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Que voir à Istanbul: 5 beautés byzantines

Que voir à Istanbul: 5 beautés byzantines

Les beautés byzantines d'Istanbul Par Emma Levine

La plupart des visiteurs d'Istanbul sont assez familiers avec ces minarets ottomans minces et fins qui sortent des mosquées de la ville. Si vous restez à Sultanahmet, vous serez probablement éveillé avec l'appel de l'aube. La plupart des femmes, jeunes et moins jeunes, portent des foulards.

Mais loin de sa culture islamique, certains des repères cachés de la ville sont des vestiges de l'Empire romain byzantin, dont Constantinople (son nom avant l'invasion ottomane en 1453) était la capitale de 330 AD Il était seulement après que la ville a été renommée Istanbul, quand il était à la tête de l'Empire ottoman, que beaucoup de ces points de repère, en particulier les églises, ont été convertis en mosquées sous Mehmet II (également connu sous le nom de Mehmet le Conquérant).

Un trait typique de l'architecture religieuse byzantine est que toute la beauté a été laissée à l'intérieur, qui sont habituellement ornés de fresques religieuses et de mosaïques sur d'énormes dômes. Les extérieurs étaient relativement simples, généralement construits en brique rouge et avec une apparence plutôt trapue.

Voici cinq beautés byzantines qui valent le détour.

Emma Levine est l'auteur et photographe de Le jour d'Istanbul de Frommer par jour et aussi Dublin jour par jour.

Légende photo: Extérieur d'Ayasofya en début de soirée.

Fethiye Camii (Église des Pammakaristos) À Fener, le même quartier que le plus connu des musées de Kariye (également connu sous le nom d'église de Chora), cette petite mosquée de pierre et de brique rarement visitée possède encore des fresques byzantines. Ceux-ci ont été déterrés seulement au 20ème siècle; la pièce maîtresse - une mosaïque de Jésus avec des prophètes - couvre le dôme de la chapelle funéraire.

Légende de la photo: Une mosaïque à Fethiye Camii d'Istanbul.
Photo par chingers7 / Flickr.com

Aqueduc de Valens Bien que ses arcs de mammouth manquent de beauté ornée et de grandeur artistique, cet aqueduc du 4ème siècle est l'un des grands succès de l'empereur Valens. L'eau a été transportée à la ville à travers cette merveille byzantine.

Aujourd'hui, il se peut que vous soyez à votre première entrée dans la ville depuis l'aéroport que vous aperceviez ses deux arcades, mais il y a une façon d'y regarder de plus près: Tirez un tabouret à l'ombre du côté nord, et rejoindre les habitants pour un verre de thé.

Légende photo: L'Aqueduc de Valens à Istanbul, Turquie.
Photo par Esme_Vos / Flickr.com

Kalenderhane Camii Bien que ne possédant aucune des mosaïques exquises, des fresques, ou des dômes d'autres beautés byzantines, l'attrait de cette mosquée (et de l'ancienne église) réside dans les couleurs délicates de son intérieur. Les Ottomans ont installé des fenêtres après s'être convertis à une mosquée, mais heureusement, ils n'ont pas altéré les murs de marbre gris et rose, qui paraissent encore plus glorieux lorsque des rayons de soleil traversent les fenêtres. Habituellement vide (à l'exception de quelques habitants au moment de la prière), c'est l'un des havres les plus paisibles d'Istanbul.

Légende photo: Une fresque de Kalenderhane Camii, Istanbul.
Photo par tla / Flickr.com

Hagia Sophia Rien de secret à propos de celui-ci: Ce grand monolithe massif est l'un des sites les plus célèbres d'Istanbul. Aussi connu sous le nom d'Ayasofya, le bâtiment et ses minarets (qui sont éclairés par des projecteurs la nuit) forment une partie emblématique de l'horizon. Bien que des milliers le voient tous les jours, peu sont conscients que les minarets ont été ajoutés bien après avoir été utilisé comme une église quelque 15 siècles plus tôt. Une fois que vous avez savouré les fresques et les mosaïques religieuses de l'intérieur, jetez un coup d'œil aux moutons à l'extérieur: Sur le terrain se trouvent des restes d'une frise du 5ème siècle représentant une rangée de moutons, vestiges de l'église byzantine.

Légende photo: Détail du plafond d'Ayasofya.

Zeyrek Camii (Monastère du Pantocrator) Visite de ce vieux monastère, construit à l'origine pour l'impératrice Eirène Komnena au début du 12ème siècle et maintenant une mosquée de travail, se sent comme si vous êtes tombé sur un secret fantastique. Peu de visiteurs viennent ici: le trajet le plus haut se fait à pied, depuis l'autoroute pleine de circulation jusqu'à la colline escarpée et pavée en passant par le quartier jadis riche de Küçü kpazar.

Aujourd'hui, ce sont des maisons délabrées qui donnent sur une place remplie d'enfants qui jouent au football, et des maisons en bois apparemment attachées ensemble avec de la ficelle. Bien qu'il n'y ait pas d'heures de visite régulières, demandez le concierge de la mosquée qui vous emmènera dans la salle de prière principale. Si vous avez de la chance, le gardien peut même déployer le tapis pour révéler son sol en mosaïque de marbre. Ensuite, reposez-vous dans le restaurant opposé, Zeyrekhane, qui faisait autrefois partie du complexe du monastère d'où les vues depuis la terrasse de la Corne d'Or sont tout simplement à couper le souffle.

Légende photo: Zeyrek Camii au premier plan.
Photo par Sahici / Flickr.com

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