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Les aventures de grands voiliers apportent des plaisirs à petite échelle

Les aventures de grands voiliers apportent des plaisirs à petite échelle

Réglage de la voile Par Matt Hannafin

La plupart des gens qui font des croisières pensent qu'ils «naviguent», mais habituellement ils ne le font pas. Cette distinction appartient aux relativement peu d'âmes qui choisissent de prendre leurs vacances en mer à l'ancienne: à bord d'un navire avec de vraies voiles, en allant là où le vent le prend. Jusqu'au début du 19ème siècle, les voiles étaient littéralement le seul jeu en ville, et ces jours-ci, avec le monde passant lentement des carburants à base de carbone à un ragoût laineux d'alternatives, ce qui est vieux est encore nouveau: les navires sont à la pointe de la durabilité - et aussi terriblement romantique dans ce genre de buccaneering, Pirates des Caraïbes. Le monde contemporain de la croisière à voile, tel qu'il est, offre en fait plusieurs types d'expériences, des chambres d'hôtes flottantes rustiques aux vraies manoirs de voile en passant par les bateaux de croisière à petite échelle qui viennent voler à la voile. Considérez ce diaporama Installment One, présentant le genre d'expériences disponibles sur certains des minuscules, principalement des navires exploités par le propriétaire qui naviguent dans le Maine, les Caraïbes, la Colombie-Britannique et l'Alaska.

Légende photo: La goélette Timberwind.

Naviguer avec Aigle américain Le point central des voiliers est leurs voiles, une technologie que l'humanité a affinée depuis au moins 3 000 av. J.-C., lorsque les Egyptiens et les Sumériens ont commencé à les utiliser. Les Grecs, les Phéniciens et les Chinois ont emboîté le pas quelque temps plus tard, mais la technologie n'a pas atteint son plein potentiel jusqu'au 15ème siècle après J.-C., lorsque les premiers grands voiliers ont été développés. Aux XVIIIe et XIXe siècles, des navires entièrement gréés volaient plus de 20 voiles à partir de trois mâts ou plus, ce qui leur permettait de tirer le meilleur parti de tout vent disponible. Aujourd'hui, la plupart des navires de croisière à voile sont des goélettes - des navires dont les voiles sont à l'avant et à l'arrière (par opposition à bâbord à tribord) et qui ont au moins deux mâts, le plus court devant. La plupart des petits voiliers exploités par leurs propriétaires dépendent du vent pour la quasi-totalité de leur propulsion, même si beaucoup d'entre eux montent leurs moteurs de temps en temps, quand ils doivent respecter les délais et que le vent ne coopère pas.

Lancé en 1930, le 26 passagers Aigle américain était une goélette de pêche pendant 53 ans avant d'être remise à neuf pour la navigation de passagers. C'est un navire magnifique, impeccablement entretenu, avec un profil lisse et des boiseries brillantes et polies. Nommée phare historique national en 1991, elle est la seule goélette de la flotte côtière du Maine à être autorisée à naviguer à l'étranger, ce qui lui permet de faire une croisière annuelle au Canada. Décontractée comme toutes les goélettes du Maine, elle offre de longues journées de navigation, des nuits ancrées dans des criques calmes, des fêtes de langoustes, et du temps à terre dans de petites villes côtières. Le soir, le Capitaine John Foss lit souvent des histoires et des poèmes du Maine adaptés aux sites de la journée. Aigle américain est l'une des plus d'une douzaine de goélettes qui naviguent sur la côte du Maine en été, offrant des croisières de 3 à 6 nuits. (Information: www.schooneramericaneagle.com. Des informations sur de nombreuses autres goélettes du Maine sont également disponibles sur www.sailmainecoast.com)

Légende photo: Un compagnon scrute les eaux du Maine depuis le nid du corbeau à bord de la goélette Aigle américain.

Rocking the Boat Un autre fait important: quand un vent puissant frappe une puissante voile, votre bateau va talonner. La plupart des voyageurs à bord des grands navires de croisière ont connu le roulis (quand un navire se déplace d'un côté à l'autre à cause de l'action de la mer) ou le tangage (le même sentiment, seulement de l'avant vers l'arrière). comme un bouchon, et plus comme voler: puissant, inexorable et exaltant. Heeling peut également tester votre équilibre, et explique pourquoi des choses comme des chaussures de bateau ont été inventées. Quand le pont est soudainement à un angle de 30 degrés, vous voulez être sûr que vous avez l'adhérence.

Légende de la photo: Aigle américain talonnage au port.

Kinda Rocking the Boat À bord des petits voiliers, l'ambiance est presque uniformément décontractée, calme et collégiale, avec des chambres simples, des repas simples et surtout des divertissements à faire soi-même. Sur les goélettes du Maine, beaucoup de capitaines et de membres d'équipage sont eux-mêmes des musiciens, et les invités qui jouent d'une manière appropriée, des instruments maritimes folky sont encouragés à les apporter à bord. Basse électrique? Non non Non. Guitare, concertina ou ukulélé? Oui oui oui.

Légende photo: Un membre d'équipage et un passager comparent des accords d'ukulélé à bord Aigle américain.

Une planche Timberwind Construit à Portland, Maine, en 1931, Timberwind Elle passa les 38 premières années de sa vie à 18 milles au large de Portland Head, emmenant les pilotes à la rencontre de grands navires qui devaient être dirigés vers le port. Elle a été convertie pour la navigation de plaisance en 1969 et a été désignée monument historique national en 1992. Aujourd'hui, elle est l'une des embarcations les plus rustiques de la flotte, offrant une véritable expérience de retour en arrière. Le capitaine Bob Tassi était un ingénieur de studio à Nashville avant de tout faire pour devenir un schooner, et les soirées le trouvent souvent à jouer de la guitare sur le pont. Quand j'ai navigué, un portrait encadré de Frank Sinatra dans la galère a ajouté une note de grâce incongrue à ce qui est autrement une expérience de navigation presque du 19ème siècle. (Information: www.schoonertimberwind.com)

Légende photo: Dans le Maine à bord Timberwind.

Travail manuel Le plus rustique des voiliers fait sans énergie générée, sauf pour les lumières alimentées par batterie et l'équipement de navigation. À bord de certains (y compris la goélette du Maine) Timberwindsur la photo), même l'ancre doit être montée à la main.Le capitaine demande parfois aux passagers s'ils veulent donner un coup de main, et certains (comme moi) disent «bien sûr». C'est une très, très mauvaise idée sauf si vous êtes en très, très bonne forme.

Légende photo: Deck mains à bord Timberwind lever l'ancre à la main.

TimberwindRigging Une activité moins ardue dans laquelle les passagers peuvent également prendre part à bord de la plupart des petits voiliers est d'aider avec les voiles, ou parfois grimper dans le gréement pour obtenir un look-see. Les capitaines et les équipages sont heureux de donner aux passagers une éducation de voile rapide, en enseignant comment régler les voiles pour diverses conditions de vent. Souvent, les passagers peuvent même prendre la main au volant.

Légende photo: Bethany McNelly, second, grimpe au gréement de la goélette Timberwind.

Une planche Wanderbird Comme preuve que les voiles sont le nouveau noir, nous avons le minuscule, 12 passagers Wanderbird. Ce navire mignonne mais particulièrement bizarre a commencé la vie comme un chalutier construit par Hollandais, qui a navigué la mer du Nord de 1963 jusqu'en 1990. Quand les capitaines Rick et Karen Miles l'ont achetée et convertie pour la navigation de passager, ils ont ajouté puissance et piquant visuel. Les capitaines Rick et Karen opèrent avec un petit équipage et voyagent même avec leurs trois chiens en tant que mascottes, parcourant des itinéraires dans le Maine, à Terre-Neuve, au Groenland et dans les Caraïbes. (Information: www.wanderbirdcruises.com)

Légende de la photo: Wanderbird

À l'intérieur du navire Plus le navire est petit, plus les équipements sont basiques et confortables. Wanderbird offre en fait plus d'espace intérieur et de confort que beaucoup, avec une «remise des voitures» fermée sur le pont supérieur, une salle de «salon» sous le pont et une cuisine chaleureuse et confortable. Les repas sont pris à l'intérieur ou à l'extérieur, selon les conditions météorologiques, ce qui est le cas à bord de la plupart des voiliers de cette taille.

Légende photo: La maison de l'entraîneur de Wanderbird

Salle de forme de navire WanderbirdLes cabines illustrent le genre d'hébergement minuscule et juste assez grand à bord de la plupart des petites croisières à la voile gérées par leurs propriétaires, bien que cela augmente le niveau de sécurité avec des toilettes et une douche privées dans chaque cabine. (La plupart des petits voiliers ont des installations partagées.) Beaucoup d'autres cabines de bateaux offrent également des arrangements de lit superposé et juste un espace de plancher, avec un petit évier. Une planche Aigle américain, ma femme et moi avons réalisé que l'un d'entre nous devait rester au lit ou même quitter la cabine pendant que l'autre s'habillait - il n'y avait tout simplement pas de place pour nous deux de rester debout. Pas de soucis, cependant: Sur les navires comme celui-ci, les cabines sont pour dormir seulement. Pendant la journée, vous êtes sur le pont avec le vent dans vos cheveux.

Légende photo: Une cabine à bord Wanderbird.

Le nouveau Windjammers Island Windjammers est le nom le plus récent dans le monde de la croisière à voile, fondé par d'anciens clients et employés de Windjammer Barefoot Cruises, qui ont manqué la plus grande flotte de grands voiliers avant de sombrer spectaculairement en 2007. En 2009, les gens de l'île Windjammers ont acheté la goélette brigantine de 101 pieds et 12 passagers Diamant et a commencé à offrir des croisières parmi les magnifiques îles Grenadine. Bien que la ligne essaye consciemment d'imiter l'ambiance ultra-décontractée de Windjammer Barefoot et fouette les fameux rhums de rhum dans la soirée, elle échappe à l'atmosphère de boisson et de fête risquée qui a parfois envoyé les bateaux de Windjammer Barefoot sur le bord. (Information: www.islandwindjammers.com)

Légende photo: Island Windjammers ' Diamant.

Le Canada feuille d'érable De l'autre côté de l'Amérique du Nord, feuille d'érable Adventures est l'une des rares compagnies offrant des croisières en Colombie-Britannique et en Alaska. Leur navire, la goélette de 92 pieds feuille d'érable, est un yacht de plaisance (construit en 1904) qui a passé six décennies en tant que bateau de pêche avant d'être reconverti en passagers. Elle ne transporte que huit passagers dans de petites cabines à l'air très marin, pleines de boiseries étincelantes. Les croisières sont axées sur la nature et l'histoire culturelle, et les kayaks sont transportés à bord pendant que le navire est à l'ancre. (Information: www.mapleleafadventures.com)

Légende photo: La goélette Feuille d'érable.

Trouver la paix en mer Quand il s'agit de la paix, c'est pourquoi les gens optent pour les voiliers: la quiétude. Alors que votre bateau de croisière moyen s'amuse réellement la nuit, offrant un zillion de divertissements et de distractions jusqu'aux petites heures du matin, votre petit voilier moyen exploité par le propriétaire mouillera à la tombée de la nuit, préparant les repas sur le pont. laisser la nuit tomber autour d'elle. Y aura-t-il de la musique? Il pourrait. Y aura-t-il un bon verre de rhum? Il pourrait. Et puis, tu dormiras comme un bébé alors que ton vaisseau bousille doucement et que le bateau en bois grince. Vous ne manquerez probablement pas le casino.

Légende de la photo: Aigle américain à l'ancre dans le Maine.

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