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8 chefs-d'œuvre italiens qui ont à peine survécu

8 chefs-d'œuvre italiens qui ont à peine survécu

Les grands trésors artistiques de l'Italie Par Donald Strachan

La guerre après la guerre, l'occupation suivie de la révolution, la malchance combinée à un mauvais jugement - tous ont contribué à la destruction des trésors artistiques de l'Italie. Un incendie dans la Sala del Scrutinio et la Sala del Maggior Consiglio au Palais des Doges de Venise ont détruit plusieurs Titiens ainsi que des œuvres de Bellini, Gentile da Fabriano et Pisanello. Un Botticelli à moitié fou a jeté plusieurs de ses propres œuvres «décadentes» sur le feu de joie des Vanités en 1497.

L'art italien n'a malheureusement pas échappé à l'influence turbulente de la péninsule. Mais l'histoire de l'art et de l'architecture italiens ne manque pas non plus de fins heureuses. Beaucoup d'œuvres que nous admirons aujourd'hui ont esquivé une balle ou deux au cours du voyage vers le 21ème siècle.

Voici huit chefs-d'œuvre qui ont évité de justesse la destruction et comment chacun a survécu pour voir un autre jour.

Légende photo: Santa Maria delle Grazie à Milan, Italie.
Avec l'aimable autorisation de Vito Arcomano © Fototeca ENIT

"Last Supper" au Santa Maria Delle Grazie de Milan Quelle: Merci au roman de Dan Brown (et ensuite au film de Tom Hanks), Le "Da Vinci Code, Léonard de Vinci "Dernière Cène" a été introduit dans la vie de ceux qui n'en avaient pas encore entendu parler. Le thème du Cenacolo était assez commun dans le décor de la Renaissance des réfectoires des couvents. Mais le grand polymathe florentin a imprégné sa version, peinte dans les années 1490, avec un mouvement et un dynamisme extraordinaires.

Où: Santa Maria Delle Grazie, Milan (tél. 02-92800360; www.cenacolovinciano.net).

Comment: En plus d'être un génie, Vinci était un bricoleur et un expérimentateur invétéré. A cette occasion, c'était au détriment de son travail. En l'espace d'une décennie ou deux, la peinture s'écaillait parce qu'il l'avait appliquée à sec et non dans le style de la véritable fresque (qui consiste à peindre sur du plâtre humide). Cela a été une bataille constante depuis pour le sauver. Tandis qu'il est endommagé, délavé et pas comme da Vinci aurait souhaité que nous le voyions, même une bombe de 1943 qui a enlevé la plupart du reste du réfectoire ne pouvait pas le détruire. Ou sa popularité: vous devrez réserver votre emplacement de visite avant votre arrivée.

Légende de la photo: Détail de la "Cène" de Léonard de Vinci.
Avec l'aimable autorisation de la photothèque De Agostini.

Fresques de Giotto à la chapelle Scrovegni, Padoue Quelle: Si délicates et précieuses sont les fresques du Scrovegni (ou Arena) Chapelle, peint par Giotto entre 1303 et 1305, que les visiteurs doivent s'asseoir pendant 15 minutes dans une chambre de décontamination avant d'entrer dans l'espace sacré. La chapelle voûtée en berceau est entièrement recouverte de peinture représentant 38 scènes de la vie du Christ et de la Vierge Marie, un "Jugement Dernier" apocalyptique sur la porte de sortie, ainsi que les premières grisailles enregistrées, ou allégories monochromes représentant les 14 vertus et vices sous forme humaine.

Où: Le complexe Musei Civici Eremitani, à Padoue (tél. 049-2010020; www.cappelladegliscrovegni.it).

Comment: À peu près tous les échecs auxquels vous pouvez penser ont menacé la décoration de Giotto dans les années 705 depuis son dévoilement. La petite chapelle faisait autrefois partie d'un palais plus grand qui a été démoli. Un porche extérieur s'est effondré dans les années 1800, remplissant la pièce de poussière nocif. Des forteresses volantes ont fait pleuvoir des bombes sur la ville pendant l'occupation allemande. (Et si vous voulez voir ce qu'un coup direct d'une bombe de la Seconde Guerre mondiale peut faire à une fresque, il suffit de se faufiler à côté de la chapelle Ovetari de Mantegna.Une fois la fierté de l'église Eremitani, une bombe britannique égarée sur Dans la nuit du 11 mars 1944, il est réduit à quelques morceaux de plâtre peint de la taille d'une scie sauteuse collés sur un photostat noir et blanc.

Légende photo: L'intérieur de la chapelle Scrovegni à Padoue, en Italie.
Avec l'aimable autorisation de De Agostini Picture Library

Les ruines de Pompéi Quelle: Lorsque le coq a chanté le 24 août 79 après J.-C., la ville romaine de Pompéi était un centre prospère de propriétés commerciales, des maisons pour toutes les classes sociales, et assez de spas et de maisons closes pour satisfaire l'appétit des Romains pour les deux. Des habitations comme la Maison des Vettii et la Villa des Mystères étaient richement décorées de fresques de scènes mythologiques et décorées de mosaïques complexes. Il y avait, nous avons depuis découvert, assez d'art exposé pour étudier et interpréter trois siècles de peinture romaine.

Où: 26 km au sud-est de Naples, en Campanie (www.pompeiisites.org).

Comment: Il est réconfortant d'apprendre que même l'une des catastrophes naturelles les plus calamiteuses de l'Italie n'a pas réussi à arrêter l'héritage de Pompéi. Au cours des 24 heures, l'éruption du mont. Le Vésuve enfouit Pompéi dans 60 pieds de cendres et de pierre ponce chauffée au rouge, ce qui le rend inhabitable. La même éruption a enterré la station balnéaire romaine haut de gamme d'Herculanum dans un torrent de boue pyroclastique à 1800 ° F, tuant des centaines de personnes. Les deux villes ont été oubliées pendant 1500 ans jusqu'à ce que les fouilles commencent au 18ème siècle.

Légende photo: Les ruines de Pompéi, Italie.
Photo par Ted Holm / Frommers.com Communauté

"Crucifix" de Cimabue à Santa Croce, Florence Quelle: Des siècles avant Michel-Ange et da Vinci, avant Masaccio et même Giotto, Cimabue (prononcé chee-ma-boo-eh) était la star reconnue de l'art toscan. Sa peinture est le pont entre l'iconographie byzantine stylisée et le travail «moderne» de son élève, Giotto. Son 1288 peint en bois "Crucifix" est l'une des rares œuvres qui survivent.

Où: Suspendu dans le réfectoire (maintenant un musée) de Santa Croce, à Florence (www.santacroceopera.it).

Comment: Pour les Anglais, c'est l'année où ils ont gagné la Coupe du Monde; à un Américain, l'année Ronald Reagan a été élu gouverneur ou l'année Walt Disney est décédé. Mais pour un Florentin, 1966 est l'année du déluge du Grand Arno. Au début du mois de novembre, les eaux ont dévalé du Casentino inondé et se sont élevées rapidement jusqu'à une profondeur de 20 pieds, noyant des personnes aussi loin de la rive que le passage inférieur de Santa Maria Novella. Des milliers de tonnes de boue ont détruit ou endommagé l'art à grande échelle, y compris le «Crucifix» de Cimabue. Bien qu'il ait survécu et soit de nouveau exposé après une restauration minutieuse, environ 60% de sa peinture a été perdue pour toujours.

Légende de la photo: Le crucifix en bois de Cimabue est suspendu au réfectoire de Santa Croce à Florence.
Photo par dvdbramhall / Flickr.com

Chapelle de Brancacci à Santa Maria del Carmine à Florence Quelle: Les images peintes entre 1424 et 1428 sur les murs de la minuscule Chapelle de Brancacci a annoncé un nouvel âge artistique à Florence: la Renaissance. Les différentes scènes de la vie de Saint Pierre étaient une collaboration entre Masaccio et Masolino (terminée dans les années 1480 par Filippino Lippi), mais ce fut la maîtrise de la perspective linéaire et du réalisme humain par Masaccio que les artistes - dont Michel-Ange - vinrent étudier un siècle plus tard.

Où: Dans le transept droit de Santa Maria del Carmine, à Oltrarno, Florence (tél: 055-2768224).

Comment: Il suffit de jeter un coup d'œil sur la décoration baroque incongrue de la nef et de l'abside de cette église carmélitaine pour voir que quelque chose d'étrange s'est passé ici. En fait, presque tout le bâtiment a été détruit par un incendie en 1771. Miraculeusement, le transept droit s'est échappé avec une profonde suie. Masaccio mourut à l'âge de 27 ans et, avec sa "Trinité" à Santa Maria Novella, les fresques de Brancacci sont son legs le plus important à Florence. Sans une grande chance, le plus grand peintre florentin entre Giotto et Michel-Ange serait encore plus mystérieux.

Légende photo: L'intérieur de Santa Maria del Carmine à Florence.
Avec l'aimable autorisation de Vito Arcomano © Fototeca ENIT

Basilique palladienne de Vicence Quelle: Andrea Palladio est probablement l'architecte le plus influent de l'histoire moderne. Avec lui, le renouveau du classicisme a atteint son apogée. Les colonnes doriques, les frontons et les arcs classiques sont revenus à la mode en Italie, et les grands touristes comme Inigo Jones ont ramené en Grande-Bretagne les idées des quatre livres d'architecture de Palladio. Sans Palladio, le Capitole, la cathédrale Saint-Paul et la plupart des grands édifices civils occidentaux qui les suivaient ne ressembleraient en rien à ce qu'ils font. Le meilleur travail de Palladio se trouve dans et autour de Vicence, avec le Basilique Palladiana parmi les meilleurs exemples de son dosage géométrique.

Où: Piazza dei Signori, à Vicenza (www.vicenzae.org), à environ 45 miles à l'ouest de Venise.

Comment: Vicence a également souffert pendant la retraite allemande de la péninsule en 1944-45. Cette ville compacte bourrée de bâtiments palladiens a été particulièrement touchée le 18 mars 1945, lorsqu'une erreur de ciblage a fait pleuvoir des bombes sur son centre historique. Le toit de la basilique a été complètement détruit par un incendie qui a presque causé un effondrement structurel complet. Le chef-d'œuvre de Palladio a été rénové en 2011.
Légende de la photo: Basilica Palladiana à Vicenza, Italie.
Avec l'aimable autorisation de Vicence è

"Résurrection" au Museo Civico de Sansepolcro Quelle: Dans un essai publié dans les années 1920, l'écrivain Aldous Huxley jugea le 1463 de Piero Della Francesca "Résurrection" être la plus belle œuvre d'art jamais peinte. Bien que le mystérieux toscan soit mieux connu aujourd'hui pour un cycle de fresques «Légende de la Vraie Croix» à Arezzo, le portrait à l'aube d'un Christ rampant aux yeux morts et de quatre soldats endormis reste une icône du début de la Renaissance.

Où: Museo Civico de Sansepolcro (tél. 0575-732218; www.museocivicosansepolcro.it).

Comment: Avance rapide jusqu'en 1944 et avec l'armée allemande battant une retraite de combat au nord à travers l'Italie, la ligne de front s'était déplacée vers les collines au-dessus de Sansepolcro. Le bombardement de la ville avait déjà commencé lorsque l'officier britannique en charge, le capitaine Anthony Clarke, se souvint avoir lu l'essai de Huxley, appelé «The Greatest Picture», et ordonna que le bombardement cessât de blesser le chef-d'œuvre. "Résurrection" a été sauvé, avec des vies civiles; il s'est avéré que les Allemands étaient déjà partis.

Légende de la photo: Détail de la "Résurrection" de Piero Della Francesca.
Avec l'aimable autorisation du Museo Civico di Sansepolcro

Les temples de Paestum Quelle: Poséidonie, plus tard romanisé à Paestum, était l'une des villes grecques les plus importantes de la péninsule italienne. Chacun des trois grands temples doriques consacrés à Hera, Neptune et Ceres présente les caractéristiques d'une architecture classique raffinée, datant toutes d'environ 500 av.

Où: A 37 km au sud de Salerne, en Campanie (tél. 0828-811023; www.infopaestum.it).

Comment: Les ingénieurs à l'emploi de Charles III d'Espagne (également connu sous le nom de roi de Naples et de Sicile) construisaient une route de Salerne à Agropoli lorsqu'ils tombèrent sur les temples géants en ruines immergés dans une épaisse forêt. Avec un peu de révérence pour le passé, ils ont continué à sillonner un chemin pour leur route, qui bissecte le site à ce jour. L'histoire peut les créditer à la fois de la redécouverte et de la quasi-destruction d'un trésor archéologique.

Légende photo: Un des trois temples de Paestum.
Photo par michael / Frommers.com Communauté

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