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Île en sautant les îles du Cap-Vert

Île en sautant les îles du Cap-Vert

Terre de montagnes, désert et mer Par Alexis Lipsitz

Comme beaucoup de nations en Afrique, le Cap-Vert a été pendant des siècles un avant-poste colonial. Cet archipel volcanique situé à 644 km au large des côtes de l'Afrique de l'Ouest a finalement obtenu son indépendance en 1975. Contrairement à beaucoup d'anciennes colonies africaines, le Cap-Vert est passé d'une colonie à une nation indépendante avec une relative facilité. Selon la secrétaire d'État américaine Hillary Clinton, qui a visité le Cap-Vert à l'été 2009: «Peu d'endroits démontrent mieux la promesse de l'Afrique que le Cap-Vert. est en train de fournir à ses gens, les sortant de la pauvreté, les plaçant maintenant dans une catégorie de pays à revenu intermédiaire dans le monde. "

Le Cap-Vert (Cabo Verde en portugais) est situé au large des côtes du Sénégal dans l'océan Atlantique Est; Ses 10 îles et ses 8 îlots ne couvrent que 4 000 km carrés (1 544 milles carrés). Bien qu'il soit à peu près de la taille de Rhode Island, le Cap-Vert possède une topographie remarquablement diversifiée, un paysage préservé qui comprend des pics volcaniques saisissants, des salines arides et des plages dorées couvertes de soleil; Sur une île, Santo Antão, une haute crête sépare deux terrains et climats entièrement différents. Les îles sont généralement chaudes et sèches toute l'année.

Légende photo: Vue depuis le fort de Cidade Velha, Cap-Vert. Photo par Erik Cleves Kristensen / Flickr.com

Histoire et avenir Le pays fait un gros effort pour exploiter son potentiel touristique considérable, un effort qui a connu un formidable essor en 2009, lorsque l'ancienne capitale de Cidade Velha, sur l'île de Santiago, a été classée site du patrimoine mondial de l'UNESCO. . La ville, anciennement connue sous le nom de Ribeira Grande, a été fondée par des colons portugais au 15ème siècle et contient les restes d'une forteresse royale, deux églises, une place de la ville - même un pilori vieux de plusieurs siècles.

Le Cap-Vert était inhabité lorsque les colons portugais sont arrivés ici en 1462, et il est resté, pour la plupart, une colonie portugaise pendant plus de 500 ans. Les Portugais utilisaient le Cap-Vert comme point de distribution pour la traite des esclaves en Afrique de l'Ouest, et plus tard comme une importante escale de ravitaillement pour les voiliers et leurs équipages (tout comme il servira des siècles plus tard comme site important de ravitaillement aérien et maritime). Pour répondre aux besoins de son armada naissante, les Portugais ont planté des cultures et importé des esclaves pour travailler dans les plantations. Au fil du temps, de nombreux Cap-Verdiens ont quitté la maison pour travailler comme équipage ou pour échapper à des conditions d'appauvrissement, et la population a diminué.

Légende photo: Rua Banana à Cidade Velha, Cap-Vert. Photo par Deivis / Flickr.com

São Vicente Aujourd'hui, environ 71% des habitants du Cap-Vert sont des créoles, des personnes d'origine mixte noire-africaine et portugaise. La culture du Cap-Vert est un mélange fascinant d'influences européennes et africaines. De toutes les îles, la montagne São Vicente peut avoir la sensation la plus européenne. La capitale pavée de l'île, Mindelo, contient un trésor d'architecture coloniale. C'est la maison de morna, la musique lyrique du Cap-Vert, et la "maîtresse de morna" Césaria Evora. Morna est belle et élégiaque, la lamentable complainte des compatriotes loin de chez eux. L'île a également de belles plages de baignade à Baia de Salamansa et Baia das Gatas.

Légende photo: Vue du centre-ville de Mindelo, de Baia do Porto Grande et de Monte Cara, au Cap-Vert. Photo par ElsondeMadrid / Wikimedia Commons

Santiago Santiago, la plus grande île, est la maison de la capitale, Praia. La ville a une sensibilité ouest-africaine, où les marchés vendent de l'artisanat local et des fruits, et des discothèques remplissent l'air de la nuit avec de la musique. Le terrain de l'île est varié; pics volcaniques serpentent vers les plages magnifiques idéales pour nager et bronzer. Ne manquez pas un voyage dans la ville coloniale du 15ème siècle de Cidade Velha

Légende photo: Plage et bateaux à Tarrafal, île de Santiago, Cap-Vert. Photo par F H Mira / Flickr.com

Boa Vista et Sal Flat et recouvertes de dunes de sable, les îles de Boa Vista et Sal ont de belles plages de sable blanc bordées de mers turquoise. Ces plages idylliques - littéralement des oasis dans un paysage aride de dunes - sont ce qui amène les visiteurs dans les îles, beaucoup d'entre eux en vacances d'hiver en Angleterre et en Europe qui cherchent une alternative plus silencieuse et moins tranchée aux endroits ensoleillés comme Tenerife . (Beaucoup espèrent alors que le développement de grandes stations balnéaires et insalubres sur les plages de l'île ne se poursuivra pas.) Les belles plages de sable blanc et la mer bleue et chaude de l'île de Maio sont vides et isolées - l'île est accessible uniquement par ferry ou par flaque d'eau.

Légende de la photo: Le désert de sable Viana, sur l'île de Boa Vista, au Cap-Vert, est entouré de désert rocheux. Photo par Iwoelbern / Wikimedia Commons

Santo Antão à distance Santo Antão a deux paysages distincts. Une crête dans le centre de l'île sépare le désert d'un côté et la végétation luxuriante de l'autre, un jardin parfumé, à flanc de falaise, rempli d'acacias, de pins et d'eucalyptus. Certains auteurs ont comparé le terrain à celui de Cuba rural, et un état d'esprit similaire embourbé dans les années 1950.

Plus d'information: www.governo.cv

Comment aller là: Sal International Airport via Londres (5½ heures).

Où rester: Hôtel Morabeza, île de Sal (tél. 238/242-10-20; www.hotelmorabeza.com).

Tours: Barracuda Tours (tél. 238/242-20-33; http://db.barracudatours.com) peut organiser des itinéraires de 7 nuits sur plusieurs îles ou des activités spécifiques.

Légende photo: Santo Antao, Cap-Vert. Photo par dickdotcom / Flickr.com

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