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La Nouvelle-Orléans après Katrina: les meilleures choses ne changent jamais

La Nouvelle-Orléans après Katrina: les meilleures choses ne changent jamais

Cinq ans après Katrina Par Matt Hannafin

Le cinquième anniversaire de l'ouragan Katrina a donné aux nouvelles américaines une bonne excuse pour relancer leurs vieilles images d'orage. Rien ne rend la grande télévision comme le désastre et la souffrance, mais la dichotomie entre les images sur ma télévision et les curiosités sur ma fenêtre d'hôtel de la Nouvelle-Orléans était un peu trop dure. Le fait est que, dans une grande partie de la Nouvelle-Orléans, vous auriez du mal à trouver une indication que la ville était Waterworld il y a quelques années. Oui, la reconstruction se poursuit dans le quartier Lower Ninth Ward et dans d'autres zones. Et oui, nous devons nous rappeler que la tempête, ses conséquences et la réponse maladroite du gouvernement ont tué quelque 1 500 personnes et en ont déplacé près de 400 000 de plus, la plupart temporairement mais de façon permanente. Mais, comme je l'ai entendu à plusieurs reprises au cours de ma visite, Katrina est le passé. Contrairement à d'autres villes historiques, où les grands événements d'hier sont figés dans l'ambre ou maintenus en vie grâce à une reconstitution historique, la Nouvelle-Orléans a toujours donné une impression très particulière d'intemporalité - le sentiment que les 18e et 19e siècles sont encore très vivants ici , habillés comme Keith Richards et ayant passé un bon moment avec leurs jeunes copines du 21ème siècle. Avec une telle attitude, qui a le temps de regarder en arrière?

Donc, à l'intemporalité, et aux bijoux intemporels, les verrues, et les bizarreries qui font la Nouvelle-Orléans New Orleans. Dans son temps, la ville a vu le feu, la fièvre et l'inondation, mais ses citoyens l'appellent "The Big Easy". Cela vous dit quelque chose?

Légende de la photo: Bourbon Street la nuit à la Nouvelle-Orléans. Photo par Richard Nowitz

Architecture romantique et évocatrice Probablement la ville la plus visuellement distinctive aux États-Unis, la Nouvelle-Orléans empile le style, avec des maisons de ville du 18ème et 19ème siècle, des cottages créoles, des fantaisies victoriennes, des maisons de style néo-grec et des villas et les styles du 21ème siècle se mélangeant dans quelques kilomètres carrés. Le quartier historique français, qui a vu peu ou pas de dommages de Katrina, est maintenant et toujours connu pour ses balcons en fer forgé, qui ornent des centaines de bâtiments de la fin du 18ème et début du 19ème siècle dans le quartier de 85 carrés. Alors comme maintenant, ils offrent la possibilité d'une brise rafraîchissante pendant les étés notoirement collants de la Nouvelle-Orléans.

Légende de la photo: Scène de rue du quartier français à la Nouvelle-Orléans. Photo par Richard Nowitz

Music on Every Corner ... Berceau du premier jazz, la Nouvelle-Orléans est probablement la ville la plus musicale de la planète. Promenez-vous dans le quartier français toute la soirée et vous entendrez des fanfares au coin des rues, de petits groupes de jazz blottis sous les balcons, des solistes dans les coins, du jazz et du R & B dans de nombreux clubs, et des groupes de rock martelant Les salles d'alcool de la rue Bourbon. Mardi Gras fait ressortir les fanfares et le JazzFest du début du printemps avec des artistes locaux et internationaux qui interprètent non seulement du jazz mais du blues, du R & B, du gospel, du cajun, du zydeco, du latin, du folk, du rock, de la hanche -hop, bluegrass et tout le reste.

Légende photo: Brunch jazz du Palace Commander à la Nouvelle-Orléans.

... Et Sousaphones, Too New Orleans est probablement la seule ville au monde où vous pouvez souvent voir (ou entendre) une douzaine de sousaphones au cours d'une journée moyenne. Néanmoins, il est un fait que l'ouragan Katrina a durement frappé les musiciens de la Nouvelle-Orléans. Parlant la semaine dernière lors d'une cérémonie pour la prochaine exposition du Musée d'Etat de Louisiane, "Vivre avec les ouragans: Katrina et au-delà", Irma Thomas, légende du R & B et Grammy, a noté que dans la tempête, lutté juste pour survivre. Dans les années qui ont suivi, selon Thomas, la ville a réalisé ce qu'elle a: "Ils l'ont enfin, combien les musiciens sont importants pour cette ville, pour la vie culturelle de cette ville". Cela dit, un nouveau rapport du groupe d'aide aux musiciens à but non lucratif Sweet Home New Orleans montre que les revenus des musiciens de la ville sont en baisse d'environ 43% par rapport aux niveaux d'avant la tempête. Donc, si vous visitez, et que vous aimez ce que vous entendez, achetez des CDs des groupes, OK?

Légende de la photo: Un sous -hone cadges pour beignets en dehors du Café du Monde à la Nouvelle-Orléans.

Des aliments comme vous ne le croirez pas Voici un fait remarquable: Selon l'Office du tourisme et des congrès de la Nouvelle-Orléans, il y a maintenant 300 restaurants de plus à la Nouvelle-Orléans qu'il n'y en avait avant l'ouragan Katrina. Trois cents! Ça ne fait que souffler l'esprit, surtout quand on sait que même avant Katrina, on ne pouvait pas lancer un bâton sans frapper un restaurant légendaire, un nouveau venu gastronomique, un petit garçon ou un poulet frit et peut-être un chien chanceux panier ou deux.

Qu'est-ce qui explique tout cela? Faites honneur à la réputation culinaire de longue date de la ville, associée à l'incroyable esprit de reconstruction de l'après-Katrina. Le chef Scott Boswell du restaurant French Quarter Stella! et Stanley a été le premier chef à reprendre sa cuisine dans la ville après Katrina, mettant en place une opération burger et bière pour les travailleurs humanitaires et les médias quelques jours après la tempête, et distribuant des fournitures et du personnel là où il pouvait les trouver. "Je ne voudrais pas recommencer, mais je ne changerais rien à l'expérience", a-t-il dit lorsque je lui ai parlé la semaine dernière. "C'était une période incroyable." Soulignant l'esprit d'unité et d'esprit d'entreprise engendré par la tempête et ses conséquences, il affirme que la ville est maintenant «un forum ouvert pour le succès et que je vais en faire autant ici que possible».

Légende photo: Oyster Shucker à la maison Acme Oyster à la Nouvelle-Orléans. Photo par Richard Nowitz

Boire, boire et boire plus Pour le meilleur ou pour le pire (et je ne sais vraiment pas lequel), la Nouvelle-Orléans est grande à boire, et à boire beaucoup. Tandis que les Sazeracs et les juleps à la menthe, les loups-garous de l'extérieur de Bourbon Street 24-7 préfèrent généralement des concoctions plus héroïques et plus téméraires: Hurricanes au rhum dans des verres en plastique, mangoustes à la main ( "La boisson la plus puissante de la Nouvelle-Orléans" ®), et Bud Lites servi dans ce qui ressemble à des bouteilles de demi-gallon. De nombreux bars et discothèques ont des fenêtres panoramiques, de sorte que vous n'avez même pas à sortir du trottoir pour une recharge. À proximité, sur Canal Street, même les drogueries CVS et Walgreen ont des départements d'alcools complets.

Légende de la photo: Bourbon Street à la Nouvelle Orléans.

Une appréciation de la taille La tendance générale de la décennie passée aux États-Unis a fait tomber la Nouvelle-Orléans de son trône de l'époque comme «la plus grande ville d'Amérique» (2010 Heath des hommes le classement a chuté à la 18ème place), mais comme un de mes amis qui a déménagé à New York de NYC a noté, tapotant son nouveau ventre, "Vous ne pouvez pas être sexy à la Nouvelle-Orléans, sauf si vous êtes gros." C'est une ville où personne ne semble vraiment prendre toute l'éthique du «regarder ce que vous mangez» à cœur. D'énormes portions, des sauces crémeuses, et des repas multi-services anti-boyaux sont standard, et malheur au végétarien qui se promène dans un restaurant typique NoLA et s'attend à commander hors du menu.

Légende photo: vitrine du quartier français de la Nouvelle-Orléans.

Sérendipité et style Une ville est une toile sur laquelle nous marquons notre originalité, et les gens de la Nouvelle-Orléans ont tendance à utiliser tous les crayons dans leur boîte. Dans le quartier français, de nombreux balcons sont de petites jungles de plantes suspendues, parsemées de statues évocatrices. Regarder dans une ruelle et vous pourriez apercevoir une cour idyllique et cachée, tous les palmiers, les fougères, les fontaines et les recoins ombragés. Les fenêtres pourraient être de petits musées de bibelots. À Mardi Gras, les gens eux-mêmes deviennent la toile, affublée de costumes élaborés qui pourraient prendre une année entière à préparer.

Légende photo: Clôture décorée dans le quartier français de la Nouvelle-Orléans.

Magnificent Decay Pour moi, une partie importante de la beauté physique de la Nouvelle-Orléans réside dans sa qualité de patchwork - la façon dont ses trois siècles d'architecture se chevauchent avec trois siècles d'efforts des peuples pour éviter que tout ne s'effondre. Comme dans les villes comme Amsterdam, la gravité fait son effet: vous marchez dans une rue, en regardant l'angle sous lequel l'un des vieux balcons s'est installé, et vous vous dites: "Waouh, je ne m'assoirais pas là-dessus" - - et puis vous remarquez que les gens sont, dans de petites chaises longues, avec des boissons sur une table entre eux. Le climat de la ville a également un effet. En entendant quelqu'un dire: "Nous n'avions pas besoin d'un ouragan pour être mouillé". Les pluies fréquentes de la Nouvelle-Orléans peuvent être dramatiquement drenching, et l'humidité est une présence presque constante. La façon dont un cours d'eau peut sculpter un canyon avec suffisamment de temps, le climat chaud de la Nouvelle-Orléans est progressivement en train de le manger vivant, mais je ne m'inquiéterais pas trop. La lagune de Venise travaille sur sa ville homonyme depuis environ 1500 ans, et Venise, bien que parfois détrempée, est toujours debout.

Légende photo: Teetering résidentiel / commercial maison dans le quartier français de la Nouvelle-Orléans.

Real Decay: les cimetières de la Nouvelle-Orléans Passez beaucoup de temps à la Nouvelle-Orléans et tôt ou tard, vous ferez le tour des morts. Vous ne pouvez presque pas l'éviter, parce qu'ils sont là-haut à l'air libre. Parce que la ville a toujours été sujette aux inondations, les corps ont été enterrés depuis l'aube, parfois dans des tombes élaborées qui s'asseyent l'une à côté de l'autre, blanchissant dans le soleil du sud - petites villes des morts. Le cimetière St. Louis n ° 1, sur la rue Basin entre les rues Conti et St. Louis (au sommet du quartier français), est le plus ancien et le plus emblématique, avec des pierres datant de 1789. Dans le Garden District, cimetière Lafayette 1, sur la sixième rue juste en face du commandant

New Orleans Streetcars "Ils m'ont dit de prendre un tramway nommé Desire et ensuite de transférer à un cimetière appelé et de faire six blocs et de descendre à Elysian Fields", explique Blanche DuBois dans Tennessee Williams " Un tramway nommé désir. La ligne "Desire" traversait autrefois le quartier français pour rejoindre sa rue homonyme, mais ce n'est plus le cas - une ligne sur plus de 20 qui a été remplacée par un service de bus dans les années 1940, 1950 et 1960. Aujourd'hui, la ville n'a plus que trois lignes. La ligne St. Charles Avenue Line est la plus ancienne ligne de tramways continuellement exploitée au monde. Elle s'étend sur 13,2 miles de Canal Street dans le quartier central des affaires à travers le Garden District jusqu'à Carrollton. La Riverfront Line et la Canal Street Line sont des voies relativement nouvelles créées pour raviver la grande tradition du tramway de la ville. Le service de Riverfront a commencé en 1988, en suivant la route du Mississippi de l'esplanade (le bord oriental du quart français) à la rue de Julia (site du centre commercial de Riverwalk et du terminal de bateau de croisière). La ligne Canal Street est encore plus récente, elle a été inaugurée en 2004 et se situe à 5,5 miles du marché français, au City Park, au New Orleans Museum of Art et dans plusieurs cimetières historiques de la ville.

Katrina a fait un numéro sur les trois lignes. La ligne de canal a repris le service partiel après seulement trois mois, mais il a fallu jusqu'à 2008 avant que le service était entièrement opérationnel sur la ligne de rue Charles.

Légende de la photo: Un tramway classique de rue Charles, ramassant à Canal Street à la Nouvelle-Orléans.

Le Mississipi S'écoulant juste à l'est du quartier français, le Mississippi et le Mississippi s'éloignent: la ville a grandi ici précisément parce que c'est un endroit merveilleux pour le commerce fluvial et les opérations portuaires florissantes (cinquième plus grande du pays) ainsi que les activités associées de construction navale, d'expédition, de logistique et autres, ont été le principal moteur de l'économie de la ville. En revanche, de temps à autre, une onde de tempête monte de la rivière du Golfe du Mexique et du POW! Grand désastre.

Après Katrina, il a suffi d'environ une semaine pour que le port reprenne certaines de ses opérations et, en 2006, il représentait 86% de ses activités antérieures à Katrina, malgré la destruction de l'une de ses expéditions par conteneurs. terminaux. Les opérations de croisière du port ne sont revenues à la vigueur qu'en octobre 2006, date à laquelle NCL Norwegian Sun est devenu le premier grand bateau de croisière à retourner à la ville pour des courses régulières. En 2011 et 2012, NCL, Carnival, et Royal Caribbean auront tous des méga-navettes au départ du port, certains d'entre eux toute l'année.

Les plus touchés par la tempête ont été les croisières fluviales historiques de la Nouvelle-Orléans, en particulier l'opération phare de la Delta Queen Steamboat Company, qui a subi de telles pertes dans le sillage de la tempête qu'elle ne s'est jamais rétablie. À ce jour, il n'y a toujours pas de croisières de nuit à bord de bateaux à aubes classiques sur le Mississippi, bien que des navires comme le Natchez et Reine créole continuer à faire des croisières de jour et de dîner.

Légende photo: Le remorqueur Louise et bateau à vapeur Natchez sur le Mississippi. Photo par Richard Nowitz

Compétences de survie Immédiatement après Katrina, beaucoup de gens se demandaient si la Nouvelle-Orléans serait capable de se remettre sur pied. Certains se demandaient s'ils devraient annuler Mardi Gras cette année-là, s'interrogeant sur la pertinence d'une grande fête après une telle catastrophe - mais ces opposants étaient en minorité. Comme le soulignait Mary Herczog, la célèbre écrivaine de la Nouvelle-Orléans, "l'esprit était incommensurablement grand, alors que les nouveaux orléanais et les amoureux de la ville tournaient dans leurs costumes les plus scintillants ou satiriques, criant pour des perles, s'engageant dans d'autres traditions et exaltant en un instant qu'il n'y avait pas si longtemps, il semblait qu'ils ne reviendraient jamais, ils avaient survécu, et ils étaient remplis d'espoir que leur ville aussi ne se soit pas focalisée sur Katrina pendant Mardi gras postérieur est un bon signe, cela signifie que la ville et ses résidents fidèles se dirigent vers l'avenir qui a apporté le meilleur, et non le pire, du passé. "

Avec les New Orleans Saints régnant en tant que Champions du Super Bowl; avec de nouveaux hôtels, restaurants et boîtes de nuit pour les voyageurs d'affaires et de loisirs; avec de nouveaux musées, y compris le Musée national élargi de la Seconde Guerre mondiale et l'Insectarium Audubon; et avec plus de trois douzaines de grands festivals parsèment le calendrier de la ville, qui peut nier que la Nouvelle-Orléans, tout en étant en mode de récupération, non seulement survit, mais le fait avec style? Pas moi.

Légende de la photo: Mardi Gras flotte et foule à la Nouvelle-Orléans. Photo par Romney Caruso

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