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10 raisons de visiter la grande île, Hawaii

10 raisons de visiter la grande île, Hawaii

10 choses inoubliables à voir et à faire Par Alexis Lipsitz Flippin

Avec 12 des 14 zones climatiques du monde, la grande île d'Hawaï possède l'un des paysages les plus dynamiques de la planète. Faites un tour en voiture et en un rien de temps vous passerez des plages bordées de palmiers aux pâturages de style néo-zélandais, en passant par les forêts pluviales ruisselantes d'orchidées couvertes de rosée. La neige époussette le pic volcanique du Mauna Kea, la plus haute montagne du monde, mesurée depuis le fond de la mer jusqu'à la pointe. Et si c'est de la lave que vous recherchez, la Grande Ile en a des kilomètres et des kilomètres, une mer de rocaille à perte de vue. Il n'y a pas si longtemps, c'était du magma rouge en mouvement. Maintenant c'est l'étoffe dont sont faites les îles.

La grande île est la plus grande des îles hawaïennes d'un tir de loin, presque le double de la taille du reste des îles combinées. L'île - en grande partie épargnée par le récent tsunami - est également la moins peuplée, avec seulement environ 170 000 habitants. Pour les voyageurs, cela signifie moins de foules et plus d'espace pour étendre votre serviette sur l'une des plages.

Légende photo: Couple marchant dans la vallée de Waipio. Avec l'aimable autorisation de Tor Johnson / The Hawaii Tourism

Lounge sur une plage de sable vert Parmi les plages de sable noir de l'île, le plus frappant est peut-être le brin chatoyant de Punaluu, juste au sud du parc national des volcans d'Hawaï. Mais une seule plage est faite de sable vert - un phénomène causé par l'accumulation de cristaux de silicate semi-précieux connu sous le nom d'olivine (alias "le diamant hawaïen"). L'érosion continue du cône volcanique effondré qui forme la baie en demi-cercle lave les cristaux sur le sable. Il faut un peu de faire pour atteindre les sables verts à Plage de Papakolea (une promenade de 2½ milles en haut d'une falaise, suivie d'une marche rocheuse de 20 minutes à pied), mais ça vaut le détour.

Légende photo: Belle plage de sable vert, plage de Papakolea. Photo par LySandra / Frommers.com Communauté

Voir La lave sous toutes ses formes La Grande Ile, à première vue, n'est pas le paradis tropical que l'on voit sur les cartes postales: la piste de l'aéroport international de Kona a été littéralement sculptée dans une lave noire. Vous conduisez de l'aéroport sur une route à deux voies entourée d'un océan d'appartements de lave, gelés à mi-ondulation. En chemin, vous verrez des proclamations d'amour et des monuments commémoratifs - des «graffitis» de style hawaïen - épelés en corail blanc sur la pierre noire. Gardez à l'esprit qu'il est considéré comme une malchance de ramener des pierres de lave: de nombreux hôteliers de Big Island ont reçu des paquets de pierres retournées par des visiteurs remords suite à une série de pertes.

Légende photo: Bonjour de la grande île. Photo par brad.coy / Flickr.com

Regarder le cratère Fiery à Kilauea Kilauea, l'un des volcans les plus actifs au monde, crache du feu et de la fumée depuis 1983, soit 23 ans de plus que l'éruption prévue. Une attraction clé dans le parc national des Volcans d'Hawaï, cette force de vie bouillonnante a consommé des forêts, des plages et des villages historiques, et a également construit quelque 500 acres de nouvelles terres dans le processus. Assurez-vous de conduire le long de la Chaîne de Craters Road pour voir où des coulées de lave massives ont dépassé les routes et les forêts; se tenir debout sur des falaises de roches noires façonnées en lave; regarder des flots de lave surchauffée se déverser dans la mer; et revenez la nuit pour des vues de la caldeira enflammée. N'oubliez pas de laisser une offrande à Madame Pelé, déesse des volcans. Hautement recommandé sont les tours du volcan avec les guides experts à primé Forêt et sentier d'Hawaï (tél. 800/464-1993; www.hawaii-forest.com).

Légende photo: La lave du volcan Kilauea rencontre la mer. Avec l'aimable autorisation de Kirk Lee Aeder / The Hawaii Tourism Authority

Participez à un circuit d'observation des baleines Chaque année, de décembre à avril, les baleines à bosse migrent vers la côte Kohala de Big Island pour se reproduire. Regarde l'horizon de l'océan, et tu peux apercevoir la gerbe d'un évent ou d'un béhémoth gris en pleine brèche: bondir dans les airs et finir avec le bruit d'une queue puissante. Les excursions d'observation des baleines vous rapprochent des baleines à bosse et de leur progéniture. Sports de l'océan (tél. 800/724-5924; www.hawaiioceansports.com) offre d'excellentes expéditions d'observation des baleines le matin et l'après-midi à partir de la baie d'Anaehoomalu.

Légende de la photo: Montage d'une baleine qui déborde au large de la côte de Kohala. Avec l'aimable autorisation de Ken Ellis

Tour Farms and Plantations La Big Island est la corbeille à pain des îles hawaïennes, avec un sol volcanique si fertile que les cœurs de palmiers poussent un pied de long et 200 variétés d'avocats s'épanouissent ici, poussant même sauvages sur le bord des routes. Visitez une ferme de vanille, une ferme de miel, une plantation de café ou une ferme de champignons et profitez d'un délicieux déjeuner de ferme à fourchette avec Earth Bound Tours (tél. 808/776-1771; www.earthboundtours.com).

Légende photo: Les cerises de café poussent dans Hawaiian Paradise Park. Photo par Tommys Surfshack / Flickr.com

Zip Over Waterfalls and Gorges Survolez la canopée de la forêt tropicale dans les montagnes de North Kohola lors d'une excursion en tyrolienne. Ne manquez pas la visite de la canopée offerte par Big Island Eco Adventures (tél. 808/889-5111; www.bigislandecoadventures.com), qui comprend huit tyroliennes de plus en plus difficiles et un trajet de 40 minutes en tout terrain dans la forêt d'Albizia. Accrochez-vous à votre chapeau pour les deux dernières tyroliennes, les deux cascades de saut à la falaise sur des cascades jaillissantes et des gorges de montagne escarpées.

Légende photo: Ziplining dans les montagnes du Nord Kohala. Photo par Big Island Eco Adventures

Snorkel With Turtles Dans cet éco-paradis, vous pouvez explorer des baies protégées en compagnie de poissons colorés et de grosses tortues.Les meilleurs endroits pour faire du snorkeling sont le long de l'ouest de l'île Kona et Les côtes de Kohala ou dans des réserves offshore. L'espèce en voie de disparition honu, la tortue verte hawaïenne, fait un retour en force et peut être vu le long de la plupart des plages de Kona, nager dans les eaux gin-clear ou prendre le soleil sur la plage. Ces tortues (qui ont une ressemblance frappante avec Crush dans Le monde de nemo) peut vivre jusqu'à 80 ans et atteindre 350 livres.

Légende de la photo: La tortue verte hawaïenne. Photo par Mila Zinkova / Wikimedia Commons

Profitez des nuits étoilées Vous pouvez voir en profondeur les galaxies depuis les hauteurs de Mauna Kea - pas étonnant que les télescopes les plus sophistiqués du monde se soient installés à son apogée. En fait, le plus grand et le plus avancé des télescopes au monde, le Télescope de trente mètres (www.tmt.org), devrait être achevé ici en 2020. Regardez les observatoires tourner leur grand objectif vers le ciel au coucher du soleil et ensuite observer les étoiles en mi-montagne sur l'un des voyages au sommet offerts par Mauna Kea Summit Adventures (tél. 888/322-2366; www.maunakea.com).

Légende photo: Coucher de soleil à l'observatoire de Mauna Kea. Avec l'aimable autorisation de Hawaii Big Island Visitor Bureau

Chevaux à cheval dans la vallée de Waipio Les montagnes vertes divisées par des pâturages définissent la «vallée des rois», longue résidence des souverains hawaïens et des temples sacrés. Ceci est le pays du bétail, où les cow-boys du cru connus comme paniolos wrangle et ride. Jouer paniolo pour la journée à cheval à Naalapa Stables (tél. 808/889-0022; www.naalapastables.com), un ranch de travail à North Kohala. Ce n'est pas un tour de sentier prosaïque du nez à l'arrière; C'est un trot à ciel ouvert à travers des prairies ombragées par des falaises et des chutes d'eau tumultueuses.

Légende photo: Couple à Waipio Lookout. Avec l'aimable autorisation de Tor Johnson / The Hawaii Tourism Authority

Offrez-vous des soins de spa infusés de l'île Pendant des siècles, les grands insulaires ont utilisé les propriétés curatives des pierres chauffées et de la flore indigène. Combinez un massage aux pierres chaudes avec des huiles essentielles et des parfums cultivés dans les îles pour une immersion littérale dans la Grande Ile. le Kohala Spa dans le Hilton Waikoloa Village station (tél. 808/886-1234; www.hiltonwaikoloavillage.com) a un grand jacuzzi bouillonnant, un hammam à l'eucalyptus, de l'eau infusée de vanille et d'agrumes à boire et des soins corporels transcendants utilisant des ingrédients locaux tels que pikake l'huile (de jasmin), le gingembre hawaïen, le lotus fleuri chauffé et l'huile de noix de kukui.

Légende photo: Coucher de soleil au Hilton Waikoloa Village. Avec l'aimable autorisation du Hilton Waikoloa Village

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