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Agritourisme: De la ferme à la table à Ojai, en Californie

Agritourisme: De la ferme à la table à Ojai, en Californie

Escapade urbaine: Où trouver de la lavande, de l'huile d'olive et du vin à Ojai Par Melinda Quintero

le Vallée d'Ojai, à un peu plus d'une heure de route au nord de Los Angeles, attire déjà les visiteurs qui recherchent des traitements de spa et les charmes de la vie de petite ville.

Mais pour les voyageurs qui ne s'aventurent jamais au-delà des spas de destination d'Ojai, il est facile de passer à côté des racines agricoles de la région. Après tout, Ojai est le genre d'endroit où vous pouvez toujours trouver des stands de fruits en bordure de route qui fonctionnent sur un système d'honneur.

Revenez à la nature avec cette poignée d'attractions, d'activités, de visites saisonnières et de possibilités de bénévolat.

Légende photo: Choisissez votre propre lavande au New Oak Ranch à Ojai, en Californie.

Le marché des fermiers d'Ojai Toute l'année, le doux climat méditerranéen d'Ojai permet aux agriculteurs de la vallée de cultiver des légumes, des fruits et des fleurs, et d'élever des chèvres, des poules et tout le reste.

Le dimanche Ojai Farmer's Market (300, rue E. Matilija; www.ojaicertifiedfarmersmarket.com; 9h-13h) présente les fermes et les produits d'Ojai, ainsi que ceux du comté de Ventura.

Boccali maintient une ferme qui fournit ses pizzas et ses pâtes avec des tomates fraîches, des herbes et d'autres légumes. En septembre, Boccali accueille un festival de la tomate, et en octobre, vous trouverez un potiron avec des hayrides et un labyrinthe dans les champs derrière le restaurant.

Légende photo: Le marché des fermiers Sunday Ojai propose des produits et des produits locaux. Photo par Goddamn Cobras / Flickr.com

Le fermier et le cuisinier Agriculteur et cuisinier (339 W. El Roblar, tél. 805/640-9608; www.farmerandcook.com; 8h-21h tous les jours) est un marché biologique, un café et un lieu de rassemblement communautaire. Sur une ferme de 12 acres près de l'autoroute 150, Steve Sprinkel cultive suffisamment de légumes, d'herbes et de fleurs pour approvisionner le marché fermier Ojai, le fermier et le cuisinier et 65 membres de l'ASC (agriculture soutenue par la communauté).

Passez une matinée à la ferme aux côtés de Sprinkel et des bénévoles locaux. En échange de la cueillette, de l'emballage et du lavage des légumes, les bénévoles recevront le déjeuner de la soupe et du bar à salade de l'agriculteur et du cuisinier (qui est naturellement rempli de produits frais de la ferme).

Les bénévoles sont nécessaires les mercredis, jeudis et samedis; selon la saison, le travail commence à 8h ou 9h et dure généralement trois heures. Appelez ou envoyez un courriel à Sprinkel (tél. 805/290-0988; [email protected]) pour confirmer une place et obtenir les directions. Apportez un chapeau.

Légende de la photo: Un bénévole prête main forte à Steve Sprinkel, qui dirige le Farmer and Cook à Ojai, en Californie.

L'agriculteur et le cuisinier Aussi chez le fermier et le cuisinier, Olivia Chase est le chef du café organique (et l'épouse de Sprinkel). Chase fabrique ses menus du week-end à partir des produits de la ferme pour compléter une liste complète de pizzas (plats principaux 6,50 $ - 16 $, ven-dim 17h30-20h30, les réservations sont appréciées, mais pas essentiel).

Les repas végétariens de chaque week-end sont cuisinés à partir de rien et déterminés par ce qui est mûr à la ferme - une semaine pourrait être thaïlandaise et la suivante pourrait être italienne. Un déjeuner mexicain quotidien (5 $ - 11 $) propose des quesadillas, des tacos, des tamales, des smoothies et des bonbons végétaliens.

Le café accueille également des événements tels que des conférences, des ateliers et de la musique live sur le patio.

Légende de la photo: Le café bio du Farmer and the Cook est dirigé par Olivia Chase, l'épouse de Steve Sprinkel.

Rio Gozo Le chef / agriculteur autoproclamé John Fonteyn utilise trois acres de terre de Sprinkel pour Rio Gozo ferme (tél. 805/272-8170; www.riogozofarm.blogspot.com). La longue route de Fonteyn à Ojai l'a envoyé voyager, cuisiner et cultiver à travers l'Amérique du Sud et la Californie avant de faire équipe avec Sprinkel pour lancer Rio Gozo ("Joy River" en espagnol). Fonteyn, qui vit sur place avec sa famille, grandit maintenant pour ses membres de l'ASC ainsi que plusieurs restaurants à Ventura.

Le bénévolat à Rio Gozo est pour les lève-tôt. Les mardis, mercredis et vendredis matins, la cueillette et l'emballage des boîtes CSA avec Fonteyn commencent généralement entre 8 h et 9 h; Les lundis et jeudis sont pour le désherbage, la plantation et le labour. Les volontaires reçoivent des légumes frais en échange de leur travail - et "ne laisseront pas faim". Des sentiers de randonnée bordés de sycomores au-dessous de Rio Gozo mènent à une chênaie, l'endroit idéal pour un pique-nique et une sieste bien méritée.

Contactez la ferme Rio Gozo à l'avance pour les directions (c'est sur le même terrain que Sprinkel). Apportez de l'eau et un chapeau.

Légende de la photo: John Fonteyn dirige la ferme Rio Goza («Joy River» en espagnol) à Ojai, en Californie.

Old Creek Ranch, vous trouverez Old Creek Ranch (10024 Old Creek Road, tél. 805/649-4132; www.oldcreekranch.com; 11 h-17 h tous les jours) de l'autoroute 30 à l'extrémité du chemin Old Creek. Cette cave familiale utilise des raisins cultivés à travers la Californie (y compris ceux de Napa au nord) pour créer une variété de vins français, espagnols et italiens - le 2007 Sangiovese, Grenache et Syrah ont tous récemment reçu de grands éloges du Chronique de San Francisco.

Les visites gratuites des vignobles sont données par le propriétaire John Whitman; les dégustations de huit à dix variétés coûtent 10 $ (ou 15 $ avec un verre souvenir). Les bouteilles coûtent entre 19 $ et 30 $ et sont mieux appréciées sur le patio donnant sur les vergers de cerisiers du ranch et les collines environnantes.

Légende photo: L'humble salle de dégustation du Old Creek Winery. Avec l'autorisation du Old Creek Ranch

Friend's Ranch De la fin de l'hiver au début du printemps, les marchés de la Californie du Sud sont inondés de mandarines locales et de mandarines de toutes les variétés. Ojai a sa propre variété de mandarine, appelée la Ojai Pixie (www.ojaipixies.com), un hybride qui fait particulièrement bien dans la vallée d'Ojai.

Pendant la saison de Pixie, Le Ranch des Ami (tél. 805/646-2871; www.friendsranches.com) ouvre ses portes aux visites. Le ranch cultive 30 variétés d'agrumes, et vous pouvez profiter du fruit juste au large de l'arbre pendant votre visite. (Friend's Ranch a été dans la même famille depuis les années 1870, votre guide est généralement un membre de la famille). Choisissez et mangez comme vous allez, et payez pour ce que vous voudriez ramener à la maison avec vous - ils fournissent les sacs. Citrus est le prix du marché par livre par variété.

Les visites, qui se déroulent de janvier à mai, commencent à 9h le samedi matin et durent entre deux et trois heures (15 $ pour les adultes, 5 $ pour les enfants de 3 à 10 ans, gratuit pour les enfants de 2 ans et moins). Les visites sont plafonnées à 20 personnes; appelez à l'avance ou inscrivez-vous en ligne parce que les taches se remplissent (vous recevrez des instructions au ranch lors de la confirmation de votre visite). Des visites privées peuvent être organisées au printemps.

Les plantations d'agrumes du Friend's Ranch à Ojai, CA.

New Oak Ranch Il n'est jamais trop tôt pour penser à planifier les vacances de l'année prochaine. Visiter Ojai en juin ou juillet pendant la saison de la lavande, et être sûr d'arrêter à Bill et Karen Evenden New Oak Ranch (9599 route Ojai-Santa Paula, tél. 805/640-1189; www.newoakranch.com). Deux chatons gris se prélassent à l'ombre; les chevaux de cuivre posent majestueusement sur fond de collines vallonnées de la vallée de la Haute Ojai; et les 5 000 lavandes argentées et pourpres des Evenden scintillent sous le soleil orange.

Les Evendens récoltent la lavande, produisent leur propre huile d'olive, cultivent des mandarines Ojai Pixie à des fins commerciales et accueillent leurs hôtes pour des visites de ferme.

Passez un après-midi paresseux au ranch avec un pique-nique tout en rassemblant des bouquets de lavande (5 $ par bouquet). La saison s'étend de la mi-juin à la fin juillet et le ranch est ouvert pour des visites gratuites de 10h à 16h les samedis et dimanches; d'autres fois sont sur rendez-vous. Vous pouvez également acheter des soins de la peau de lavande et des produits de cuisine fabriqués par Karen Evenden. Apportez un appareil photo.

Légende photo: La saison de la lavande à New Oak Ranch à Ojai, CA.

Ojai Olive Oil La Californie est le plus grand producteur d'huile d'olive en Amérique. Chaque huile d'olive détient la saveur distincte de la terre, ce qui rend l'huile d'olive extra vierge certifiée produite par Huile d'olive Ojai (1811, chemin Ladera, tél. 805/646-5964; www.ojaioliveoil.com) un régal rare. Don et Alice Asquith ont commencé à Ojai avec un bosquet d'agrumes et une parcelle de terrain qui a poussé des oliviers centenaires.

Dix ans plus tard, ils ont environ 2 500 arbres répartis sur environ 20 acres de terre. Une visite au bosquet et à la petite usine de transformation montre comment les olives vont d'un arbre à l'autre et comment chaque huile d'olive obtient sa propre saveur. L'huile d'olive Ojai va du fruit et de l'audace à la douceur et à la légèreté.

Des visites gratuites et des dégustations sont disponibles toute l'année le samedi de 10h à 14h. Appelez à l'avance pour confirmer que le ranch sera ouvert. Les Asquith vendent plusieurs variétés d'huile d'olive, chacune avec une composition différente d'olives, ainsi que des huiles aromatisées qu'elles infusent elles-mêmes. Vous pouvez également prendre des vinaigres balsamiques infusés importés, des savons à l'huile d'olive et des crèmes.

Légende de la photo: L'huile d'olive Ojai se trouve juste au-delà des limites de la forêt nationale de Los Padres.

Forêt nationale de Los Padres Des sentiers de randonnée de difficultés variées parcourent les montagnes de la vallée qui forment la forêt nationale de Los Padres. Plusieurs sentiers mènent aux rivières pour bronzer et éclabousser. Prenez une carte des sentiers et d'autres informations touristiques du Musée de la vallée d'Ojai et centre des visiteurs, 103 W. Ojai Ave (tél. 805/640-1390; Lun-ven 10h-16h) ou le Chambre de commerce de la Vallée d'Ojai, (201 S. Signal St, tél. 805/646-8126; www.ojaichamber.org; Lun-ven 9h-16h).

Légende photo: Sespe Creek dans la forêt nationale de Los Padres. Photo par audelising / Flickr.com

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