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Les plus petites îles du monde

Les plus petites îles du monde

Petites îles, grandes évasions Par Carrie Havranek

Le monde est rempli de petites îles dont vous n'avez jamais entendu parler. Bien qu'il puisse falloir un petit effort supplémentaire pour atteindre l'une de ces îles éloignées en ferry, en avion charter ou en hélicoptère, le rythme sans souci vaut le voyage.

Certaines de ces îles n'autorisent pas les voitures, vous n'aurez donc pas à vous soucier des embouteillages. Et une fois que vous vous enregistrez dans votre hôtel, vos pieds - ou une voiture de golf, un vélo ou un kayak - peuvent vous emmener autour de la majeure partie de l'île.

Légende photo: L'île de Benguerra, au large des côtes du Mozambique

Little St. Simons Island, Géorgie Où: Océan Atlantique, juste au large des côtes de la Géorgie
De quelle taille: 10.000 acres avec sept miles de plages, et pas beaucoup plus large que 3 miles à son point le plus large
Pourquoi aller: Cette île-barrière, avec ses grands cèdres et sa mousse espagnole, s'adresse à ceux qui aiment la plage autant que la pêche, la navigation de plaisance, le canot ou la natation. Rendez-vous tous les soirs au hibou ou sauvez des œufs d'oiseaux en voie de disparition avec les naturalistes sur place. Seulement 25 personnes travaillent à la station, et ils sont les seules autres personnes que vous rencontrerez sur l'île.
Quand doit-on aller: La haute saison est le printemps et l'automne
Comment aller là: Prenez le trajet en bateau de 15 minutes de l'île de Saint-Simons, à environ une heure de route de Savannah.
Où rester: Le seul endroit où séjourner sur cette île privée est le
Lodge sur l'île Little St. Simons, une auberge Select Registry composée de six chalets pouvant accueillir jusqu'à 32 personnes.
Combien: À partir de 450 $ par personne, incluant le transport aller-retour par traversier, tous les repas, les activités et l'utilisation d'équipement de loisir
Plus d'infos: Lodge sur Little St. Simon Island, (tél. 888/734-5774;www.littlessi.com)

Légende photo: L'île Little St. Simons, au large des côtes de la Géorgie

L'île de Benguerra, Mozambique Où: L'océan Indien, à environ 8½ milles au large des côtes du Mozambique
De quelle taille: 6 milles sur environ 3½ milles
Pourquoi aller: Avec ses eaux turquoise cristallines, ses plages de sable blanc et quelque 1 000 résidents, l'île est un parc national qui offre intimité et solitude. Les tortues marines, les baleines et les dauphins en migration et le dugong en voie de disparition sont tous exposés.
Quand doit-on aller: Toute l'année
Comment aller là: Une promenade en bateau prend entre 30-45 minutes, ou un tour en hélicoptère de 10 minutes de Vilanculos; ou réserver un voyage avec Great Safaris, un fournisseur de voyages avec une connaissance approfondie du Mozambique et de l'île de Benguerra.
Où rester: Réservez l'une des trois stations balnéaires de charme. Azura Lodge (www.azura-retreats.com) se compose de 14 villas privées en bord de mer.
Combien: Les tarifs commencent à 695 $ par personne et par nuit pour un séjour tout compris à Azura Lodge; Le tarif comprend le transport aérien aller-retour vers l'île.
Plus d'informations: Mozambique Tourisme (www.visitmozambique.net/uk); Grands Safaris (www.greatsafaris.com)

Légende photo: L'île de Benguerra, au large des côtes du Mozambique

Sea Lion Island, Îles Falkland Où: Océan Atlantique Sud, à environ 300 miles au large des côtes de l'Amérique du Sud
De quelle taille: 5 miles par 1½ miles
Pourquoi aller: Vous verrez des éléphants de mer, des orques et cinq espèces de pingouins - et très peu d'autres (l'île n'a que sept résidents permanents).
Quand doit-on aller: Octobre à Avril
Comment aller là: Volez de Santiago à Stanley, dans l'archipel des Malouines, puis prenez un vol de 40 minutes pour Sea Lion Island
Où rester: Sea Lion Lodge ( www.sealionisland.com), où une nuit dans l'une des 13 chambres du gîte comprend trois repas par jour
Combien: À partir de 144 $ par personne
Plus d'informations: www.falklandislands.com

Légende photo: Sea Lion Lodge sur l'île de Sea Lion, îles Falkland

Fox Island, Alaska Où: Resurrection Bay, au large de la côte de Seward, en Alaska
De quelle taille: 3 miles par 1 mile
Pourquoi aller: Les criques protégées et les plages de galets fournissent un abri pour une variété de vie marine. Le kayak de mer, l'observation de la faune, les randonnées dans la nature et les promenades sur la plage offrent des possibilités de repérer les oiseaux de mer, les otaries et les baleines.
Quand doit-on aller: Juin à Août
Comment aller là: Une promenade en bateau d'une heure de Seward
Où rester: Choisissez parmi huit cabines au vert Kenai Fjords Wilderness Lodge (www.kenaifjordslodge.com), qui est alimenté par des générateurs éoliens et solaires.
Combien: À partir de 349 $ par personne et par nuit, ce qui comprend le trajet en bateau à travers Resurrection Bay jusqu'au pavillon, et tous les repas préparés par un chef privé
Plus d'informations: Anchorage Convention and Visitors Bureau (www.anchorage.net)

Légende photo: La plage de Fox Island, Alaska

Caye Caulker, Belize Où: La mer des Caraïbes, à environ 20 miles au large de la côte du Belize
De quelle taille: 5 miles par ½ mile
Pourquoi aller: Fun, funky, et décontracté, Caye Caulker est connu pour sa plongée sous-marine et plongée en apnée - vous trouverez ici la plus grande barrière de corail de l'hémisphère occidental. Traîner sur la plage, et nager dans les eaux chaudes. Moins de 1 500 résidents à temps plein se déplacent dans des voiturettes de golf le long des trois routes sablonneuses de cet ancien village de pêcheurs.
Quand doit-on aller: Pendant la saison sèche du Belize (de décembre à mai)
Comment aller là: Prenez un vol de 10 minutes (à partir de 70 $ aller-retour) ou un bateau-taxi de 45 à 60 minutes de Belize City (aller-retour de 20 $)
Où rester: Les lodges de routards climatisés tels que Popeye's (www.popeyesbeachresort.com) à partir de 35 $ par personne et par nuit; Island Magic Resort (www.islandmagicbelize.com) commence à 130 $ par chambre et par nuit.
Plus d'informations: Office du tourisme du Belize (tél. 501/227-2420; www.travelbelize.org)

Légende photo: Caye Caulker, Belize

Madeline Island, Wisconsin Où: Le lac Supérieur, à environ 2½ milles au large de la pointe nord du Wisconsin
De quelle taille: 14 milles sur 3 milles
Pourquoi aller: Avec seulement 300 résidents permanents à l'année, Madeline est la seule des 22 îles apôtres du lac Supérieur à être aménagée. Les activités comprennent le golf, le kayak, la randonnée ou le vélo. Inscrivez-vous à un atelier à la Madeline Island School of Arts pour l'écriture, la peinture, la courtepointe et d'autres activités. En hiver, faites du traîneau à chiens, du ski de fond et de la motoneige.
Quand doit-on aller: La haute saison est de mai à octobre
Comment aller là: Vous pouvez prendre une demi-heure en ferry (12 $ aller-retour pour les adultes, 24 $ pour votre voiture) de Bayfield, qui est un peu plus de trois heures d'Eau Claire.
Où rester: Campez au Big Bay State Park ou au Big Pay Town Park, ou séjournez au cinq-pièces Island Inn (www.ontheisland.com; à partir de $ 98 par chambre par nuit) ou le bord de l'eau Lodge du gardien de phare (www.madisland.com; à partir de $ 95 par chambre par nuit)
Plus d'informations: Chambre de commerce de Madeline Island (www.madelineisland.com)

Légende photo: Madeline Island, Wisconsin

Yap, Micronésie Où: États fédérés de Micronésie, dans le Pacifique Sud
De quelle taille: 13 milles sur 3 milles
Pourquoi aller: Yap est isolé et rarement photographié, mais c'est l'un des meilleurs endroits pour faire de la plongée et voir des raies manta géantes. L'île est partiellement développée et en partie rurale avec seulement environ 1200 résidents permanents. Dans la ville principale de Colonia et les villages dispersés partout, les habitants ont historiquement utilisé ce que l'on appelle communément l'argent de pierre géant comme monnaie.
Quand doit-on aller: Décembre à février pour l'observation des raies manta
Comment aller là: Un vol de 8 heures et demie de Honolulu (qui s'arrête à Guam) à Yap.
Où rester: O'Keefe's Waterfront Inn ( www.okeefesyap.com; à partir de 155 $ par chambre par nuit); Manta Ray Beach Resort (www.mantaray.com) à partir de $ 165 par chambre par nuit)
Plus d'informations: Bureau des visiteurs de Yap (tél. 691/350-2298; www.visit-fsm.org)

Légende photo: Yap, Micronésie

South Bass Island, Ohio Où: Le lac Érié, au large de la côte nord-est de l'Ohio
De quelle taille: 4 miles par 2 miles
Pourquoi aller: Un trajet en ferry de 45 minutes de Sandusky, Ohio, vous débarque à Put-In-Bay, le seul village de l'île de South Bass. Abritant moins de 400 résidents, cette île offre un peu de tout: navigation de plaisance, camping et une vie nocturne populaire. L'île possède son propre brasserie, Put-in-Bay Brewery, ainsi que sa propre cave à Heineman's, qui date de 1888.
Quand doit-on aller: Du printemps à l'automne
Comment aller là: Ferry Express de Sandusky (aller-retour de 36 $)
Où rester: Camp, louer une maison pour une semaine, rester dans un hôtel avec un bar swim-up comme Commodore Resort (www.commodoreresort.com; à partir de 65 $ par chambre par nuit), ou vérifiez dans une auberge de charme comme le Anchor Inn Chambres d'hôtes (http://anchorinn.info; à partir de $ 79 par chambre par nuit).
Plus d'informations: Lake Erie Shores et les îles (www.shoresandislands.com); Bureau de visiteurs Put-in-Bay (www.visitputinbay.org)

Légende photo: Put-in-Bay, South Bass Island, Ohio

Saba, Antilles néerlandaises Où: La mer des Caraïbes, à l'ouest de Saint-Martin
De quelle taille: 5 miles carrés
Pourquoi aller: Saba (1 200 habitants) est l'une des îles des Caraïbes que la plupart des voyageurs semblent négliger. Bien qu'il n'y ait pas de plages, la plongée est une grande attraction, tout comme la randonnée dans la forêt tropicale du mont Scenery, un volcan en sommeil.
Quand doit-on aller: Janvier à Mars
Comment aller là: Une traversée en ferry d'une heure de Simpson Bay (aller-retour de 100 $); Les vols de 12 minutes (aller-retour de 140 $) atterrissent sur la piste la plus courte du monde - il ne fait que 1 300 pieds de long.
Où rester: Queen's Gardens Resort (www.queensaba.com; à partir de 230 $ par chambre par nuit), une propriété de luxe à flanc de montagne à 1 200 pieds d'altitude.
Plus d'informations: www.sabatourism.com

Légende de la photo: Cliffs at Queen's Gardens Resort, Saba

Corvo Island, les Açores Où: Océan Atlantique, partie de l'archipel des Açores à environ 800 milles à l'ouest de la côte du Portugal.
De quelle taille: 3 milles sur 2 milles
Pourquoi aller: Profitez de la plongée sous-marine et de la pêche, des fruits de mer frais, et des possibilités de randonnées solitaires avec vue sur le ciel et la mer - Corvo abrite 300 Açores seulement. Oh, et il y a le cratère de 500 pieds dans le centre de la ville.
Quand doit-on aller: Toute l'année; Corvo est tempéré (60 ° F à 80 ° F)
Comment aller là: Vol SATA Air Azores à destination de São Miguel, suivi d'un vol de 10 minutes vers Corvo (125 € par personne aller-retour)
Où rester: Réservez l'une des rares maisons d'hôtes sur l'île, comme la Commodore Guesthouse (www.azoreschoice.com; 35 € par personne)
Plus d'informations: Office National du Tourisme du Portugal (www.visitportugal.com)

Légende photo: Corvo Island, Açores

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