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10 îles extraordinaires

10 îles extraordinaires

Choisissez votre évasion Qu'y a-t-il à propos des îles qui les rend si intrigantes? Qu'il s'agisse d'un point tropical au milieu d'un vaste océan, ou d'un hummock arboré dans la rivière d'une grande ville, il est encore en quelque sorte mis à part, unique, fier, solitaire, même mystérieux. Les eaux qui l'entourent la définissent de façon ineffable, de sorte qu'aucune parcelle de continent ne peut être définie. Et parce que l'effort est nécessaire pour y arriver - que ce soit simplement en traversant un pont ou en affrétant un avion privé - une fois que vous avez atteint ses côtes, vous savez que vous êtes quelque part différent.

Usedom, l'Allemagne et la Pologne: L'île Singing Bien ancré à la côte allemande avec des ponts aux extrémités nord et sud (et un chemin de fer sur le pont nord), Usedom est si loin que l'extrémité orientale fait partie de la Pologne - vous On peut descendre la plage d'Ahlberg jusqu'au grand port commercial de Swinoujscie. Mais c'est le côté allemand qui est l'aimant touristique, une escapade bien-aimée depuis le début du 19ème siècle; Usedom a été surnommé la "baignoire de Berlin". L'autre surnom d'Usedom, "l'île chantante", est venu parce que le sable blanc de son brin de 25 milles est si fin qu'il grince quand vous marchez dessus. Une poignée d'hôtels de bien-être et de thermes à proximité préservent les traditions thermales du vieux monde. Des promenades dans les jardins paysagés, des pavillons de concert en plein air et des rues latérales bordées d'arbres évoquent les traditions de vacances au bord de la mer; chaque station balnéaire a aussi une longue jetée de plaisance s'étendant dans la Baltique, où vous pouvez toujours envisager un défilé de dames avec des parasols et des robes animées et des messieurs dans des costumes de lin bien coupés.

Office de tourisme: www.usedom.de


Bora Bora, Polynésie française: le paradis romantique sur terre Rien ne dit «lune de miel ultime», tout comme Bora Bora. Le mot est sorti - et a été pendant un certain temps - de la beauté naturelle extraordinaire de cette île polynésienne française, et l'éloignement de Bora Bora et les prix élevés ont gardé la mystique luxueuse de l'île intacte. Enchanteur, Bora Bora fait partie du club exclusif des destinations de voyage «si absurdes, magnifiques, inimaginables et naturelles». Même le globe-trotter le plus blasé laisse tomber sa mâchoire lorsqu'il est confronté au spectacle du lagon et à la silhouette iconique du mont Otemanu en arrière-plan. Beaucoup de visiteurs, en fait, ne vont jamais plus loin que ce parfait tableau du paradis, mais les excursions vers l'île principale et son intérieur élevé sont la façon dont vous arriverez au cœur réel de Bora Bora.

Information: Bora Bora Comité du Tourisme, Vaitape (tél. 689/677636; www.tahititourisme.com)

Transport: Bora Bora-Motu Mute (liaisons vers Tahiti, Moorea, Huahine et Raiatea, sur Air Tahiti Nui).

Hébergement: Quatre saisons Bora Bora, Motu Tehotu (tél. 689/603130; www.fourseasons.com/borabora). Hôtel Maitai, Matira Point (tél. 689/603000; www.hotelmaitai.com).

Île-du-Prince-Édouard, Canada: Beyond Green Gables Parfois, tous les Anne des Pignons Verts Houblla autour de l'Île-du-Prince-Édouard arrive à être un peu trop. Comment une série centenaire de livres pour enfants peut-elle définir une province canadienne entière? Parcourez les collines basses de l'Île-du-Prince-Édouard, couvertes d'arbres et de cultures, et ce passé bucolique célébré dans les livres de Lucy Maud Montgomery a du sens après tout. Au-delà de la côte déchiquetée avec ses criques et ses villages de pêcheurs historiques, vous découvrirez que les petites fermes constituent l'épine dorsale de l'île. Vous pouvez entrer en contact avec l'héritage acadien de l'île dans les cinq Rusticos: les villages côtiers de Rustico Nord, Rustico Sud, Rusticoville, Rustico Harbour et Anglo Rustico. Cela vous amène inévitablement à Cavendish, le vortex du pays d'Anne of Green Gables. Vous pouvez voir la ferme qui a tout commencé, Green Gables, une solide ferme blanche du milieu du XIXe siècle avec des volets verts (et, naturellement, des pignons verts) qui appartenaient aux cousins ​​de l'auteur Montgomery.

Information: Office de tourisme, Gateway Village, près du pont de la Confédération (tél. 800/463-4734 ou 902 / 368-4000; www.gov.pe.ca ou www.tourismpei.com).

Transport: Air via Charlottetown (www.flypei.com); Traversier des îles Wood (75 min de Caribou, Nouvelle-Écosse, www.peiferry.com).

Hébergement: Barachois Inn, Church Rd., Rustico (tél. 800/963-2194 ou 902 / 963-2194; www.barachoisinn.com). Cavendish Beach Cottages, 1445, chemin Gulf Shore, Cavendish (tél. 902/963-2025; www.cavendishbeachcottages.com).

Gorgona, Colombie: Bienvenue dans la jungle La nature n'a pas tardé à reprendre le contrôle de l'île de Gorgona. Des années 1950 aux années 1980, cette masse dans le Pacifique était une prison à sécurité maximale - l'Alcatraz de Colombie - mais l'installation a été fermée et déclarée parc national naturel en 1985; les bâtiments de la prison sont maintenant envahis par une végétation dense, avec des singes se balançant de la vigne à la vigne. Gorgona est l'un de ces endroits où l'environnement naturel est presque totalement inhospitalier aux humains. Les visiteurs qui débarquent aujourd'hui à Gorgona sont strictement encadrés, limités à des groupes de 80 à la fois, et interdits d'errer trop loin de la côte, de peur de rencontrer des créatures mortelles. Gorgona abrite une multitude d'espèces végétales et animales endémiques dans ses forêts tropicales, y compris le petit lézard bleu (et en voie de disparition) de Gorgona. Gorgona possède également quelques-unes des plus belles plages de sable de Colombie, adossées à des palmiers et à un épais rideau de verdure, vous faisant savoir que la jungle rampante n'est jamais loin sur cette île.

Information: www.parquesnacionales.gov.co.

Transport: Air via des vols charters de Guapi, 30 min; Par la mer par l'intermédiaire du cargo (8-10 hr.) Ou du hors-bord affrété (4-6 hr.) De Buenaventura.

Planification: Réservez via le service du parc (tél. 57/1/382-1616) ou une agence de voyages telle qu'Aviatur (tél. 57/1/382-1616; www.concesionesparquesnaturales.com).

Malte: carrefour de la Méditerranée Marcher dans les rues de la plupart des villes maltaises, vous avez le sentiment vague que vous êtes dans un genre de grands succès de l'architecture européenne - un petit Londres ici, des échos de Paris, peut-être une touche de Rome dans cette façade d'église baroque. Et ce n'est pas étonnant: les Phéniciens, les Carthaginois, les Romains, les chevaliers de Saint-Jean, les Français et les Britanniques ont tous déferlé de leurs points cardinaux respectifs et ont laissé des souvenirs indélébiles de leurs conquêtes. Malte est aujourd'hui une nation insulaire moderne et bien gérée, avec ses illustres lauriers de l'histoire en pleine vue. La ville fortifiée de Mdina, à Malte proprement dite, est superbement évocatrice de l'ère médiévale de l'île. Les descendants des familles nobles - normandes, siciliennes et espagnoles - qui régnaient sur Malte il y a des siècles habitent encore les palais patriciens qui bordent les rues ombragées ici. En été, les stations balnéaires de Sliema et St. Julian, juste en dehors de La Valette, s'animent avec les vacanciers et les plaisanciers, et les promenades remplies de cafés donnant sur la mer turquoise sont la quintessence de la bonne vie méditerranéenne.

Information: Office de tourisme, 1 City Arcades, City Gate, La Valette (tél. 356/22-915440; www.visitmalta.com).

Transport: Air via Malta International (10 km / 6 miles de La Valette); Ferry via Naples, 10 heures. (Lignes Grimaldi; www.grimaldi-lines.com) Gênes, 13 heures; et Palerme, 12 heures. (Grandi Navi Veloci; www.gnv.it).

Hébergement: Hôtel Phoenicia, La Valette (tél. 356/21-225241; www.phoeniciamalta.com). Westin Dragonara Resort, St. Julian (tél. 356/21-381000; www.westinmalta.com).

Lamu, Kenya: Enclave exotique À seulement 2 degrés au sud de l'équateur, au large de la côte est du Kenya, Lamu est un endroit qui semble bloqué dans le temps. Pendant des siècles, c'était un port d'escale animé de l'océan Indien et un lien important dans le commerce des épices; cette atmosphère est totalement palpable ici aujourd'hui. Lamu est comme un décor exotique qui a aussi des plages incroyables. Les rues de Lamu sont calmes, fraîches et sans voiture, bordées de bâtiments en pierre blanche aux murs épais, leurs arches et leurs découpes décoratives évoquant les siècles d'influence musulmane ici; Lamu a été fondée par des commerçants arabes dans les années 1400.

L'île entière a une ville propre - la ville animée de Lamu, qui, en tant que peuplement swahili le plus ancien et le mieux préservé d'Afrique de l'Est, est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Les monuments comprennent le fort de Lamu et la mosquée de Riyad (tous deux du XIXe siècle), mais les sites les plus intéressants sont les maisons traditionnelles beaucoup plus anciennes et sans nom, dont certaines remontent aux fondations du XIVe siècle de la ville de Lamu.

Information: www.magicalkenya.com.

Transport: Air via l'aéroport de Lamu (tous les vols internationaux se connectent via Nairobi); Ferry via un trajet de 25 minutes de l'île de Manda.

Hébergement: Peponi Hotel, P.O. Case 24 (tél. 254/020/8023655; www.peponi-lamu.com).

Isla Grande de la Terre de Feu, Argentine et Chili: El Fin del Mundo Il y a plusieurs siècles, les Indiens Yahgan étaient les seuls habitants de l'extrémité sud de l'Amérique du Sud. Pour survivre dans le climat inhospitalier de cette terre, les Yahgans ont largement utilisé le feu. Les feux de camp qui brûlaient continuellement ici étaient si nombreux et si brillants que lorsque les premiers Européens à explorer la région les virent de la mer, ils appelèrent tout l'endroit Tierra del Fuego (Terre de Feu). Aujourd'hui, le nom Tierra del Fuego s'applique au groupe d'îles qui composent les pointes sud de l'Argentine et du Chili. Isla Grande - comme son nom l'indique - est la plus grande masse continentale de l'archipel, avec des territoires appartenant à ces deux pays. Non loin d'Isla Grande, bien qu'il s'agisse en fait d'une petite île séparée du groupe Terre de Feu, c'est la véritable pointe sud de l'Amérique du Sud et l'un des sites les plus emblématiques de l'histoire de la mer: le Cap Horn. Avant l'ouverture du canal de Panama en 1914, l'arrondissement de la "Corne" était le seul moyen pour les navires de se déplacer entre l'Atlantique et l'océan Pacifique, et ses eaux hostiles étaient - et sont toujours - connues pour les défis qu'elles posaient. les marins. Des vents forts et des courants, des vagues énormes, et même des icebergs ont envoyé beaucoup de marins à sa tombe aquatique.

Information: www.e-ushuaia.com.

Transport:
Air via Ushuaia, connexions aux principaux aéroports sud-américains.

Hébergement: Tierra de Leyendas, Calle Tierra de Vientos 2448 (tél. 54/2901/443-565; www.tierradeleyendas.com.ar).

Tour:
Abercrombie & Kent (tél. 800/554-7016 aux Etats-Unis.; www.abercrombiekent.com). Lindblad Expeditions (tél. 800/397-3348 aux Etats-Unis.; www.expeditions.com).

Île de Wight, la Manche: Victoriana by the Sea En 1845, la jeune reine Victoria fit fureur à cette île lorsqu'elle commença à venir ici pour des vacances au bord de la mer avec son cher époux Prince Albert; vous pouvez toujours visiter leur manoir à l'italienne, Osbourne House. Suivant l'exemple de la reine, des célébrités du XIXe siècle de Tennyson à Charles Dickens affluèrent ici pour profiter du climat doux de Wight, de ses plages de sable et de ses promenades panoramiques au cours de spectaculaires descentes de craie. Au milieu de la primauté victorienne, imaginez l'impact de 600 000 fans de rock arrivant en 1970 pour le troisième festival annuel du Rock de l'île de Wight, où, entre autres, Jimi Hendrix a soufflé les esprits des fans.Relancé en 2002, ce festival compte de nombreux grands artistes du Royaume-Uni pour un long week-end de juin; le festival comprend un immense terrain de camping où de nombreux spectateurs se retrouvent pendant 3 jours, qu'il pleuve ou qu'il fasse beau. Même la reine Victoria aurait pu être amusée.

Information: Office de tourisme, 67 High St., Shanklin (tél. 44/1983/862942; www.iwight.com).

Transport: Londres Heathrow (145 km / 90 miles); Ferry via Ryde (20 minutes de Portsmouth), West Cowes (22 minutes de Southampton), East Cowes (55 minutes de voiture de Southampton).

Hébergement: Bourne Hall Country Hôtel, Luccombe St., Shanklin (tél. 44/1983/862820; www.bournehallhotel.co.uk). L'Hôtel George, Quay St., Ryde (tél. 44/1983/760331; www.thegeorge.co.uk).

Maurice: paradis sophistiqué Isolée dans l'océan Indien, à 1 243 milles à l'est de l'Afrique continentale, Maurice est peut-être minuscule, mais il n'y a jamais de pénurie de choses à faire. Avec un littoral entouré de récifs coralliens et des eaux calmes, claires et peu profondes, l'île est idéale pour pratiquer toutes sortes de sports nautiques. l'intérieur préservé offre également des sites d'une beauté naturelle spectaculaire. Cependant, le tourisme à Maurice est un phénomène relativement nouveau et, jusqu'à présent, il est orienté vers le voyageur haut de gamme. Maurice est aujourd'hui un amalgame de créoles, d'indiens, de chinois et de français (il n'y a jamais eu de population autochtone), le créole et le français étant les saveurs dominantes. Son résident le plus célèbre, cependant, a peut-être été l'oiseau dodo, une espèce rare découverte par les premiers visiteurs hollandais et bientôt menacée d'extinction par les cochons sauvages et les macaques des colons.

Information: Office de tourisme, 5 Président John Kennedy St., Port Louis (tél. 230/210-1545; www.mauritius.net ou www.tourismmauritius.mu)

Transport: Air via l'aéroport international Sir Seewoosagur Ramgoolam-Plaisance, Plaine Magnien.

Hébergement: Four Seasons Resort à Anahita, près de Trou d'Eau Douce (tél. 230/402-3100; www.fourseasons.com/mauritius).

Ile Sainte-Hélène & Île Notre-Dame, Montréal, Canada: Beaucoup Loisirs Les plus riches réserves récréatives de Montréal sont ses deux terrains de jeux au milieu du fleuve Saint-Laurent, l'île Sainte-Hélène et l'île Notre-Dame. Conçus pour l'Expo 67 de Montréal, ils demeurent des destinations de choix pour le 21e siècle. L'île Sainte-Hélène est depuis longtemps un incontournable de l'histoire de Montréal. Après la guerre de 1812, des défenses telles qu'un fort, une poudrière et un blockhaus furent construites ici pour protéger la ville. L'île a été convertie en parc en 1874, mais l'île Sainte-Hélène est revenue au service militaire pendant la Seconde Guerre mondiale. À l'inverse, l'île Notre-Dame a été entièrement construite en utilisant 15 millions de tonnes de roches excavées pour les tunnels du métro de Montréal en 1965. Le parc d'attractions La Ronde a été construit sur Sainte-Hélène pour l'exposition; exploité aujourd'hui par Six Flags, il offre des montagnes russes de classe mondiale et des manèges. La plupart des pavillons de l'Expo 67 ont été démontés dans les années qui ont suivi la foire; Les pavillons de la France et du Québec sont devenus le Casino de Montréal de l'Île Notre-Dame et le pavillon américain est devenu l'attraction de la Biosphère de l'île Sainte-Hélène, qui présente des expositions sur des questions environnementales.

Information: Offices de tourisme: Station de métro Parc Jean-Drapeau sur l'île Sainte-Hélène; Passerelle du Cosmos sur l'île Notre-Dame (tél. 514/872-6120; www.parcjeandrapeau.com).

Transport: Air par l'intermédiaire de Montréal-Trudeau International (20 km / 12 miles).

Hébergement: Auberge Bonaparte, 447, rue Saint-François-Xavier (tél. 514/844-1448; www.bonaparte.com). Hôtel Le St-James, 355, rue St-Jacques (tél. 866 / 841-3111 ou 514 / 841-3111; www.hotellestjames.com).

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