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Allure of the Seas: le nouveau Megaship au monde

Allure of the Seas: le nouveau Megaship au monde

Et puis il y avait deux Par Matt Hannafin

Royal Caribbean International a été occupé à montrer son nouveau 225 282 tonnes, 5 040 passagers Allure of the Seas, arrivée du chantier naval STX en Finlande et prête à commencer sa première saison caribéenne à partir de Fort Lauderdale. Bien que presque identique à son navire jumeau, 2009 Oasis des mers (qui l'a accueillie au large de la côte de la Floride peu après son arrivée), Séduire a une personnalité propre - grâce à des programmes de divertissement incroyables, de nouveaux restaurants et services, et d'autres modifications simples mais heureuses que RCI a apportées aux offres du navire.

Malgré le design innovant et la taille record du navire (elle est la plus grande jamais Oasis traînant par moins de deux pouces de longueur), beaucoup de Allure les innovations concernent moins le matériel que les logiciels, alors ne soyez pas surpris si (quand) la ligne remplace les plus performantes Oasis et ses autres navires.

Pour l'instant, cependant, Séduire se démarque comme l'expression ultime de l'expérience Royal Caribbean - qui, dans le monde de la croisière d'aujourd'hui, signifie qu'elle est probablement l'expression ultime de l'expérience de croisière grand public, période.

Légende de la photo: Allure of the Seas réunion Oasis des mers près de Fort Lauderdale le 13 novembre.

Une révolution de la conception Allure le succès provient du design remarquable de la classe Oasis, qui représente l'une des plus grandes révolutions de l'ingénierie structurelle de l'histoire des navires de croisière. L'avancée la plus significative est la conception de la superstructure divisée, dans laquelle un canyon de 19 mètres de large et jusqu'à neuf ponts de profondeur descend le long des deux tiers de la longueur du navire.

Sur cette photo, notez la grande zone creuse à la poupe du navire. Cet espace de sept étages marque l'entrée du Boardwalk, un quartier de divertissement familial avec un manège, des jeux, des boutiques pour enfants et des restaurants décontractés.

Un autre quartier en plein air, Central Park, prend la section médiane du navire. Ce concept de «quartier» - qui inclut également le quartier de la rue principale Royal Promenade, le groupe de théâtres et de clubs «Entertainment Place», un vaste complexe de santé et de spa et des quartiers dédiés aux enfants et aux adolescents - aide à distribuer Allure 5.400 passagers autour du navire et aucun endroit ne devient trop encombré (en théorie).

Légende de la photo: Allure of the Seas La conception de split-superstructure apporte la lumière naturelle et l'air dans le centre du navire. Avec l'aimable autorisation de Royal Caribbean International

Divertissement en plein air à l'AquaTheater Voilà à quoi les choses ressemblent du rez-de-chaussée - sens Allure le plus bas pont extérieur, tout le chemin dans la poupe. C'est là qu'ils gardent l'AquaTheater, un amphithéâtre de 600 places qui entoure une piscine en forme de rein de 51 par 22 pieds dont la profondeur peut être ajustée jusqu'à un maximum de 17,9 pieds. Pendant la journée, les passagers peuvent nager ou prendre des cours de plongée ici. La nuit, la piscine devient pro avec des performances incroyables qui combinent nage synchronisée, acrobatie, danse et plongée haute à partir d'une paire de plates-formes de 30 pieds.

Adjacent au théâtre, le quartier Boardwalk propose des divertissements en famille, de jour comme de nuit, avec un manège traditionnel rempli d'animaux en bois sculptés à la main; restaurants décontractés mexicains, hot-dog et hamburgers; un salon de crème glacée et un magasin de bonbons; un studio où les enfants peuvent créer leurs propres animaux en peluche; des attractions de carnaval comme une diseuse de bonne aventure mécanique "Zoltan" et des miroirs de funhouse; et plus. Oh, et n'oublions pas les deux murs d'escalade de six étages qui bordent l'AquaTheater - le plus grand en mer, de loin.

Légende de la photo: Des membres du public attendent un spectacle à l'étonnant AquaTheater du navire, avec le quartier en plein air de Boardwalk et deux énormes murs d'escalade.

Zip-lining: Voler sans le TSA Pat-Down Plus tôt dans ce siècle, Royal Caribbean se présentait comme la ligne de croisière «active», avec des publicités qui vantaient ses opportunités pour le sport, la forme physique et l'aventure. Plus récemment, ils ont transformé cette campagne en un modèle plus large qui dit essentiellement: «Pourquoi pas? -- tout est possible.

Par exemple, si vous avez un canyon de neuf étages qui descend au milieu de votre bateau, pourquoi ne pas enfiler une tyrolienne et laisser les passagers s'envoler? Le trajet dure environ 7 secondes, mais les gens semblent l'aimer.

Légende photo: Une tyrolienne permet aux passagers de voler neuf histoires sur le quartier Boardwalk à bord des deux Séduire et Oasis.

FlowRiders: A Balancing Act Situé sur le même pont que la station de tyrolienne, flanquant le canyon au-dessus de Boardwalk, Séduire et Oasis les deux utilisent une paire de simulateurs de surf FlowRider, qui utilisent des jets puissants pour pomper 60 000 gallons d'eau par minute sur des pentes inclinées en forme de coin, créant un flux ondulatoire sur lequel les pensionnaires peuvent rouler - du moins en théorie. C'est un véritable test de l'équilibre et de l'aplomb, alors que vous essayez de vous mettre en position verticale et d'en pendre dix avant de tomber inévitablement et d'être claqué dans le pare-chocs rembourré, comme tout le monde.

Les participants doivent s'inscrire à des séances de groupe gratuites et passer par une brève introduction, après quoi les membres du groupe se relaieront à tour de rôle, soit en surf traditionnel ou en bodyboard moins exigeant. Pensez-y comme une métaphore de la vie: Finalement, vous tombez et êtes emporté par les courants - seulement ici vous pouvez revenir en ligne et essayer à nouveau.

Juste en avant des FlowRiders, la plate-forme sportive propose également un mini-golf, un grand terrain de basket-ball / volley-ball et un café décontracté pour les collations et les boissons.

Légende de la photo: Un passager essaie l'un des deux simulateurs de surf FlowRider du navire, situés à l'arrière du pont 16.

Fun in the Sun, Times Four Les plateaux de piscine à bord à bord Séduire et un navire jumeau Oasis sont différents de tous les autres dans le monde de la croisière, divisé en quatre sections - avant, arrière, bâbord et tribord - avec le canyon profond qui abrite Central Park en fendant les sections dans le sens de la longueur et un grand pont structurel les cantonnant au milieu du navire.

Au total, le pont détient trois grandes piscines: la piscine principale (photo ici), une piscine sportive, et la piscine de la plage, où les sièges pentes dans l'eau, laissant les invités patauger ou simplement garer leurs chaises longues dans la faible profondeur fin (les chaises sont la hauteur parfaite pour balancer les orteils et les doigts).

Plusieurs tourbillons et un certain nombre de cabanes privées flanquent chaque piscine, tandis que deux barres de pont sont situées au centre du pont. Parce qu'il y a tellement d'options aquatiques ici et ailleurs (la piscine AquaTheater, le solarium réservé aux adultes), les concepteurs ont pu rendre chaque piscine étonnamment petite - si par «petit», vous voulez dire pas beaucoup plus grand que la piscine principale à bord d'autres navires .

Légende photo: La piscine côté port sur Séduirede la piscine super-large.

Un parc aquatique navigable Dans la section la plus à tribord de Allure Au bord de la piscine, la Zone H2O est un parc aquatique pour les enfants, dominé par une sculpture de poulpe géante et colorée avec des tentacules de pulvérisation d'eau, ainsi que d'autres sculptures fantaisistes, des pulvérisateurs et des canons à eau. Tout se trouve dans une pataugeoire peu profonde avec des allées traversant en sections différentes. À proximité se trouvent également une piscine réservée aux bébés et aux tout-petits et une «piscine actuelle» où les baigneurs sont poussés autour d'un canal circulaire.

Du côté bâbord du pont, une piscine sportive séparée accueille des parties régulières de basket-ball aquatique, de badminton aquatique et de water-polo, ainsi que des séances de natation et d'aquagym le matin.

Légende de la photo: Séduirefantastique parc aquatique H2O Zone

Personnages de dessins animés pour les enfants Royal Caribbean a appelé Séduire leur «navire de divertissement», et c'est plus que du battage médiatique. À ce stade, elle a la meilleure gamme de divertissement en mer. Le moi "adulte" est plus pris avec le divertissement adulte, mais la partie "papa" de moi apprécie aussi le divertissement familial - illustré par les spectacles, défilés et repas spéciaux créés dans le cadre d'une alliance avec DreamWorks Animation , le studio hollywoodien derrière des films comme Megamind, Shrek, Madagascar, Kung Fu Panda, et Comment entraîner son dragon.

Nous parlons surtout de personnages costumés, avec Shrek, les manchots de Madagascar et d'autres qui participent à des défilés réguliers à travers la Royal Promenade intérieure du navire, accueillant des repas spéciaux pour les enfants, et obligeant avec diverses séances de photos. Un spectacle de glace à Allure Patinoire Studio B sur le thème Comment entraîner son dragon, et le théâtre principal du navire est mis en place pour projeter des films de DreamWorks en 3D.

Bonne nouvelle pour les non-fans: il est assez facile d'éviter les trucs de DreamWorks si vous n'êtes pas d'humeur. Comme l'a dit Richard Fain, président-directeur général de Royal Caribbean, l'été dernier: «Nous ajoutons des équipements pour les enfants afin de rendre l'expérience de croisière plus agréable pour les passagers à bord. sans pour autant enfants. Le mieux nous pouvons divertir les enfants, plus ils resteront dans les domaines qui leur sont alloués, et moins ils auront un impact sur les vacances des autres. ")

Légende de la photo: Shrek se pavane pendant l'un des premiers "Move it! Move it!" défile à travers la Promenade Royale intérieure d'Allure.

Starbucks en mer: Tall, Grande, ou Vente? Pour certains, la caféine peut aussi être un divertissement. Sur la promenade royale, Séduire offre le premier café Starbucks en mer, dispensant tout l'habituel.

Les passagers qui ne veulent pas débourser de l'argent supplémentaire pour un café de marque peuvent se promener à environ 50 mètres du café Promenade, qui sert du café, des collations et des produits de boulangerie gratuits de Seattle's Best 24 heures sur 24. En face, Sorrento's Pizza est ouvert jusqu'à 2h du matin pour la foule de salon tard dans la nuit.

Légende de la photo: Des passagers caféinés au premier Starbucks du monde.

Paix sans enfant dans le solarium Vers l'avant sur les ponts 15 et 16, Allure Le solarium est l'un des meilleurs en mer. Double hauteur, l'espace parvient à être à la fois couvert et ouvert à l'air libre, grâce à une voûte incurvée avec des bandes ouvertes pour laisser entrer l'air. Un plan d'eau semblable à une rivière sépare les sièges en diverses «îles» dans le niveau principal de l'espace, qui offre également une petite piscine et deux bains à remous. Un espace de détente supplémentaire est disponible sur la mezzanine, tandis qu'un nouveau steakhouse sud-américain occupe la partie centrale et fermée de l'espace.

Pour bâbord et tribord, deux tourbillons supplémentaires se reposent dans des bulles semi-ouvertes et bombées qui débordent sur les côtés du bateau, 136 pieds au-dessus de l'océan. Puisque ceux-ci sont assis à l'arrière de l'espace, au point de démarcation entre le Solarium et le Pool Deck principal, leur humeur enjambe la sérénité pétillante (ces vues!) Et la patate détrempée (chacun est équipé de plusieurs téléviseurs accordés au sport).

Légende de la photo: SéduireSolarium réservé aux adultes, l'un des espaces les plus paisibles à bord

Central Park: un jardin urbain en mer Mon quartier préféré à bord Séduire et Oasis - et en fait l'un de mes favoris sur tout navire - est Central Park,le jardin tropical en plein air de 21 000 pieds carrés qui se trouve à mi-navire dans l'écart entre la superstructure split.Reprenant la meilleure partie du pont 8, il a une atmosphère remarquablement bucolique, avec un large chemin flanqué de bancs rouges et entouré de lits de jardin, de coins salon, d'un jardin de sculptures et de plusieurs restaurants, bars et boutiques haut de gamme. C'est comme visiter le quartier de la vie nocturne dans un centre-ville bien planifié, avec l'avantage de ne pas avoir à s'inquiéter du stationnement.

Les 12 000 arbres, plantes, vignes et fleurs du parc sont un mélange d'espèces subtropicales côtières et montagnardes sélectionnées pour leur capacité à survivre et à prospérer tant dans le microclimat du parc que dans les zones géographiques où Séduire va naviguer. Déjà magnifique, la verdures'améliorera au fil du temps, à mesure qu'il grandira jusqu'à maturité: ses arbres finiront par atteindre plus de deux ponts et demi de hauteur, les vignes seront dressées le long d'une pergola sinueuse, et les vignes et les plantes de deux immenses murs vivants centre du parc fleurira avec des fleurs de saison.

Légende photo: Le quartier de Central Park la nuit, quand il se transforme en la promenade la plus romantique du navire.

Coziness Amid Enormity Un des grands avantages de SéduireLe «concept de quartier» de l'établissement consiste à répartir l'énorme charge de passagers du navire entre différents espaces de restauration, de divertissement et d'activités, ce qui permet à de nombreux restaurants, salons d'exposition et espaces de bar de se sentir étonnamment petit et intime.

Prenez l'un de mes espaces préférés, le charmant Trellis Bar de Central Park. Les places ici n'accueillent qu'une vingtaine de personnes, et la disposition de l'espace dissuade les foules de se former. C'est un exemple extrême de petite taille, mais les autres espaces sont également beaucoup plus petits que ce à quoi on pourrait s'attendre pour un navire pouvant transporter près de 6000 personnes. Izumi, par exemple, est un restaurant asiatique de 76 places et un bar à sushis à côté du restaurant buffet du navire. La même chose est vraie pour Allure restaurant le plus chic,150 Central Park. En fait, aucun des restaurants spécialisés du navire ne peut accueillir plus de 128 invités à la fois, et la plupart de ses boîtes de nuit et salons sont de taille similaire.

Légende photo: Le Trellis Bar de Central Park, un des favoris parmi des dizaines de bars à bord

Repas sous les étoiles Allure of the Seas Il dispose de 14 restaurants et cafés assis, ainsi que de nombreuses options pour des repas légers et des collations. Central Park compte à lui seul deux restaurants décontractés et deux restaurants gastronomiques, ainsi qu'un charmant bar à vin et deux bars plus petits.

Du côté décontracté, Giovanni's Table est un restaurant italien de style familial servant des pizzas, des pâtes et divers plats rustiques, tandis que le Park Cafe est une sorte de complément au restaurant buffet traditionnel à l'étage, servant des salades préparées sur commande, des paninis. , soupes et autres. Côté gastronomie, le Chops Grill est un steakhouse de style Chicago qui sert à l'intérieur comme à l'extérieur sur son patio en plein air, tandis que le 150 Central Park est le restaurant le plus chic à bord, proposant des menus de six à huit plats.

Tous sauf le Park Café entraînent des frais supplémentaires par personne.

Légende photo: Al fresco à la Giovanni's Table de Central Park, une trattoria italienne de style familial qui sert des pizzas, des pâtes et divers plats rustiques.

Art moderne Mis à part l'AquaTheater, Allure l'énormité est la plus évidente dans ses deux oreillettes, l'une vers l'avant, l'autre dans la poupe, et chacune de ses 15 étages. En regardant par le haut, vous pouvez à peine distinguer le fond, et pas seulement parce que chacun est orné d'art d'installation à grande échelle.

Dans l'atrium arrière, "Dreams of Utopia" de l'artiste coréen Keysook Geum se compose de 34 robes diaphanes étincelantes suspendues par une toile métallique complexe. Dans l'atrium avancé, la monumentale «Porte de la Cachée du Ciel» de l'artiste américain Jacob Hashimoto est un portrait changeant de paysage marin et de ciel composé de 2 100 disques sérigraphiés suspendus dans une grille de 146 tiges en acier inoxydable.

Légende de la photo: L'installation massive de Keysook Geum "Dreams of Utopia" plane dans l'atrium de l'ascenseur arrière d'Allure.

Art du Monde Séduire et Oasis se vanter de collections exceptionnelles d'art contemporain qui va bien au-delà de la fonction purement décorative de l'art à bord de la plupart des autres navires traditionnels. Le cabinet international de conseil en art ICart a organisé les collections sur les deux navires, en suivant un thème général «Wonders of Our World» - axé sur la nature (paysages, plantes, animaux) pour Oasis et les cultures du monde pour Séduire. Les pièces vont des photos murales aux 20 pièces "Small Wonders" presque microscopiques créées par l'artiste Larry Kirkland et présentées dans des piédestaux en bronze ornés dont les lentilles grossissantes vous permettent de voir le moindre détail.

Légende de la photo: "Le Bouddha qui rit" de Magnus Sigurdarson, l'un des 9 800 objets d'art à bord d'Allure of the Seas, dont beaucoup sont inspirés du thème des Cultures du Monde.

Lofty Living Allure offre plus de 2 700 cabines et suites, de 179 pieds carrés à des suites massives de 1 524 pieds carrés. En raison de la conception de sa superstructure fractionnée, le navire contient relativement peu de pièces sans fenêtres; Au lieu de cela, près de 500 cabines font face à l'intérieur et offrent une vue sur les quartiers Central Park et Boardwalk - la première est idéale pour les couples, la seconde pour les familles avec enfants. Les cabines standard sont assez compactes si elles sont bien conçues, avec des télévisions interactives à écran plat, des coins salons et des cabines de douche spacieuses.

Les meilleures parmi les 23 catégories de cabines / suites différentes sont les 27 Loft Suites, situées à l'arrière sur le pont le plus élevé. Ce nouveau concept de vie à bord a fait ses débuts l'année dernière à bord Oasis avec des suites de deux étages et des fenêtres de deux étages pour correspondre. En bas, vous trouverez un coin salon, une chaise longue, un canapé-lit, une télévision à écran plat, deux salles de bains (une avec une très grande douche pour deux) et un balcon offrant une vue panoramique.

À l'étage, la chambre en mezzanine est dotée de panneaux de verre transparents qui offrent une vue dégagée à travers les fenêtres principales. Les options de loft commencent avec la suite «basique» Crown Loft Suite (545 pieds carrés, plus balcon) et culminent dans l'immense Royal Loft Suites, les plus grandes fouilles à bord.

Légende photo: À l'étage dans l'une des suites loft - l'hébergement le plus élégant et révolutionnaire à bord Allure et Oasis.

Samba Grill pour les carnivores quand Oasis débuté l'année dernière, les planificateurs de Royal Caribbean ont pris un pari sur la santé, consacrant une grande section au centre du somptueux solarium réservé aux adultes à un bistro servant une cuisine de spa de basse calorie - un concept qui, apparemment, n'est pas passé bien comme espéré avec les croiseurs traditionnellement fous de nourriture.

Sur Séduire, Royal Caribbean l'a remplacé par un steakhouse -- et pas n'importe quel steakhouse, mais un où les serveurs gardent juste la viande venant, fondamentalement jusqu'à ce que vous sautez. Appelé le Samba Grill, il est basé sur le populaire sud-américain churrascaria concept, où «gauchos» (lire: serveurs) circulent avec différentes coupes de surlonge, filet mignon, picanha, gigot d'agneau rôti, côtes levées, saucisses, longe de porc, crevettes, saumon et autres viandes et fruits de mer sur des brochettes, découpant un dalle pour tous ceux qui ont l'air affamés - et qui a illuminé la petite lumière verte «sers-moi davantage» sur leur table.

Les repas commencent avec une soupe traditionnelle brésilienne et une visite au buffet (qui, FYI, a assez d'options pour garder les végétariens dans votre partie heureuse), et sont accompagnés de côtés comme les légumes grillés et les plantains. Tout est très détendu, interactif et amusant, et les vues sont superbes - à la fois les méandres du Solarium dans les cours d'eau et de la danseuse immodestement samba qui circule dans la pièce.

Légende de la photo: SéduireLe nouveau Samba Grill, avant l'heure du dîner

Chicago: Le discours musical de vêtu immodestement, en tête d'affiche Allure programme de divertissement (si vous actualisez Shrek et compagnie) est une production presque à grande échelle de Chicago: La comédie musicale - "presque" parce qu'ils ont coupé environ une demi-heure pour mieux s'adapter au programme du soir du navire. Même avec le bricolage, c'est un sacré spectacle.

Non seulement Chicago avoir un dialogue racé et même des costumes plus racistes, il a aussi quelque chose que vous ne voyez qu'à bord peut-être une demi-douzaine de navires au total: le dialogue et un scénario - et un adulte histoire à ce sujet. Les artistes rendent justice, en montrant une réelle vitalité que j'ai rarement vu dans une production en mer - quelque chose que je mets au fait qu'ils sont en train de produire des matériaux d'une qualité exceptionnelle, plutôt que le genre de standard ... émettre des numéros de chanson et de danse qui sont équivalents au cours sur la plupart des navires de croisière.

Autres productions à bord - de la Planète bleue revue musicale, à la OceanAria spectacle de plongée / danse / acrobatie à l'AquaTheater, aux spectacles de glace axés sur la famille à la patinoire Studio B - montrent que Royal Caribbean est vraiment intéressé à sortir de l'ornière de l'industrie des croisières et à essayer quelque chose de nouveau - pour lequel ils méritent des applaudissements réels, forts et soutenus.

Légende photo: Une scène de la mise en scène d'Allure Chicago: la comédie musicale, l'un des meilleurs spectacles en mer.

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