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Oceania's Marina: un bateau de croisière digne des gourmets

Oceania's Marina: un bateau de croisière digne des gourmets

Un regard en profondeur sur Marina, le bateau de croisière d'Océanie Par Matt Hannafin; édité par Hannah Norman

Oceania Cruises est en affaires depuis plus de dix ans, mais ce n'est qu'en février 2011 qu'elle a lancé son premier navire spécialement construit à cet effet - le premier navire qui n'avait jamais navigué auparavant pour une autre compagnie (en cette affaire, depuis longtemps défunte Croisières).

Avec cette longue attente, et l'entreprise a reçu des liquidités de la part des investisseurs, il était presque certain que Marina brillerait. Il s'avère qu'elle le fait.

Dans un monde de croisière qui dépend de plus en plus de l'équivalent marin des effets spéciaux de Hollywood pour attirer les visiteurs vers ses nouveaux navires, Marina brille d'une manière magnifiquement contre-tendance: en étant calme, calme et accueillant, mais avec juste assez de paillettes pour vous rappeler que vous méritez d'être bien traité.

Légende photo: Océanie Marina à quai à Nassau, aux Bahamas.

Attention au détail Le mot sur Marina est "détail". Selon nos informations, le fondateur de la ligne, Frank Del Rio (aujourd'hui président et PDG de Prestige Cruise Holdings, la société mère d'Oceania) et le président de l'entreprise, Bob Binder, ont participé à presque tous les aspects de Marinale design, l'équipement et la programmation. Ça montre. De la main-sélection de toutes les œuvres d'art et de l'ameublement au choix de verres à vin et de vins (et même suggérant quelques recettes), les empreintes digitales des deux cadres peuvent être vues dans presque toutes les pièces du navire. Dans l'abstrait, cela pourrait être une bonne ou une très mauvaise chose. Ici, ça a bien fonctionné.

Dès le début, Oceania Cruises a cherché à créer son propre créneau sur le marché des croisières - Supérieur (Carnival, Royal Caribbean) et premium (Celebrity, Holland America), mais pas dans la stratosphère avec Silversea ou Regent. Sept mers. Selon un responsable du marketing, les clients d'Oceania sont des personnes qui ont déjà navigué sur Holland America ou Princess et qui veulent maintenant essayer quelque chose de plus raffiné sans pour autant casser la banque.

Marina était, en substance, fait sur mesure pour ce groupe. Son décor offre la sensation classique de Holland America (et imite la taille des anciens navires de classe HAL de Statendam), mais avec plus d'espace par passager. Où Princess se vante de "grand choix de navire et de sensation de petit navire," Marina Il suffit de se sentir à l'aise et de mettre à niveau les choix - sans parler du service - à des niveaux quasi-luxe. Où les lignes grand public et premium tous frais supplémentaires pour les repas de spécialité, Marina (et les autres navires d'Océanie) regroupent tout dans les tarifs, de sorte que vous pouvez dîner, disons, dans le seul restaurant Jacques Pépin au monde sans payer un centime supplémentaire.

Légende photo: La vue de l'un des Marinasomptueuses suites des propriétaires.

Canyon Ranch SpaClub Partie de la fabrication Marina Extra spécial était partenaire avec des designers et des entreprises de style de vie - par exemple, Canyon Ranch, qui a créé et exploite le Canyon Ranch SpaClub du navire. S'asseyant vers l'avant sur le pont 14, l'installation de 10 000 pieds carrés offre une suite thermale composée d'un hammam aromatique, d'un sauna finlandais et d'une «expérience de pluie expérientielle» (une douche New Age); une piscine de thalassothérapie (un bain à remous New Age) sur une terrasse privée; espaces de détente intérieurs et extérieurs; un salon; et une petite salle de sport avec des séances de conditionnement physique en groupe et privées.

Les clients peuvent choisir parmi une cinquantaine de soins de spa privés, y compris la réflexologie, l'acupuncture, les massages et soins du visage standard, et les traitements spécialisés comme le soin exfoliant "Ocean Scrub" et les enveloppements corporels aux algues biologiques à base d'algues marines récoltées à la main. La côte nord-ouest de l'Irlande.

Légende photo: Espace détente dans Marina's Canyon Ranch SpaClub.

Trouver les espaces cachés En plus d'une terrasse de piscine de taille moyenne (un joli soulagement de l'ambiance de haute énergie "pont de la piscine comme parc de jeu de la famille" sur certains mégachips), Marina offre une poignée de petites taches de soleil. Celui-ci est le meilleur: un espace de détente en plein air près du spa, où les clients du spa (ou toute personne qui veut acheter un laissez-passer d'une journée) peuvent se sentir comme s'ils étaient à bord de leur propre yacht privé.

Légende photo: Le bain de soleil à bord du spa Marina.

Fine cuisine en mer L'acteur Burt Lancaster est réputé avoir dit, "Je juge un restaurant par le pain et par le café." Et sur cette note, voici ma recommandation pour Jacques, le premier restaurant jamais créé (sur terre ou en mer) par le célèbre chef Jacques Pépin: il sert, sans exception, le meilleur pain que j'ai jamais eu sur un bateau de croisière - et en fait, une partie du meilleur pain que j'ai jamais eu. J'aurais pu juste avoir quelques rouleaux et je suis parti heureux - puis revenir tous les jours après pour plus.

Mais bien sûr, le restaurant sert également des repas complets, avec un menu qui met l'accent sur la cuisine traditionnelle française et la pompe avec un peu de zeste. La salle elle-même est belle, avec des planchers de chêne traditionnels (une rareté en mer, où les règlements de sécurité incendie limitent sévèrement la quantité de bois dans une pièce), meubles anciens, trophées et autres objets de la collection Pépin. Il y a aussi des peintures du chef lui-même - et elles ne sont pas mauvaises non plus.

D'autres restaurants de spécialités à bord comprennent l'excellent Gingembre rouge,un pan-asiatiqueavec un design branché et contemporain; la Polo Grill steakhouse, décoré de motifs équestres; et la Méditerranée Toscana. Le principal Grande salle à manger est conçu pour ressembler à quelque chose d'un film hollywoodien des années 1930.L'entrée en pente vous donne l'impression que la pièce s'ouvre plus vous entrez.

Légende photo: Une table romantique pour deux chez Jacques.

Cours de cuisine pratique Marina offre la seule cuisine pratique du monde de la croisière, créée par les gens à Bon appétit magazine. Équipé de 12 postes de cuisson, chacun avec ses propres brûleurs, planche à découper et évier, la cuisine complète offre des cours pour 24 passagers (deux par station), sur des sujets comme la cuisine grecque moderne, les classiques américains, les petits déjeuners spéciaux, les desserts au chocolat, cuisine du sud-ouest, pâtes faites maison et recettes des restaurants de l'Océanie.

Légende de la photo: MarinaLe Culinary Centre, la seule cuisine pratique en mer.

Barres de café de spécialité Une tendance émergente dans le monde de la croisière? Certains de mes espaces préférés à bord de deux nouveaux navires (Disney Dream et Marina) sont les bars à café de spécialité, chacun d'entre eux est situé dans un endroit central mais discret sur ou à proximité de la terrasse de la piscine.

Sur Marina, Le café-bar Baristas surplombe la terrasse de la piscine depuis le pont 14. L'espace arrondi se trouve à la pointe d'un petit complexe qui sert de quartier général pour les intellectuels urbains: vous obtenez votre café, votre bibliothèque du vieux monde, votre centre Internet, et votre salle de réunion dans un emplacement pratique, à partir du reste du navire. Sur le comptoir de Baristas, de petits plats en forme de dôme renferment de minuscules biscotti et autres mini-pâtisseries, ce qui rend l'expérience d'autant plus douce.

Légende de la photo: Les passagers sont caféinés au bar à café Baristas.

Going VIP Oceania ne facture pas pour ses expériences culinaires de spécialité, sauf en ce qui concerne Privée.

Situé derrière des portes fermées à l'arrière sur le pont 14, la salle de 10 places ressemble à un endroit pour les VIP. Même la description de l'entreprise l'appelle «décorée de façon exotique», mais d'une manière amusante, avec une table ovale brillante entourée de chaises trône de bébé crocodile blanc surdimensionné. Les murs blancs avec des moulures baroques accentuent la moquette rouge vif sous les pieds, et un lustre en verre Venini pend au-dessus.

La chambre, qui a un mur de baies vitrées, n'est disponible que pour un dîner privé au tarif de location d'une chambre complète. Cela vous offre à vous et à vos invités un menu de dégustation gastronomique de sept plats créé spécialement pour vous après une rencontre avec le chef cuisinier du navire.

Légende photo: Privée, une expérience culinaire ultra-privée.

Jouer à la foule Mais revenons à ce que je disais auparavant sur le travail de détail autour du navire, et comment il était pratiquement fait sur mesure pour son public cible de cruisers moyen-dessus-médian mais pas entièrement de luxe. Si l'Océanie avait ciblé de vrais connaisseurs super-monolithes, cela aurait pu aller avec un design d'atrium qui ressemblait, oh, je ne sais pas, le Shore Club à Miami. Au lieu de cela, l'entreprise a choisi de mettre les premiers passagers du navire entre les mains de Lalique, une entreprise française de cristal et de verrerie, qui a embelli l'escalier à deux étages (conçu pour évoquer les escaliers du hall). et des médaillons, des ferrures défilées, un lustre en cristal, et une table de cristal "Cactus" tenant un vase avec des fleurs fraîches. Les résultats sont classiques mais pas nostalgiques, haut de gamme mais ni étouffants ni sévères.

Quelque chose à surveiller: Quand j'étais à bord, le sol en marbre surélevé était bordé d'un ruban de construction jaune et noir et bordé d'une corde de velours. On dirait que le sol est si brillant et si noir et si transparent que personne ne pouvait voir qu'il y avait un pas là. Voyons voir quelle solution la ligne arrive pour celui-là.

Légende de la photo: Marinale grand escalier, par les gens de Lalique.

Ça a l'air bon, ça a l'air bon, c'est le bon objectif de l'Océanie d'obtenir tous les détails de Marina à droite, Steinway a mis en service un piano à queue personnalisé, avec un extérieur conçu par l'icône du mobilier américain Dakota Jackson. Une des personnes de la ligne a indiqué qu'ils avaient dépensé quelque chose comme 300 000 $ sur le piano, ce qui gracie MarinaLe salon Martinis. Un reportage des navires plus anciens de l'Océanie, Martinis est un salon spacieux et élégant mais informel situé juste en avant du casino sur le pont 6.

Dakota Jackson a également conçu Marina'Océanie et Vista Suites

Rester dans la lumière pendant MarinaLe look global est relativement classique et discret, il a ses moments surprenants - comme lorsque vous marchez de la très traditionnelle Grand Dining Room, à travers le Grand Lounge adjacent (et aussi traditionnel), et soudain vous remarquez que tout à gauche, il y a du magenta rougeoyant.

C'est le Casino Bar, avec ses panneaux de mur et de barre rétro-éclairés par LED d'onyx, les copies de Picasso, et argenté, Jane Fonda comme Barbarella, chaises et tabourets de reine de la galaxie. C'est la pièce la plus complètement outrée du navire, un refuge pour les libres-penseurs et les noctambules. Aucun mot encore pour savoir si son image rémanente reste sur votre rétine jusqu'au lendemain matin.

Légende photo: Le Bar du Casino à bord de l'Océanie Marina.

Un sentiment de calme Comme c'est le cas des navires plus anciens d'Océanie, MarinaSon meilleur atout est son sens du loisir non pris, à prendre à son rythme. En cela, l'Océanie est vraiment plus dans l'espace psychique des lignes de luxe, où les activités, les annonces et les directives sont rares, et les passagers sont laissés seuls pour faire ce qu'ils veulent. Les activités sont rares, calmes et ordonnées: des cours de cuisine au centre culinaire, des cours d'art décontracté de l'autre côté du hall du Artist Loft, et des conférences d'enrichissement occasionnelles ou un tournoi de ping-pong.Il y a des danses nocturnes à la discothèque Horizons, un pianiste à Martinis et un quatuor à cordes dans l'atrium. Un quatuor à cordes! Si cela ne dit pas "soirs tranquilles", je ne sais pas ce que je ferais.

Légende de la photo: MarinaLe pont de la piscine intime.

Over-the-Top Owners Suites Voici comment MarinaLa vie de la croûte supérieure: dans les somptueuses suites des propriétaires qui s'étendent sur toute la largeur du navire de 105 pieds sur les ponts 8, 9 et 10. Conçues par les gens de Ralph Lauren et équipées de meubles, tissus, literie et autres accoutrements de la collection Ralph Lauren Home, chacun offre un hall d'entrée / bar / salle de musique, un grand salon avec salle à manger, une chambre séparée avec lit King Size Tranquility (dont plus, sur la diapositive suivante), un immense balcon avec baignoire jacuzzi, une salle de bain en marbre et granit avec une autre baignoire jacuzzi, une salle de fitness privée, un walk-in, trois téléviseurs à écran plat LCD, deux ordinateurs portables avec accès sans fil, et un design over-the-top Ce modèle est doté d'une tapisserie d'ameublement à imprimé zèbre, de meubles aux accents résolument modernes, de photos glamour des années 1930 et 1940 et de petites lumières Kleig sur des trépieds en bois pour compléter l'image hollywoodienne.

Légende photo: Le salon dans l'un des Marina's Owners Suites.

Super cabines pour les personnes J'ai été assommé par les «Tranquility Beds» de la marque Oceania depuis que la ligne a fait ses premières croisières en 2003, et les choses se sont améliorées à bord. Marina, où les lits super-moelleux sont la pièce maîtresse au milieu des panneaux de bois et des bureaux traditionnels et sombres, des coins salon et des balcons confortables, et des salles de bains en marbre spacieuses et élégantes. Les chambres ont toutes un vrai sens de l'espace, et vous ne ressentez jamais le besoin de crabwalk. L'espace des placards pourrait être un peu plus généreux compte tenu des itinéraires généralement longs de la ligne, et les cabines de douche seront un défi pour toute personne de plus de 6'2 ", mais sinon, les cabines standard du navire ont un gros coup de pouce.

À propos de ces lits: Chaque lit "Prestige Tranquility"

Comment elle tarifs et où elle va Marina obtient cinq étoiles basées sur le système d'évaluation des navires de Frommer, mais quelques lacunes (un gymnase inhabituellement petit, par exemple, et un décor qui, bien que parfait, n'est pas un knock-out complet) l'ont presque réduit à 4½. Comme les navires de luxe qu'elle émule de tant de façons, Marina manque aussi complètement quand il s'agit de la programmation des centres pour enfants ou des enfants - manque littéralement, c'est-à-dire, il n'y en a pas. L'expérience en Océanie n'est tout simplement pas conçue pour répondre aux besoins des familles avec des enfants, et ainsi, comme c'est notre pratique avec les lignes de luxe, j'ai exclu la considération des options des enfants de la note d'étoiles.

Marina'Les voyages précédents comprennent une croisière de 18 nuits sur le canal de Panama, une croisière de 10 nuits en Méditerranée, ainsi que des traversées océaniques telles que le passage de San Francisco à Miami.

Légende photo: Océanie Marina met la voile.

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