.

Vail a une chute verticale de 3.450 pieds; la chute de neige annuelle moyenne est de 346 pouces (près de 29 pieds).Au total, il y a 193 pistes conventionnelles desservies par 31 remontées mécaniques: une télécabine, 16 chaises hautes vitesses quadruples, 1 quad fixe, 3 chaises triples, 1 chaise double, 3 ascenseurs de surface et 6 convoyeurs. Il y a aussi trois parcs à neige pour les snowboarders de tous les niveaux et un parc de chemin de fer unique à Golden Peak.

Tout billet de remontée acheté à Vail est également valide dans les stations de ski Beaver Creek, Keystone, Arapahoe Basin et Breckenridge. Vail est généralement ouvert de la mi-novembre à la fin avril tous les jours de 9h à 15h30. (www.vail.com).

Photo par DeeSmith / Frommers.com Communauté

Winter Park Winter Park Resort est l'une de ces stations rares qui semble avoir quelque chose pour tout le monde. Les experts s'extasient sur les chutes et les bosses abruptes sur le Mary Jane Mountain et le ski extrême dans le Cirque de Vasquez, mais les intermédiaires et les débutants sont bien servis sur d'autres pistes. De plus, Winter Park est reconnu pour ses programmes variés destinés aux enfants et aux personnes handicapées.

La station comprend trois zones de montagne interconnectées totalisant 141 sentiers désignés sur 3.060 acres de terrain skiable. Il y a 25 remontées mécaniques, dont deux télésièges à grande vitesse pour six passagers, sept quads express à grande vitesse, quatre triples, six chaises doubles, trois téléskis et trois tapis Magic. En 2008, la station a ouvert une nouvelle télécabine en plein air reliant les parkings au village. La station évalue ses sentiers comme 8% débutant, 17% intermédiaire, 19% avancé, 53% le plus difficile et 3% seulement expert.

Winter Park Resort comprend plusieurs zones distinctes. Winter Park Mountain a principalement terrain débutant et intermédiaire. Discovery Park englobe plus de 25 acres de terrain pour débutants. Mary Jane Mountain offre principalement un terrain intermédiaire, plus difficile et expert, mieux connu pour ses nombreuses pistes de bosses. Vasquez Ridge, la troisième zone de montagne de la station, a principalement un terrain intermédiaire et le plus difficile. Les amateurs de ski en ligne aimeront le Parsenn Bowl, plus de 200 acres de ski à ciel ouvert et à arbre joyeux qui sortent du sommet de North Cone et fusionnent avec Mary Jane's Backside. Vasquez Cirque n'est pas un endroit pour les débutants. Il contient des chutes abruptes et des poches pour les skieurs et les snowboarders avancés et experts. Les parcs à cinq terrains de Winter Park sont à la fine pointe, et il y en a un pour chaque niveau de compétence. Rail Yard, composé de terrains avancés, est considéré comme l'un des meilleurs de la nation.

Winter Park est généralement ouvert pour le ski de la mi-novembre à la mi-avril. Il est ouvert tous les jours pour les activités d'été de début juin à début septembre. Pour plus d'informations, contactez Winter Park Resort (tél. 970/726-5514ou 303 / 316-1564; www.skiwinterpark.com). Pour les rapports de ski quotidiens, appelez le tél. 970/726-7669 ou 303 / 572-7669.

Légende de la photo: Les skieurs se sont dirigés vers la descente à Winter Park.

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