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La rivière royale: la vie au bord de la Tamise

La rivière royale: la vie au bord de la Tamise

Monarchie flottante Par Ron Emmons

Ce que la Tamise manque de longueur, elle le compense dans l'histoire et l'apparat. De sa source dans un champ du Gloucestershire, en Angleterre, son voyage vers l'est le conduit à moins de 200 milles de la mer du Nord, en passant par des villes aussi vénérables qu'Oxford, Windsor, Henley et Londres. Le long de ses rives se trouvent quelques-unes des demeures les plus connues de la monarchie britannique, et les événements estivaux sur ses eaux rappellent davantage les liens royaux de la rivière.

Légende de la photo: Vue de la Tour de Londres vue de l'autre côté de la Tamise.

Le château de Windsor Guillaume le Conquérant a été à l'origine de la construction de cet édifice emblématique en 1070. Aujourd'hui, la résidence principale de la reine Elizabeth II accueille chaque jour des milliers de visiteurs du monde entier. Il est situé sur une petite colline près de la rive sinueuse qui donne son nom à Windsor, et les cygnes qui traversent la Tamise sont une autre icône de cette voie royale.

Hampton Court Palace Également situé par un long coude dans la rivière, Hampton Court Palace remonte au début du 16ème siècle et abritait de nombreux rois et reines, plus tristement célèbre Henry VIII (dont plusieurs femmes ont péri ici). Les visiteurs entrent par la grande maison de gardien et les guides en costume d'époque mènent des visites régulières de certaines des centaines de chambres chargées d'art et de somptueux meubles. Si vous allez voir le palais, ne manquez pas le jardin privé et le labyrinthe incroyable.

Mémorial de la Magna Carta Le Mémorial de la Magna Carta à Runnymede, érigé par l'American Bar Association, est une structure simple située dans un pré au bord de la Tamise. Il commémore la signature de la Magna Carta en 1215, qui limitait le pouvoir de la royauté. Beaucoup considèrent le document comme la naissance de la démocratie, car il insiste sur le fait que tous les hommes sont égaux devant la loi.

Le château de Wallingford Bien qu'il ne s'agisse aujourd'hui que d'un petit bourg, Wallingford était autrefois le site d'un immense château, construit par William le Conquérant au 11ème siècle. C'était le dernier bastion de la monarchie pendant la guerre civile (1642-1651) avant que les troupes royalistes se soient rendues aux forces parlementaires dirigées par Oliver Cromwell. Crowmell a ordonné la destruction du château en 1652 et maintenant tout ce qui reste sont quelques murs et créneaux entourés de jardins tranquilles.

Reconstitutions de la guerre civile Chaque été, les amateurs d'histoire se réunissent dans des endroits partout en Angleterre (dans ce cas à Mapledurham House près de la Tamise) pour reconstituer des scènes de la guerre civile du 17ème siècle du pays. Tous les participants accordent une attention particulière aux détails, et il n'y a pas d'appareil photo numérique ou de téléphone portable en vue, car ils les enlèvent avec des lances et des crosses de fusils.

Richmond Park Couvrant près de dix kilomètres carrés à l'ouest de Londres, Richmond Park a été un refuge privilégié pour la royauté depuis que Charles Ier s'y est installé en 1625 pour échapper à la peste dans le centre de Londres. Une plaque détaille la vue vers l'ouest à travers la Tamise depuis la butte de Henry VIII sur Richmond Hill, où le poème suivant est également inscrit: Cieux! Quelle belle perspective s'étend, Des collines et des vallées et des bois, des pelouses et des flèches Et des villes scintillantes et des ruisseaux dorés Jusqu'à ce que tous les terrains qui s'étendent dans la fumée se désintègrent.

The Queen's House, Greenwich Construite au début du XVIIe siècle par Inigo Jones pour Anne of Denmark (qui était l'épouse du roi James I), la Queen's House fut le premier exemple d'architecture palladienne en Angleterre et aurait semblé rompre avec la tradition à le temps. Vu ici de l'ancien observatoire royal sur Greenwich Hill, il se trouve entre Greenwich Park et le Old Royal Naval College. Derrière le collège naval est la Tamise, et au-delà sont les gratte-ciel imposants de Canary Wharf.

L'ancien observatoire royal, Greenwich commandé en 1675 par Charles II, l'Observatoire royal a été mis en place pour découvrir une méthode précise de détermination de la longitude. Cela améliorerait la navigation et aiderait à maintenir la domination britannique sur les océans du monde. En 1884, Greenwich a été choisi comme premier méridien mondial, et de nos jours des centaines de visiteurs du monde entier se pressent dans la cour de l'observatoire (maintenant un musée) pour se tenir debout avec un pied dans chaque hémisphère.

Henley Royal Regatta Depuis le milieu du 19ème siècle, la régate annuelle d'aviron à Henley-on-Thames a été sous les auspices royaux, et chaque mois de juillet la ville normalement tranquille s'anime avec des rameurs et des mondains. C'est une époque où l'aristocratie anglaise se présente en force sur les berges de la rivière pour accueillir des pique-niques avec du caviar et du champagne, ainsi que des fraises et de la crème.

Swan Upping Cette cérémonie décalée a eu lieu chaque mois de juillet pour environ 700 ans. Il comprend les marqueurs de cygne de la Reine (illustrés ici), ainsi que ceux des compagnies livrées des vignerons et des teinturiers, des bateaux d'aviron remontant la rivière pendant cinq jours et marquant tous les cygnes du nouveau-né pour indiquer leur propriété. Une fois tenue pour décourager le braconnage, la cérémonie agit maintenant comme un indicateur utile de la santé de l'espèce, en plus de fournir un spectacle coloré.

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