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Croisière en Antarctique: 11 vues du continent

Croisière en Antarctique: 11 vues du continent

Antarctique Par Jennifer Reilly

Antarctique - dites le mot, et vous imaginez immédiatement un monde de glace, de neige, et les pingouins courageux qui prospèrent dans ses conditions extrêmes. Le voyage là-bas peut être long et coûteux, mais presque tous ceux qui cherchent un aperçu de ce continent très lointain disent que l'effort en vaut la peine. Courant de novembre à mars et partant de l'Argentine ou de la Nouvelle-Zélande, les croisières durent au moins 8 jours et peuvent coûter de 4 000 à 40 000 dollars. Maintenant, c'est un moment particulièrement agréable pour réserver un voyage, car la saison des croisières à venir est encore dans quelques mois et des offres peuvent être prises.

Légende photo: Paradise Bay, Antarctique. Photo par susiej / Frommers.com Communauté.

Le chenal Lemaire De nombreuses croisières antarctiques qui partent d'Amérique du Sud ne visitent que la pointe de la péninsule occidentale, car il faut 4 jours pour y arriver et revenir par le passage Drake. (Apportez des médicaments contre le mal de mer pour faire face aux eaux notoirement agitées de ce passage.) Le chenal Lemaire est l'un des points forts de la péninsule. Les bateaux de croisière qui se faufilent dans ce détroit étroit et glacé sont récompensés par des vues spectaculaires de l'île Booth et du continent.

Eaux antarctiques Bien que relativement peu de touristes visitent l'Antarctique chaque année, même un petit nombre peut menacer son écosystème fragile. À la fin de 2007, par exemple, le navire de croisière MS Explorer a heurté un iceberg et a coulé, et le mazout de sa coque coulée continue de fuir dans les eaux environnantes. En réponse à cet événement, l'Association internationale des tour-opérateurs de l'Antarctique (IAATO; www.iaato.org), qui fonctionne comme un organe directeur officieux, a été instamment prié d'imposer plus de limites aux types de navires pouvant naviguer dans les eaux antarctiques et aux types de carburant qu'ils peuvent utiliser.

Bateau Zodiac en Antarctique Conformément aux codes de l'IAATO existants, pas plus de 100 passagers d'un navire de croisière ne peuvent mettre les pieds sur les terres antarctiques en même temps. Les visiteurs prennent généralement de petits bateaux Zodiac à la côte, où ils sont interdits à la fois de laisser quelque chose derrière eux et de déranger la faune locale. Visite www.iaato.org/visitors.html pour une liste complète des lignes directrices pour les visiteurs de l'IAATO.

Randonnée en Antarctique La péninsule antarctique a un paysage étonnamment vallonné, et pour les randonneurs, c'est un paradis gelé. Avant de partir, gardez à l'esprit que le continent est à la fois le plus froid et le plus sec de la planète (en fait, il y a si peu de pluie, c'est techniquement un désert). Vous devrez arriver bien équipé - porter beaucoup de couches et des bottes imperméables et isolées, et être prêt à vivre plusieurs saisons en une journée. Pendant l'été, les températures dans la péninsule peuvent aller de -15 ° C à 16 ° C.

Feuilles de glace sur l'île de la Déception L'île de la Déception, qui fait partie des îles Shetland du Sud, est un arrêt populaire sur la plupart des itinéraires des paquebots de croisière antarctiques. Au centre de l'île se trouve une caldera volcanique effondrée mais toujours active, et pendant l'été les visiteurs peuvent nager dans ses eaux chaudes. Cependant, comme partout en Antarctique, les atterrissages dépendent de la météo - les plaques de glace illustrées ici pourraient empêcher un navire de lancer ses Zodiacs.

Manchot Adélie Le manchot Adélie est l'une des deux espèces de pingouins qui peuplent la partie la plus méridionale du continent antarctique. Mesurant environ 27 pouces (69cm) de hauteur, avec une population actuelle de 5 millions, ce manchot noir classique en noir et blanc se reproduit aussi loin que 1360 miles (1385 km) au sud du pôle Sud. L'autre pingouin antarctique du sud est l'empereur, qui a joué dans Marche des pingouins.

Manchot à jugulaire Le manchot à jugulaire, du nom de la raie sous son bec, a établi de vastes colonies dans les îles subantarctiques et antarctiques, ainsi que dans la péninsule antarctique. Ces pingouins sont de taille moyenne, avec une taille moyenne de 26 pouces (66cm). Le manchot mâle photographié ici est la collecte de pierres pour construire un nid pour son compagnon potentiel. Les mâles et les femelles se relaient, chacun incubant les œufs pendant environ une semaine à la fois; les poussins éclosent après environ un mois.

Manchots papous Les manchots papous, qui se distinguent par leurs becs rouges et leurs marques de tête blanches, sont plus gros que les jugulaires et les Adélies, atteignant des hauteurs allant jusqu'à 36 pouces (91 cm). En raison du réchauffement de la planète, quelques 320 000 couples reproducteurs ont migré plus au sud de la péninsule et construisent maintenant des roqueries dans des zones auparavant occupées par les Adélies.

Le phoque de Weddell en Antarctique abrite entre 50 et 75 millions de phoques, y compris les espèces de Ross, de crabiers et de léopards. Le phoque de Weddell est le mammifère reproducteur le plus méridional du monde. D'une longueur pouvant atteindre 3 m (9 pi) et pesant 1 100 lb (1 500 lb), ces phoques survivent aux tempêtes hivernales en se cachant sous la glace et en respirant à travers les trous qu'ils font avec leurs dents.

Port Lockroy Sur un continent sans hôtel, l'ancienne station de recherche britannique de Port Lockroy sur l'île Goudier est aussi touristique que possible. Maintenant exploité par le Royaume-Uni Antarctic Heritage Trust (www.ukaht.org), Port Lockroy dispose d'une petite boutique de souvenirs, un musée, et même un endroit pour poster une carte postale à la maison. Bien que Port Lockroy soit techniquement dirigé par quelques âmes aventureuses, dont deux sont photographiées ici, même le personnel admettra que les pingouins de l'île gouvernent toujours le perchoir - quand la porte d'entrée est laissée ouverte, ils se dandinent parfois pour superviser.

Les taux de rêve antarctique pour Le rêve antarctique (tél. 800/344-6118; www.alvoyages.com/ships/antarctic-dream/13/) sont parmi les plus raisonnables actuellement disponibles pour les croisières en Antarctique, et jusqu'au 31 août, vous pouvez économiser 10% sur toutes les cabines de son navire qui partent le 7 décembre. Cet opérateur de croisière offre également une option de voyage de camping de 3 jours, dirigé par des guides spécialisés et comprenant l'équipement; appelez ou consultez le site Web pour plus de détails.

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