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10 grandes croisières en petit bateau de l'Alaska

10 grandes croisières en petit bateau de l'Alaska

Petits navires et grandes aventures Par Matt Hannafin

À la fin de la semaine dernière, la compagnie de croisières vénérable et bien-aimée Cruise West a fermé ses portes face à des difficultés financières insurmontables, fermant un quart de siècle comme l'une des alternatives les plus visibles aux grands navires américains. Bien que la dernière décennie ait vu la CW s'étendre à une présence quasi mondiale, elle était encore associée de très près à l'Alaska, où elle avait fait ses premières croisières au milieu des années 1980 et où elle était toujours le petit joueur dominant. L'effondrement de la ligne laisse un énorme trou dans ce marché, mais il n'y a pas de pénurie d'opérateurs de petits navires prêts et disposés à combler le vide. Voici dix des meilleurs, la plupart naviguant en Alaska et quelques-uns se concentrant sur le Canadian Inside Passage et d'autres parties de la côte de la Colombie-Britannique, juste au sud de la frontière de l'Alaska.

Légende photo: Sud-est de l'Alaska depuis la poupe de Cruise West Esprit d'Endeavour

American Safari Cruises Les trois navires de cette compagnie - les 12 passagers Safari Spirit, 22 passagers Safari Questet 36 passagers Safari Explorer - sont des yachts honnêtes qui offrent une expérience «luxe rencontre aventure», avec des chefs d'expédition pour donner un aperçu de l'Alaska naturel. Des journées peuvent être consacrées au kayak en pleine nature, à pêcher sur le bord des yachts, à faire un zodiac pour explorer les ours noirs ou les loutres de rivage et à visiter les petites escales où les bateaux accostent parfois du jour au lendemain. de la vie nocturne locale. Les cabines sont spacieuses et confortables (quelques-unes des plus grandes ont même des balcons avec des portes coulissantes en verre), et les parties communes comprennent un salon principal, salle à manger et un bain à remous. Pour 2011, les trois navires partiront de Juneau de la mi-mai au début de septembre pour visiter le fjord Terror de Ford, Endicott Arm, le monument national Admiralty Island, Frederick Sound, Icy Strait, Point Adolphus et Glacier Bay National Park. Les tarifs par personne varient entre 5 500 $ et 6 995 $ pour 7 nuits. À l'heure actuelle, American Safari offre diverses offres et réductions aux passagers de Cruise West dont les croisières ont été sabordées par la disparition de cette ligne.

Contact: www.amsafari.com

Légende de la photo: Safari Quest

Bluewater Adventures Fondée en 1974, cette compagnie de Vancouver se concentre davantage sur les croisières en Colombie-Britannique, mais pour 2011, elle propose également une douzaine de croisières de 7, 8 et 9 nuits dans le sud-est de l'Alaska à bord de ses 16 passagers. ketch Odyssée de l'île (l'un des rares voiliers offrant des voyages en Alaska) et le yacht à moteur de 12 passagers de 65 pieds Oie des neiges. Les deux étaient autrefois des yachts privés, construits en 1984 et 1973, respectivement. Les croisières respectent une éthique écotouristique décontractée et à faible impact, en mettant l'accent sur l'observation de la faune, la visite des sites des villages autochtones, les randonnées culturelles et naturelles, le kayak et les excursions en canot pneumatique. Croisières à bord Odyssée de l'île naviguer entre Prince Rupert, C.-B. (juste au sud de la frontière entre l'Alaska et la Colombie-Britannique) et la petite ville de pêche de Petersburg, au sud-est de l'Alaska. Croisières à bord Oie des neiges naviguer entièrement en Alaska, entre Petersburg et Juneau, Sitka, ou Wrangell, ou entre Wrangell et Sitka. Les tarifs par personne sont de 4 209 $ pour 7 nuits (Oie des neiges), 4 807 $ pour 8 nuits (Odyssée de l'île). Croisières en Colombie-Britannique: îles de la Reine-Charlotte, ours côtier, ours grizzlis et ours blanc, nord de l'île de Vancouver (idéal pour les orques) et îles Gulf du Canada (qui abritent le golfe du Canada) Parc national des Îles), et naviguer le long de la côte nord de la Colombie-Britannique (qui abrite le port de Prince Rupert et le sanctuaire des ours grizzly de Khutzeymateen).

Contact: www.bluewateradventures.ca

Légende photo: Le Île Roamer

The Boat Company The Boat Company est une véritable rareté: une ligne de croisière à but non lucratif, dont les revenus après dépenses d'exploitation sont réinjectés dans les efforts de conservation dans le sud-est de l'Alaska. Fondée en 1980, l'entreprise propose des croisières à bord de deux petits navires: le 20 passagers Liseron, un ancien dragueur de mines de la Navy à la coque en bois restauré, construit en 1952, et le 24 passagers Mist Cove, une re-création de métal-décortiquée de Liseron Construit par la société en 2000. Tous les voyages sont entièrement axés sur la nature, la navigation entre les îles et la nature sauvage côtière de la forêt nationale de Tongass et la conduite bien à l'écart des croisières habituelles. La pêche est un grand tirage sur ces bateaux, qui sont autorisés à permettre aux passagers de pêcher à partir des skiffs qui sont transportés à bord. D'autres activités incluent des randonnées dans la nature, du kayak et des excursions en bateau gonflable. Seuls les ports et les dates d'embarquement et de débarquement sont définis; le reste de chaque voyage est flexible, basé sur les intérêts des invités naviguant cette semaine. Plusieurs croisières chaque été sont désignées comme des croisières familiales - une rareté dans le monde des petits navires. Les croisières d'une semaine vont de la mi-mai à la mi-septembre, entre Juneau et Sitka. Tarifs pour le premier départ de la voile 2011 à 4 895 $ par personne, en occupation double, mais les prix pour la majorité des croisières se situent davantage dans la fourchette de 5 895 $ à 6 395 $.

Contact: www.theboatcompany.com

Légende photo: Le Mist Cove

Discovery Voyages Cette opération d'un navire offre des croisières dans le détroit de Prince William à bord du M / V de 65 pieds et 12 passagers. Découverte, un ancien navire de mission presbytérien spécifiquement conçu pour le service dans la côte de l'Alaska, et maintenant dédié à la croisière occasionnelle de passagers.Les croisières sont axées sur l'observation des baleines, l'observation des oiseaux, la randonnée pédestre et le kayak, la photographie et l'aventure générale, mais toutes se concentrent sur des destinations naturelles calmes. Une bonne touche: toutes les croisières ont leur charge de carbone compensée par Native Energy, basé au Vermont, parmi ses programmes d'énergie renouvelable est la conversion de certains villages éloignés de l'Alaska en électricité éolienne. Les 8 jours de "Classic Discovery Voyages" partent d'Anchorage / Whittier et passent 6 jours à bord Découverte explorer Prince William Sound, avec des séjours B & B avant et après la croisière à Anchorage. Il n'y a pas d'appel de port; Au lieu de cela, les passagers passent leurs journées à faire de la randonnée, à faire des excursions gonflables, à pêcher, à observer les baleines et la nature, à visiter (et parfois à faire de la randonnée) des glaciers et à s'arrêter dans une ferme ostréicole locale. Dans la soirée, le navire s'ancre dans l'une ou l'autre des criques tranquilles, ce qui permet un sommeil paisible. Les taux par personne pour le vol stationnaire de croisière classique dans la fourchette de 4 150 $ - 4 300 $, bien que les croisières de saison de l'épaule de mai et septembre tombent à 3 000 $.

Contact: www.discoveryvoyages.com

Légende de la photo: Découverte du fjord Harriman, dans le détroit du Prince William

InnerSea Discoveries InnerSea est une société soeur moins chère et plus tournée vers l'aventure qu'American Safari Cruises. La ligne va lancer avec deux navires, le quasi-identique 72-invité Aventurier en pleine nature et 88 invités Découvreur de la nature sauvage. Construit à l'origine par et pour American Canadian Caribbean Line (maintenant Blount Small Ship Adventures) et exploité dans les années 90 et au début des années 2000 par Glacier Bay Cruiseline maintenant disparu, les deux navires ont des courants d'air très faibles qui leur permettent d'accéder aux eaux peu profondes. les plates-formes à la poupe permettent aux passagers de monter à bord des kayaks de mer à partir des navires. Très spartiate pendant leurs années avec ACCL et Glacier Bay, Aventurier et Découvreur sont en train d'obtenir une rénovation qui ajoutera des cuves thermales, des saunas, de l'équipement d'exercice et un décor amélioré - y compris des cabines plus confortables et un salon de style chalet / pub qui comprendra une douzaine de microbrasseries. Pour InnerSea, les deux navires effectueront des croisières Inside Passage de fin mai à début septembre, naviguant entre Juneau et Ketchikan et visitant des zones naturelles comme l'île Prince of Wales, Sea Otter Sound, les îles Baranof et Kuiu, Frederick Sound, l'île Admiralty population), et Endicott Arm. Les journées seront consacrées à la randonnée, à la plongée, aux excursions en bateau et en kayak, aux promenades sur la plage et aux baleines, avec des activités facultatives comme la spéléologie, les promenades sur glacier, le rafting, la pêche et le kayak. Les deux navires seront équipés d'hydrophones sous-marins afin que les clients puissent écouter des chants de baleines, des cours de yoga à bord seront disponibles, et les naturalistes organiseront des excursions et donneront des conférences. Les tarifs pour les croisières de 7 nuits commencent généralement à 2 295 $ par personne, en occupation double, bien que les tarifs de la saison des vols de mai et de septembre soient aussi bas que 1 795 $.

Contact: www.innerseadiscoveries.com

Légende photo: Le Aventurier en pleine nature

Lindblad Expeditions Lindblad Expeditions est la plus axée sur l'aventure et l'apprentissage des lignes de petits navires, offrant des itinéraires qui restent loin des grands ports, se concentrant plutôt sur la nature sauvage et la faune. En affaires depuis 1979, la ligne a été lancée par Sven Lindblad, fils du pionnier du voyage d'aventure Lars-Eric Lindblad, qui a dirigé la première expédition touristique en Antarctique en 1966 et a une crique sur le continent qui porte son nom. En 2004, la société a renforcé son programme académique et d'enrichissement déjà remarquable grâce à un partenariat avec la National Geographic Society, dont les scientifiques et les photographes naviguent parfois avec les navires. En Alaska, les deux navires jumeaux de 62 passagers National Geographic Sea Bird et National Geographic Lion de mer Embarquez des croisières Inside Passage de début mai à août, naviguez entre Juneau et Sitka et visitez le parc national de Glacier Bay, Tracy et Endicott Arms (pour les glaciers Sawyer et Dawes), la ville de pêcheurs de Petersburg et les eaux d'observation des baleines de Frederick Sound. , Détroit de Chatham et Point Adolphus. Les activités comprennent la randonnée pédestre, le kayak, les excursions en canot pneumatique, les conférences et les idées d'une équipe de naturalistes et de chefs d'expédition. Les deux navires sont équipés de caméras vidéo sous-marines, de microscopes vidéo, de kayaks, de bateaux de débarquement zodiacaux gonflables et d'un hydrophone pour écouter les mammifères marins. Particulièrement amusant est un "bow cam" sous-marin qui vous permet d'entrevoir les dauphins qui nagent dans la vague d'étrave ou regarder des bancs de poissons en dessous de vous pendant que le navire est ancré. Les tarifs par personne pour les croisières de 7 nuits commencent à 5 990 $, en occupation double.

Contact: www.expeditions.com

Légende photo: National Geographic Lion de mer

Maple Leaf Adventures Cette entreprise de Colombie-Britannique est établie depuis 1986 et propose des croisières nature et culture à bord du voilier restauré de 1904, construit en 1904 feuille d'érable, un yacht de plaisance qui a passé six décennies en tant que bateau de pêche avant d'être reconverti en passager. Ne transportant que 10 passagers, le navire offre des cabines qui ressemblent à des compartiments de couchette sur un train de l'ancien temps, plus un salon / bibliothèque et un coin salon dans la timonerie au-dessus du pont. Les trois salles de bains à bord sont toutes partagées, comme c'est commun sur les voiliers relativement petits. feuille d'érable transporte deux embarcations gonflables pour l'exploration quotidienne hors-navire, ainsi que des kayaks pour l'utilisation pendant que le navire est à l'ancre.Bien que la plupart des voyages d'été de l'entreprise se déroulent en Colombie-Britannique, ils offrent deux «Alaska Supervoyages» de 11 nuits en juin et juillet, naviguant entre Sitka et Prince Rupert en Colombie-Britannique et visitant Ketchikan, Petersburg et Baranof, site naturel. source d'eau chaude, avec des jours de navigation en mer et de la baleine / faune / observation des glaciers. Les tarifs par personne pour ces voyages sont de 5 793 $, en occupation double.

Contact: www.mapleleafadventures.com

Légende photo: Le feuille d'érable

Mothership Adventures Cette petite entreprise familiale, un navire, est centrée autour du bateau en bois classique de 68 pieds et 12 places. Columbia III. Construit en 1956, le bateau devait servir de navire-hôpital à la Columbia Coast Mission, qui fournissait des soins médicaux et sociaux aux colonies éloignées et aux camps de bûcherons de la côte de la Colombie-Britannique entre 1905 et 1969. Remis à neuf au début des années 1990 Columbia III a remporté la première place au Northwest Classic Boat Show de Victoria en 2003. Ses cabines sont petites mais joliment aménagées, avec des lits superposés ou des lits doubles. Les trois salles de bains du bateau sont communes et la salle à manger se transforme en salon. En mai et en juin, le navire effectue des croisières de 3 à 5 nuits dans les îles Discovery, le Canadian Inside Passage et l'archipel Broughton, avec toutes les traversées (kayak, histoire côtière, photographie, culture des Premières Nations ou aquarelle). peinture, par exemple). De juillet à septembre, l'accent est mis sur des voyages de 4, 6 et 9 nuits axés sur le kayak de mer, explorant les mêmes régions et la forêt pluviale Great Bear. Les jours habituels, les passagers quittent le bateau en kayak juste après le petit-déjeuner et pagaient au milieu des îles et des fjords tout le matin avant de s'arrêter à terre pour un pique-nique et une randonnée ou une marée. Les tarifs par personne pour 2011 commencent à environ 1 948 $ pour les voyages de quatre nuits, à 2 925 $ pour les voyages de six nuits et à 4 488 $ pour les voyages de neuf nuits.

Contact: www.mothershipadventures.com

Légende de la photo: Columbia III à Prideaux Haven, dans le détroit de Desolation, en Colombie-Britannique

Northwest Navigation Company Construit en 1929, le classique David B servi pendant des décennies comme un remorqueur, tirant une chaîne de bateaux de pêche à la voile de la conserverie Libby, McNeil et Libby Co. en Alaska dans les eaux de pêche au saumon. Elle a été convertie à l'usage des passagers à la fin des années 1990 et offre maintenant des croisières pour seulement six passagers. Bien que la majorité de ses voyages se déroulent dans les îles San Juan et Puget Sound à Washington, elle offre également plusieurs voyages de 6 nuits par an en Alaska, naviguant entre Juneau et Petersburg. Les voyages se concentrent sur les zones naturelles et les mouillages tranquilles comme Wood Spit et No Name Cove. Lorsque le bateau est à l'ancre, vous pourrez faire du kayak ou vous rendre à terre pour faire de la randonnée. Les tarifs par personne pour 2011 sont de 4 200 $, en occupation double.

Contact: www.northwestnavigation.com

Légende photo: Le David B

Pacific Catalyst Le bois, 75 pieds, 11 passagers Pacific Catalyst a été construit en 1932 comme navire de recherche pour l'Université de Washington, et son voyage inaugural a été le passage intérieur et à travers le golfe de l'Alaska. Aujourd'hui, elle est une merveilleuse histoire, offrant des voyages qui évitent les visites portuaires, en se concentrant plutôt sur les zones naturelles. Pour 2011, les croisières comprendront un itinéraire «Wilderness Discoveries» de 6 nuits entre Juneau et Petersburg; une croisière de 6 nuits au Monument national Misty Fjords qui navigue entre Ketchikan et Petersburg et passe quatre jours complets dans sa région homonyme; et une croisière de 9 nuits dans le parc national de Glacier Bay qui passe une semaine complète dans le parc. Les croisières incluent le kayak ainsi que de longues randonnées à terre. Une paire de croisières de 10 nuits dans le Passage intérieur du Canada encadre la saison de l'Alaska en avril et en août, et en septembre elle navigue entre 2 et 5 nuits entre les îles San Juan de Washington, aller-retour de Friday Harbor. Les tarifs par personne pour les croisières de six nuits en Alaska commencent autour de 3 850 $ par personne, en occupation double. Les tarifs pour les croisières de 5 nuits à San Juan Island commencent à 1 600 $ par personne.

Contact: www.pacificcatalyst.com

Légende photo: Le Pacific Catalyst

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