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Parc national de la Vallée de la mort: le printemps dans le désert

Parc national de la Vallée de la mort: le printemps dans le désert

Aventures printanières dans le désert Par Jessica Langan-Peck

Au début du printemps, les voyageurs fatigués de l'hiver à la recherche d'air frais, d'espaces ouverts, de sentiers de randonnée et d'un taux d'humidité de près de zéro pour cent devraient envisager un voyage à Parc national de la Vallée de la mort. Située au bord du désert de Mojave au nord-est de Los Angeles et juste à l'ouest de Las Vegas, la Vallée de la Mort est à la base de trois chaînes de montagnes: les montagnes Panamint, les montagnes Amargosa et les montagnes funéraires. Ses 3,3 millions d'acres sont parmi les plus chaudes et les plus arides de la terre, et ces conditions extrêmes créent des curiosités géologiques, des paysages étranges et une faune rare.

Au cours des mois de mars et d'avril, le ciel bleu et le soleil pendant les jours de 85 degrés cèdent la place aux nuits fraîches de 70 degrés et les fleurs sauvages fleurissent en jaune et en rose.

Lors de votre prochaine aventure en plein air, ne manquez pas ces choses à faire et à voir dans le parc national de la Vallée de la mort.

Légende photo: Parc national de la Vallée de la mort, Californie.

Trouver un belvédère Un belvédère qui offre une vue panoramique sur la vallée, Zabriskie Point est particulièrement frappant au lever et au coucher du soleil, lorsque la lumière rend les formations rocheuses uniques connues sous le nom de ventilateurs alluvionnaires (tabliers de sédiments et de débris qui s'étendent sur le fond de la vallée dans des dépôts en forme d'éventail).

Légende photo: Zabriskie Point, un belvédère dans le parc national de la Vallée de la Mort avec des vues incomparables.

Visitez un château dans le désert Scotty's Castle, un manoir colonial espagnol au milieu du désert, mérite d'être visité pour son intérieur élégant et bien préservé, et pour l'incursion que vous ferez dans son histoire étrange. Construit par l'éminent homme d'affaires Albert Johnson dans les années 1920, le «château» servait de retraite au désert pour la famille de Johnson et pour son excentrique ami Walter Scott, un escroc créatif dont l'esprit et la vitalité renouvelaient la joie de vivre de Johnson. Les guides, vêtus de costumes d'époque, ont le don de donner vie à ces joueurs (humains) imparfaits.

Légende photo: Scotty's Castle dans le parc national de Death Valley.

Randonnée autour d'un cratère Un court trajet en voiture du château est le Cratère d'Ubehebe, une formation géologique provoquée par une explosion de vapeur il y a environ 3 000 ans. Tenez-vous au bord de ce cratère de 600 pieds ou faites une randonnée autour de la jante - assurez-vous simplement que vous portez des chaussures robustes avec une bande de roulement grave.

Légende de la photo: Le cratère d'Ubehebe, vieux de 3 000 ans, est relativement jeune sur le plan géologique.

Conduire à travers les canyons aux couleurs pastel Drive de l'artiste grimpe et plonge à travers des canyons volcaniques et sédimentaires avec des dépôts de minéraux pastels qui semblent en effet peints. Les rouges et les roses sont la preuve de dépôts d'oxyde de fer, et le beau vert pâle est le résultat de l'oxyde de fer mélangé avec du mica en décomposition. Laissez la voiture au départ et regardez de plus près les couleurs craquelées et friables - bien qu'il n'y ait pas de sentiers désignés ici, vous êtes autorisé à faire des randonnées hors sentier partout dans le parc.

Légende de la photo: Drive de l'artiste, où des dépôts de minéraux pastels ornent les rochers le long de la route à sens unique.

Admirer la topographie unique Cette vaste zone de formations salines cristallisées n'est pas du tout un terrain de golf, même si la légende veut que Golf du diable a été ainsi nommé parce que «c'est tellement rude que seul le diable pourrait jouer au golf dessus».

L'étendue d'un autre monde, environ 40 miles de long et 12 miles de large, était probablement sous-marine à un moment donné de son histoire géologique. L'eau s'est évaporée il y a longtemps, mais le sel reste - dans des flèches escarpées ressemblant à des coraux qui doivent être promenées doucement. Choisissez votre chemin à quelques centaines de pieds du départ, et vous serez frappé par la beauté étrange de la région.

Légende photo: Parcours de golf Devil's dans le parc national de Death Valley

Marcher sur un Salt Salt A quelques miles sur la route, vous arriverez au point le plus bas de l'hémisphère occidental, à 282 pieds sous le niveau de la mer - une zone connue sous le nom de Badwater. Ici vous pouvez marcher sur un plat de sel qui s'étend sur des kilomètres à l'ombre du plus haut point du parc, Telescope Peak.

Légende de la photo: Un reflet des sommets enneigés à Badwater, un plat salé près de 300 pieds sous le niveau de la mer.

Randonnée à travers une pièce d'histoire Golden Canyon randonnée se déplace à travers les badlands aux teintes chaudes. Sur la randonnée de deux milles aller-retour, vous verrez les effets de l'érosion hydrique sur un paysage desséché. La roche tendre a été creusée pendant de nombreuses années, et elle change encore - en fait, une partie de cette randonnée était une route à la fois, jusqu'à ce que la chaussée soit balayée par une crue soudaine. Les vues sont incroyables, surtout tôt le matin. Vous pouvez encore voir les motifs d'ondulation dans la roche sédimentaire, formée par le lac qui aurait pu exister ici il y a plusieurs millions d'années.

Légende photo: Randonnée à Golden Canyon, Parc national de la Vallée de la mort

Regarder le coucher de soleil Bien qu'il y ait beaucoup de monde pour les actifs et les aventuriers dans la Vallée de la Mort, de nombreux visiteurs sont attirés par le sentiment de calme qui est palpable ici. C'est une sorte de calme que vous auriez du mal à trouver n'importe où - et les étoiles du ciel nocturne sont si brillantes et si proches qu'elles ne semblent pas réelles au début.

le Inn at Furnace Creek, qui accueille les invités depuis les années 1930, conserve l'élégance discrète et décontractée qui a attiré l'élite hollywoodienne il y a des décennies. C'est une véritable oasis, construite autour de la principale source d'eau de la Vallée de la Mort.Après une journée de randonnée au soleil, asseyez-vous sur la terrasse avec un cocktail et admirez le coucher de soleil, farniente au bord de la piscine ou marchez dans le jardin - vous comprendrez pourquoi les gens reviennent à cet endroit l'année suivante an.

Légende photo: Attrapez le coucher de soleil à l'Inn at Furnace Creek.

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