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7 jours, 7 stations: skier la Vallée d'Aoste en Italie

7 jours, 7 stations: skier la Vallée d'Aoste en Italie

Sport d'hiver dans la Vallée d'Aoste Par Donald Strachan

Ce n'est pas chaque station qui peut garder un skieur affamé ou pensionnaire heureux pour une semaine entière. Choisissez votre place, cependant, et vous pouvez monter une colline différente chaque jour. La Vallée d'Aoste (ou Vallée d'Aoste), dans l'extrême nord-ouest de l'Italie, est parfaitement aménagée pour un safari de ski européen multi-centre. L'autostrada A5 qui la traverse a été récemment allongée pour traverser la vallée de la France à la frontière avec le Piémont. Des centres de ski de classe mondiale sont disposés parmi les hauts sommets au nord et au sud de l'autoroute, et partout où vous êtes, vous êtes rarement à plus de 90 minutes de partout ailleurs. Avec un peu plus de temps en voiture, vous pouvez même prendre votre tour de neige international; les stations balnéaires de Chamonix, en France, et de Verbier, en Suisse, sont à portée.

L'ancienne ville de garnison romaine d'Aoste, presque dans le centre géographique, constitue la meilleure base de la vallée. Au moment où j'écris, l'air est froid et la neige est assez profonde (2 m environ dans la plupart des stations supérieures), ce qui en fait deux bonnes saisons d'hiver à la suite.

Donald Strachan est co-auteur des guides de Frommer sur l'Italie et Florence, Rome et Venise.

Cervinia Une ligne d'horizon déchiquetée emblématique fait de Cervinia l'un des villages les plus facilement reconnaissables des Alpes: le Cervin, ou «Monte Cervino» comme on dit ici, se dresse à 4 478 m d'altitude. Alors que la station a une sensation plus «emballée» que beaucoup dans la vallée, c'est votre métier pour plus d'altitude, une saison plus longue et une neige fiable à 100%. Il y a même assez pour le ski glacier en été.

Pour les meilleures randonnées sur la colline, dirigez-vous vers le Plateau Rosa, puis prenez la descente de Ventina (11 km) jusqu'au village, ou par le haut jusqu'à Zermatt. Rappelez-vous juste de partir à l'heure ou vous passerez la nuit à l'étranger.

Meilleur pour: Un terrain vaste, ouvert et varié rend Cervinia idéal pour définir votre propre rythme. Il y a quelque chose pour tout le monde bar l'expert dédié.

Fichier de faits: L'altitude de la station est de 2 004 m avec 150 km de piste (350 km inclus Zermatt, inclus sur le même billet).

Plus d'information: Cervino S.p.A (tél. 0166 944311; www.cervinia.it)

Champoluc Niché à l'extrémité du Val d'Ayas, Champoluc se sent sauvage et isolé, avec des pentes qui semblent sonner le silence. On a l'impression de skier il y a trente ans, ce qui compense largement un domaine skiable de taille modeste. Si je n'avais qu'un jour dans la vallée, je skierais ici, avec la descente rouge super rapide du haut de la Colle Bettaforca, mon coup de cœur.

Meilleur pour: Toute personne qui prend la qualité sur la quantité à chaque fois.

Fichier de faits: L'altitude de la station est de 1 568 m, avec 49 km de pistes (180 km, y compris la plus large zone de Monterosa Ski).

Plus d'information: Monterosa Ski (tél. 0125 303111; www.monterosa-ski.com)

La Thuile La plupart des villes de la Vallée d'Aoste ont des noms français, reflétant des racines historiques dans le cadre d'un plus grand royaume de Savoie (la Haute-Savoie française est juste au-dessus du col). Un vaste domaine skiable et un record d'enneigement enviable font de La Thuile, la ville gauloise, le pari le plus sûr de la vallée pour les groupes mixtes. Les 150 km de piste desservis par 38 remontées mécaniques comprennent une liaison transfrontalière (météo-dépendante) avec La Rosière en France, l'autre pôle du domaine skiable de l'Espace San Bernardo.

Meilleur pour: Les skieurs de tous les niveaux - les appartements occasionnels et les téléskis stratégiquement placés peuvent irriter les pensionnaires.

Fichier de faits: L'altitude de la station est de 1450m avec 150km de piste.

Plus d'information: Consorzio La Thuile (tél. 0165 883049; www.lathuile.it)

Le meilleur terrain d'expert de Gressoney Aoste se trouve à l'extrême est, dans cette partie de la région des trois vallées de Monterosa Ski. Les villages jumeaux de Gressoney ont eux-mêmes un accès immédiat à un terrain varié et à un système de remontées mécaniques moderne, mais le vrai tirage se fait sur la colline d'Alagna (au sens strict du Piémont et non de la Vallée d'Aoste). Les pistes noires escarpées sont considérées parmi les meilleures en Europe. Souvenez-vous de rafraîchir votre Walser avant de vous arrêter: Ce dialecte alpin est en train de disparaître et est toujours parlé par les locaux.

Meilleur pour: Quiconque l'aime raide: dirigez-vous tout droit vers les 7 km d'Olen qui descendent vers Alagna.

Fichier de faits: L'altitude de la station est de 1 385 m avec 180 km de pistes dans la région de Monterosa Ski, qui comprend également Alagna-Valsesia.

Plus d'information: Monterosa Ski (tél. 0125 303111; www.monterosa-ski.com)

Pila Une amélioration majeure du téléphérique d'Aoste-Pila signifie que vous pouvez maintenant couvrir la verticale de 1300m de la capitale de la région à cette petite station sympathique en environ 17 minutes (c'est plutôt une demi-heure par la route). Bien que le domaine skiable soit relativement petit, il est varié, avec des zones de treille et de cuvette ouverte pour la croisière et un halfpipe et un stylo freestyle si c'est votre truc. Un tour au sommet du télésiège du Couis se termine par un panorama unique à 360 degrés des quatre sommets de 4 000 mètres de la vallée, avec un bonus de descente abrupte et profonde sur le front.

Meilleur pour: Débutants, familles et tous ceux qui aiment la commodité de la vie urbaine italienne à seulement 17 minutes.

Fichier de faits: L'altitude du complexe est de 1 800 m avec 70 km de pistes.

Plus d'information: Pila S.p.A. (tél. 0165 521148; www.pila.it)

Cogne La prairie de Sant'Orso à l'extérieur de cet ancien village minier est le meilleur endroit pour essayer un peu de ski de fond (Sci di Fondo, distinct de Sci da Discesa). L'ensemble de l'entreprise est surveillé par la seule montagne de 4 000 mètres située à l'intérieur de la frontière italienne, le Gran Paradiso, flanquée de forêts de mélèzes et de pins idylliques.Pendant votre séjour, faites un petit tour dans les boutiques d'artisanat de Cogne. Le village est connu pour la sculpture sur bois et la dentelle - avec ce dernier peut-être un peu plus facile à porter à la maison.

Meilleur pour: Une pause détente du ski alpin? Tu te moques de moi. Le cross-country va faire mal, mais avec moins de vitesse et moins de compagnie vient plus de temps pour apprécier le silence alpin.

Fichier de faits: L'altitude de la station est de 1 534 m avec 80 km de pistes de ski de fond balisées autour du village.

Plus d'information: Funivie Gran Paradiso (tél. 0165 74008; www.funiviegranparadiso.it)

Courmayeur Les meilleures vues sur le Mont Blanc et le glacier de Brenva, la meilleure collection de pistes intermédiaires damées, et le meilleur endroit dans la vallée pour trouver un guide compétent et se diriger vers l'arrière-pays. La limite des arbres d'un matin à Zerotta est juste assez pour avoir envie de déjeuner. Mes favoris sont la Maison Vieille (tél. 0165 809399; www.maisonvieille.com) pour la plus savoureuse carbonara des Alpes, Christiania (tél. 0165 843572; www.ski.yeur.net) pour une excellente pizza à pâte fine et une cuisine raffinée à Chiecco (tél. 338 7003035; www.chiecco.com). Après-ski, la Via Roma de Courmayeur est aussi la rue commerçante la plus à la mode et la plus chère de la vallée.

Meilleur pour: Les skieurs compétents qui aiment un déjeuner tranquille: Courmayeur a quelques-uns des meilleurs restaurants de montagne en Europe.

Fichier de faits: L'altitude du complexe est de 1 224 m avec 100 km de pistes. Un forfait de 1 jour coûte 42 €.

Plus d'information: Courmayeur Mont Blanc (tél. 0165 846658; www.courmayeur-montblanc.com)

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