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Mon vol est annulé, maintenant quoi?

Mon vol est annulé, maintenant quoi?

Stratégies intelligentes pour les vols annulés Par Lisa Cheng

Avec la montée en puissance des scanners corporels et des frais de transport aérien à la carte de la TSA, le transport aérien a atteint un nouveau creux. La plainte principale figure-t-elle régulièrement dans le rapport mensuel sur les voyages par avion du ministère des Transports? Annulations de vol.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles une compagnie aérienne annule un vol, y compris les pénuries d'équipages, les défaillances mécaniques, les retards du contrôle de la circulation aérienne, les fermetures de piste et la faible visibilité due aux intempéries. Naturellement, les désagréments qui en résultent - brouillage de nouveaux vols, temps d'attente interminables, aéroports surpeuplés - peuvent frustrer même les voyageurs les plus expérimentés.

Mais avec une quantité considérable de patience et ces conseils pratiques, vous pouvez annuler une annulation de vol avec un minimum de turbulence.

Légende photo: Les annulations abondent après une tempête de neige à Atlanta 800 vols. Photo par nesnet / Flickr.com

Avant d'aller à l'aéroport Avec une capacité de vol élevée et des places limitées, un passager ne devrait pas se rendre à l'aéroport avant d'être réadapté à un autre vol, conseille Betsy Patton, une conseillère de voyage à l'agence de Naples, en Floride. Betty Maclean. "Vous ne savez pas combien de temps vous devrez attendre, et si le temps est mauvais, pourquoi risquer des routes glissantes, des terminaux bondés, et des agents grincheux quand vous pouvez attendre dans le confort de votre maison, hôtel ou bureau?"

Inscrivez-vous (et tous les amis ou membres de la famille qui viennent vous chercher à votre destination) pour le service de notification de vol de la compagnie aérienne. Un autre conseil du porte-parole de Delta, Anthony Black: Abonnez-vous aux programmes de fidélisation, même si vous n'êtes pas là pour les kilomètres. Non seulement vous recevrez des alertes de vol, mais la compagnie aérienne créditera automatiquement votre compte de miles ou de bons si vous avez droit à une compensation post-vol, par exemple à cause d'un surréservation ou d'un retard de vol.

À titre de mesure préventive, si les prévisions météorologiques sont défavorables, de nombreuses compagnies aériennes mettront en place un plan d'exemption, offrant des vols alternatifs sans frais supplémentaires; vérifiez leurs sites Web pour les affichages ou appelez la ligne de réservation pour faire une demande de changement de vol - avant d'arriver à l'aéroport.

Légende de la photo: Vols annulés et retardés de l'aéroport LaGuardia de New York à Chicago O'Hare. Photo par sgvisuals / Flickr.com

Comment modifier votre vol Les compagnies aériennes recommanderont toujours d'appeler leur numéro de réservation sans frais, même si les temps d'attente peuvent être atrocement longs et que leurs systèmes risquent de s'arrêter en cas de volume d'appels élevé. Selon Kate Hanni, directrice exécutive de l'organisation de protection des consommateurs, le meilleur moyen de s'en sortir est le site Web de la compagnie aérienne. FlyersRights.org (www.flyersrights.org). "Vous pouvez voir si vous avez été reloué automatiquement (maintenant une pratique standard), reporter un vol, ou annuler votre réservation tout à fait", explique Hanni.

Si vous voulez un service à la clientèle en face-à-face, le portail ou l'agent de billetterie est l'option traditionnelle. "C'est une bonne idée de devenir votre propre pub d'information, dit Rick Seaney, PDG de FareCompare (www.farecompare.com). «Parfois, le personnel de la compagnie aérienne n'en sait pas plus que vous: prenez vos smartphones, ordinateurs portables ou iPads et consultez les mises à jour sur l'état des aéroports, les bulletins météo et les horaires des vols. à travers la ligne plus vite. "

Une bonne ressource pour ceux qui n'ont pas Internet à portée de main est la hotline FlyersRights.org (tél. 877/359-3776). Les opérateurs de téléphonie proposent des conseils de voyage sous toutes les formes: ils recherchent la disponibilité des vols, interprètent les contrats de transport et localisent les transports terrestres.

D'autres conseils pour réduire les attentes: «Faites un détour par les salons des clubs de l'aéroport - ils ont des agents de billetterie dédiés, généralement deux», suggère le gourou du voyage et le voyageur de millions de miles John DiScala de JohnnyJet.com (www.johnnyjet.com). Les voyageurs d'élite peuvent appeler le numéro de priorité au verso de leur carte de membre.

Les agents de voyages - dont beaucoup avec des lignes de conciergerie 24 heures - peuvent également faciliter les tracas de rebooking, mais pas sans frais. «Les agents ont tous les mêmes informations de vol que les transporteurs, mais aucune ligne de passagers frustrés», explique Jacque Salentine Busby, président de Luxe Travel Deals à Milwaukee. "De plus, nous pouvons plus facilement vous rebook sur un autre transporteur si nécessaire."

Légende de la photo: La ligne chaotique pour être reloué à Londres Heathrow déborde du Terminal 4. Photo par ricoeurian / Flickr.com

Comment trouver un vol de remplacement Le changement de réservation d'un passager sur un transporteur partenaire est entièrement à la discrétion de la compagnie aérienne. Delta (www.delta.com), par exemple, a un accord de réciprocité avec ses membres SkyTeam mais ne considérera le changement que cas par cas, en fonction de la disponibilité dans une classe de cabine équivalente. D'autre part, Uni (www.united.com) ne reportera que les vols sur son propre avion.

"Soyez proactif et recherchez la disponibilité des sièges en temps réel sur Flightstats.com, puis proposez ces vols à l'agent », conseille Kate Hanni de FlyersRights.org.

La plupart des compagnies aériennes à bas prix aiment JetBlue (www.jetblue.com) et Sud-ouest (www.southwest.com) ne s'interline pas avec d'autres transporteurs aériens. Mais comme les passagers ont droit à un remboursement en vertu d'un règlement imposé par le DOT, vous pouvez annuler votre réservation et acheter un billet sur un autre transporteur, si cela ne vous dérange pas une hausse probable du tarif de dernière minute.

Selon John DiScala de JohnnyJet.com, les aéroports à proximité élargissent également vos possibilités."Si vous êtes à JFK, vous pouvez envisager de visiter LaGuardia ou Newark, ou si vous êtes à Miami, vous pouvez essayer de vous rendre à Fort Lauderdale, où les compagnies aériennes vous remettront parfois un bon de taxi."

En ce qui concerne les compagnies aériennes concurrentes: «Les agents du service à la clientèle n'offriront probablement pas cette option à moins qu'on ne le leur demande», affirme la conseillère en voyages Betsy Patton. "Bien que le changement soit gratuit pour les passagers, les transporteurs doivent payer le plein tarif de l'autre compagnie aérienne, quel que soit le type de passager."

Légende photo: Dégivrage d'un avion à Montréal. Photo par Apexdv / Flickr.com

Quand réserver un hôtel

Alors que la plupart des compagnies aériennes offriront des bons d'hôtel lorsqu'une annulation est due à une panne mécanique ou à un membre d'équipage absent, peu d'entre eux seront prêts pour des incidents liés à la météo et d'autres causes jugées hors de leur contrôle. Si tel est le cas, demandez à un agent de billetterie de vous émettre un bon pour un «taux de passager en détresse» - une réduction que les compagnies aériennes négocient avec les hôtels proches pour ces occasions », explique Joel Smiler, directeur de hotline de FlyersRights.org.

Si vous attendez un court délai, vous voudrez peut-être rester sur place dans un hôtel d'aéroport. "Et assurez-vous que vous vérifiez la dernière heure d'annulation de l'hôtel - généralement 18 heures - au cas où un vol s'ouvre à tout moment," dit Smiler.

Mais si une tempête de neige frappe et tous les vols sont échoués, alors votre meilleur pari est de réserver une chambre immédiatement avant que les hôtels remplissent à pleine capacité. "Rappelez-vous que les hôtels réservent des chambres pour les rendez-vous, il vaut la peine de s'enregistrer à la réception même si le site Web pourrait indiquer qu'il n'y a pas de disponibilité", ajoute Rick Seaney de FareCompare.com.

Légende photo: Dormir sur le sol à l'aéroport de Singapour et attendre le nuage de cendres volcaniques. Photo par DeeKnow / Flickr.com

Quand acheter une assurance voyage L'assurance voyage ne vous fera pas sortir d'une tempête de neige ou accélérera la file d'attente au guichet, mais gardera votre porte-monnaie intact. "Nous recommandons un plan complet pour tout voyageur, car vous ne pouvez vraiment pas prédire ce qui pourrait arriver lors d'un voyage", a déclaré Carol Mueller, porte-parole de Garde de voyage (www.travelguard.com). "Nous entendons tellement d'histoires de personnes qui l'achètent pour une raison, mais finissent par l'utiliser pour un autre." (Les produits couvrant seulement les retards de vols ou les annulations sont rares.)

Typiquement au prix de 5-7% du coût total du voyage, des plans d'assurance complets - comme Allianz (www.allianztravelinsurance.com) - offrent un éventail d'avantages en vertu desquels des demandes d'annulation peuvent être déposées: annulation de voyage, retard de voyage, correspondance manquée, perte de bagages.

Les compagnies aériennes offrent des polices plus modérées, d'une moyenne d'environ 20 $, avec généralement une couverture plus spécifique au vol (pour les billets perdus, par exemple). Assurez-vous de lire attentivement votre plan pour connaître les conditions exactes; le site d'assurance SquareMouth (www.squaremouth.com) a un outil de comparaison pratique qui décompose les politiques clause par clause dans un tableau personnalisable.

Un autre avantage à l'achat d'assurance: Les compagnies d'assurance ont des lignes d'assistance d'assistance 24 heures qui seront en mesure de vous guider à travers une annulation de vol, ou toute autre urgence de voyage.

Légende de la photo: Les avions arrivent dans un blizzard à Halifax, en Nouvelle-Écosse, au Canada. Photo par Walmink / Flickr.com

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