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Comment voir le meilleur de Londres

Comment voir le meilleur de Londres

Touring London Avec l'abondance de sites touristiques de Londres, combien pouvez-vous voir en un seul voyage? Beaucoup. Dans cette visite, vous visiterez la plus ancienne (Abbaye de Westminster); le plus récent (British Airways London Eye); et quelque chose qui se tient (dans le temps) entre les deux: la reconstitution minutieusement authentique du Globe Theatre de Shakespeare. Jetez un coup d'œil dans les paysages urbains londoniens classiques que l'on peut voir depuis les célèbres ponts qui enjambent la Tamise, et vous aurez une superbe excursion de deux jours qui ne vous laissera pas épuisé.

Photo: Coucher de soleil aux jardins italiens de Hyde Park.

Westminster Abbey Westminster Abbey est l'un des plus beaux exemples de l'architecture médiévale en Europe. Là se reposent les figures imposantes de la vie anglaise. Quelque 3 300 monuments commémoratifs aux rois, aux nobles et à un assortiment de dignitaires de l'Église sont à l'affiche. Guillaume le Conquérant, Edouard III (qui voulut que son cœur soit enlevé avant de l'enterrer avec les restes de sa mère dans l'église de Grey Friar), Marie Reine des Écossais, Elizabeth I (dont le masque de mort était le modèle de la tombe) V, le héros d'Azincourt - tous ont des sarcophages minutieusement décorés. Ne manquez pas les plafonds gothiques (reflétés dans un grand miroir pour les gros plans), les vitraux de la Maison du Chapitre et les sculptures élaborées des stalles du chœur de la chapelle Henri VIII. Et rendez-vous à Poet's Corner, où vous trouverez des monuments à des noms littéraires bien aimés tels que Chaucer, Austen et Dickens.

Détails: Arrivée avant 9h30 pour éviter les files d'attente. 20 triage du doyen; tél. 0207/222-5152; www.westminster-abbey.org. Tube: Westminster.

Big Ben L'emblématique Tour de l'Horloge, à l'extrémité est du Palais de Westminster, est connue sous le nom de Big Ben, bien que cette appellation fasse vraiment référence à la plus grande cloche du carillon de l'horloge. La cloche de 14 tonnes, installée en 1858, aurait été nommée par le commissaire des travaux publics de l'époque, Sir Benjamin Charles, bien que certains historiens affirment qu'elle porte le nom d'un célèbre boxeur de l'époque, Benjamin Caunt. Les Britanniques peuvent faire l'ascension des 334 marches en spirale de la tour par une visite guidée spéciale, mais non-U.K. les citoyens doivent se contenter d'un instantané incontournable.

Détails: Près de l'entrée St. Stephen du palais de Westminster, Old Palace Yard. Les citoyens britanniques doivent contacter leur député local pour demander la permission de visiter la tour de l'horloge.

Chambres du Parlement L'immense palais de Westminster de 3 hectares (7,4 acres), un splendide exemple de l'architecture néo-gothique, date de 1840 (le premier palais fut détruit par un incendie en 1834). C'est la maison de la Chambre des communes (où les élus font leurs légiférations) et la Chambre des lords (où ils repoussent les décisions prises aux Communes). Les deux chambres sont souvent ouvertes à la fois pour les séances audio et les jours où le Parlement ne siège pas, ce qui signifie la plupart des fins de semaine.

Détails: Ancienne cour du palais; tél. 0207/219-3000 Chambre des communes; 0207 / 219-3107 Chambre des lords; www.parliament.uk/visiting. Tube: Westminster.

La tour des joyaux Cette structure médiévale était l'un des deux seuls bâtiments à avoir survécu à un incendie de 1834 qui détruisit le palais original de Westminster. La tour remonte à 1365 et était à l'origine utilisée pour abriter la garde-robe et les trésors d'Edward III. Aujourd'hui, il abrite une exposition très instructive, "Parliament Past & Present", qui détaille le fonctionnement interne du gouvernement britannique. Regardez attentivement l'extérieur du bâtiment lorsque vous entrez et vous verrez les restes d'un fossé.

Détails: Rue Abingdon; tél. 0207/222-2219; www.english-heritage.org.uk. Tube: Westminster

Westminster Bridge Depuis le centre de ce pont, vous pouvez profiter d'une vue imprenable sur les maisons du Parlement et la tour Elizabeth, qui contient la cloche appelée Big Ben, l'un des paysages urbains les plus familiers et les plus aimés au monde.

Détails: Tube: Westminster.

British Airways London Eye L'énorme roue de Ferris qui tourne solennellement à un tour par demi-heure est rapidement devenue une icône londonienne. Il gracie le skyscape de loin et est même très apprécié des traditionalistes londoniens les plus endurcis. Bien qu'il ait été initialement prévu pour un séjour de 5 ans, il n'y a aucun moyen que la ville puisse le laisser partir. Présentez-vous 30 minutes avant votre heure de départ prévue (15 si vous avez un billet Fast Track). N'oublie pas ta caméra. Planifiez votre voyage pour le coucher du soleil pour des couleurs magnifiques.

Détails: Réservez sur le site pour une réduction de 10%. South Bank (au pont de Westminster); tél. 0870/500-0600; www.londoneye.com. Tube: Westminster.

Shakespeare's Globe Theatre Même si vous n'avez pas de billets pour une pièce de théâtre, le Globe est un endroit fascinant à visiter. Il a été reconstruit dans les moindres détails sur un parking près du site du théâtre original (et seuls les outils authentiques à la période de l'original ont été utilisés dans sa construction). C'est au Globe, à la fin du XVIe siècle et au début du XVIIe siècle, que les comédies et les tragédies de Shakespeare ont été jouées en plein jour pour ravir la noblesse (qui était assise dans les gradins) ainsi que la canaille. . Vous pouvez choisir l'une ou l'autre option lors de l'achat de billets, le confort de pesée ou la proximité de la scène. Les expositions changeantes se concentrent sur des sujets connexes tels que les foires de gel du Londres médiéval (à l'époque où la Tamise se gelait sur un terrain solide, et où les gens faisaient la fête sur la rivière pendant des jours); ou l'histoire juteuse de Southwark à proximité, une fois un refuge pour les prostituées, les voleurs et les acteurs.

Détails: 21 New Globe Walk; tél. 0207 / 902-1500 (exposition) ou 0207 / 401-9919 (billetterie); www.shakespeares-globe.org. Fermé pendant les matinées de théâtre de l'après-midi - vérifiez à l'avance pour les horaires. Tube: London Bridge.

Hungerford Bridge Beaucoup de gens connaissent le magnifique ruban d'une passerelle reliant la Tate Modern sur Bankside à la cathédrale Saint-Paul et la ville, mais moins connaissent le nom de la passerelle reliant la gare de Charing Cross à South Bank. C'est le pont Hungerford. Sur son flanc sud, vous voyez le London Eye et le Parlement, et au nord, vous voyez la ville jusqu'au dôme de St. Paul et au-delà.

Détails: Tube: Charing Cross, Embankment, ou Waterloo.

La cathédrale Saint-Paul Pendant des siècles, le dôme de Saint-Paul n'a pas eu de concurrence dans l'horizon de Londres; C'était le bâtiment le plus haut et le plus impressionnant de la ville. Bien qu'il ait depuis été éclipsé par les gratte-ciel du quartier financier, aucun d'eux n'inspire la même admiration que le chef-d'œuvre de Sir Christopher Wren, construit après le grand incendie de 1666. La cathédrale est l'aboutissement de la fusion unique et classique de Wren (les colonnes extérieures de style grec) et baroque (les décorations d'intérieur ornées) l'architecture. The Whispering Gallery est un miracle de l'ingénierie, dans lequel vous pouvez entendre les murmures d'une autre personne à travers une grande galerie. Les 530 marches menant au sommet sont exigeantes, mais vous serez récompensé par une vue magnifique, non seulement de Londres, mais de la merveille de la cathédrale, que Wren - qui est enterré aux côtés de nombreux scientifiques et artistes remarquables dans la crypte de l'église - Considéré son accomplissement ultime et effort le plus exigeant.

Détails: Il y a des visites guidées à 11h, 11h30, 13h30 et 14h. Ludgate Hill, EC4 (à Paternoster Sq.); tél. 0207/236-4128; www.stpauls.co.uk. Tube: St. Paul's.

Tour de Londres Construite par Guillaume le Conquérant en 1066, cette forteresse a été enrichie par les générations suivantes de rois et de reines jusqu'à l'époque victorienne et constitue aujourd'hui une collection incomparable de bâtiments reflétant la diversité des styles architecturaux de l'Angleterre au cours du dernier millénaire. La Tour a un passé sanglant marqué par les luttes de pouvoir, les exécutions et la cruauté: les jeunes neveux de Richard III ont été assassinés ici en 1483; deux des six épouses d'Henri VIII (Anne Boleyn et Catherine Howard) ont été décapitées à Tower Green, tout comme la reine de 9 jours, Lady Jane Grey; et Sir Walter Raleigh a laissé son nom sur une passerelle près de sa cellule de prison. Yeoman Warders (ou «Beefeaters») donnent des causeries vives tout au long de la journée, et des acteurs talentueux offrent des leçons d'histoire vivante alors qu'ils se promènent dans des costumes d'époque. Les joyaux de la Couronne sont les plus populaires, juste à la sortie de l'exposition sur la torture. les deux ensemble représentent les terribles accoupements du pouvoir (et ont les lignes les plus longues). La Tour, considérée à juste titre comme l'un des lieux les plus hantés de Londres, ravira les étudiants en histoire et divertira les enfants.

Détails:Achetez vos billets en ligne et arrivez avant 9h pour éviter la longue file et économiser un peu d'argent, ainsi que du temps. Tower Hill; 0870/756-6000; www.hrp.org.uk. Tube: Tour Hill.

Tower Bridge Ce pont à bascule, parfait pour l'image - un terme dérivé du français pour «balançoire» - a enjambé la Tamise depuis 1894. On ne peut nier la beauté physique du pont néo-gothique: son squelette de poutres d'acier est vêtu de Maçonnerie ornée de granit de Cornouailles et de pierre de Portland conçue pour s'harmoniser élégamment avec la Tour de Londres voisine. Sa partie inférieure s'ouvre et se ferme à travers l'hydraulique et les machines de béhémoth - des détails que même les visiteurs ayant des difficultés d'ingénierie trouveront fascinant sur la tournée "Tower Bridge Experience". Les participants au tour peuvent également monter au niveau supérieur du pont pour une vue plongeante sur la tour de Londres et la Tamise, à 43 m (141 pi) plus bas. (L'acrophobie ne doit pas s'appliquer.)

Détails: Tower Bridge; tél. 0207/403-3761; www.towerbridge.org.uk. Tube: Tour Hill.

Apsley House Conçu par le célèbre architecte Robert Adam, ce manoir néoclassique a été acheté par Arthur Wellesley, premier duc de Wellington (1769-1852), suite à ses victoires dans les guerres napoléoniennes. Son emplacement, juste après le vieux péage de Knightsbridge, lui a donné l'adresse la plus grandiose de la ville à l'époque: Number One London. La résidence abrite une collection renommée d'arts décoratifs (plusieurs des pièces attribuées au duc par des monarques européens reconnaissants), des armes historiques, de nombreux vieux maîtres, une statue nue imposante de son ennemi Napoléon (avec une feuille de vigne stratégique) et des vues magnifiques de Hyde Park. C'est un petit musée à succès rapide qui vous offre un avant-goût de l'ancienne splendeur géorgienne. (Ne manquez pas le réglage de la table en argent incroyablement over-the-top, avec une pièce maîtresse de 8m de long / 26 pieds.)

Détails: 149 Piccadilly; tél. 0207/499-5676; www.english-heritage.org.uk. Tube: Hyde Park Corner.

Buckingham Palace Buck House, la célèbre demeure de la reine à Londres (si le drapeau royal jaune et rouge flotte, ça veut dire qu'elle est là), est le décor de l'apparat de la Relève de la Garde, une tradition londonienne qui attire plus de monde qu'elle ne le justifie et une masse cauchemardesque de foules en été. Un meilleur endroit pour voir tous les chevaux de la reine et tous les hommes de la reine en action est la parade des gardes à cheval. Mais si vous êtes déterminé à voir les gardes changer ici, arrivez une demi-heure plus tôt pour obtenir un siège près de la statue de Victoria devant le palais; il offre une assez bonne vue.

Détails: Le rituel a lieu tous les deux jours en hiver et tous les jours en été à 11 heures dans le parvis du palais. À la fin du centre commercial (sur la route de Trafalgar Sq.); tél. 020/7766-7300; www.royalcollection.org.uk. Admission: Changement de garde gratuit. Métro: St. James's Park, Green Park ou Victoria

St. James's Park Sans doute le plus beau parc de Londres, St. James's a une histoire intéressante. L'ancien marais a été aménagé au XVIIIe siècle et est devenu une scène populaire et notoire où les prostituées faisaient des affaires, les blanchisseuses apportaient leurs produits à sécher sur les buissons, et les râteaux ivres cherchaient instinctivement des adversaires en duel. Maintenant, cependant, c'est très respectable, avec un étang de canard et de pélican, des saules pleureurs, et de nombreux sentiers bordés de parterres de fleurs. Les bancs à l'extrémité est du parc offrent une vue paisible sur les monuments de Londres.

Détails: À l'est de Hyde Park, à travers Piccadilly. Métro: St. James's Park.

National Gallery Ce musée vénéré dominant Trafalgar Square se trouve à peu près à l'emplacement des écuries du roi Henry VIII. Fondé en 1832 avec une collection de 38 peintures achetées par le gouvernement britannique, le National abrite aujourd'hui quelque 2.000 œuvres représentant les grandes périodes artistiques mondiales de 1250 à 1900. C'est le meilleur musée de Londres pour quiconque s'intéresse aux arts.

Détails: Côté N. de Trafalgar Sq .; tél. 020/7747-2885; www.nationalgallery.org.uk. Frais d'admission. Du jeudi au mardi de 10h à 18h; Mercredi 10h-21h. Tube: Charing Cross ou Leicester Sq.

Covent Garden Ce célèbre marché - aménagé au XVIIe siècle - est un bon endroit pour terminer une journée d'exploration culturelle. La zone est bordée par le Strand, Charing Cross, Drury Lane et High Holborn. En son cœur se trouve l'arcade conçue par Inigo Jones, maintenant remplie de boutiques haut de gamme et de cafés sans inspiration. Le marché du jubilé, avec des articles bon marché peu coûteux et des vêtements bon marché, est situé sur le côté sud de l'arcade; à l'extrémité ouest, vous trouverez des stands qui, selon la journée, offrent des antiquités, de l'artisanat ou des brocantes. Vous pourriez même avoir la chance d'assister à une représentation d'opéra donnée par des professionnels de la Royal Opera House néoclassique qui fait face à l'arcade. Cette zone offre des busking à son meilleur; que ce soit un homme tatoué jonglant avec des couteaux, ou un quatuor de musique de chambre, vous trouverez toujours un vrai talent dans le spectacle de rue de Covent Garden.

Détails: Tube: Covent Garden.

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