• Choisissez De La Semaine

Vert Nouvelle-Zélande

Vert Nouvelle-Zélande

Par Jennifer Reilly

Nichée au sud-ouest de l'océan Pacifique, avec des moutons dépassant de 10 à 1, la Nouvelle-Zélande est l'un des endroits les plus vierges de la planète. Mais bien que cette île soit lointaine (au moins pour certains voyageurs américains) et ne compte que 4 millions d'habitants, elle est imprégnée non seulement d'une beauté naturelle diversifiée, mais aussi d'attractions culturelles étonnamment sophistiquées.

Consciente que sa pureté attire les touristes et qu'elle est menacée par leur nombre croissant, la Nouvelle-Zélande est impatiente de s'appuyer sur ses programmes de développement durable plus anciens comme Qualmark (www.qualmark.co.nz/about_us.php). Un système d'échange de droits d'émission n'est que l'une des initiatives vertes les plus récentes et les plus ambitieuses du pays (pour des informations sur des projets plus durables, visitezwww.nztourismstrategy.com et www.purenz.com). C'est une bonne nouvelle pour tous les voyageurs, y compris moi-même - je prévois vraiment de retourner en Nouvelle-Zélande un jour, et j'espère que les images présentées dans ce diaporama seront aussi intacte et intacte que lors de ma première visite.

Milford Sound

Aucun voyage à l'île du sud de la Nouvelle-Zélande n'est complet sans une visite à Milford Sound de 23 km (23 km), situé dans le parc national de Fiordland (www.fiordland.org.nz) sur la partie sud-ouest de l'île. Le tour-opérateur accrédité Qualmark Real Journeys (www.realjourneys.co.nz) offre un certain nombre d'excursions au son, y compris des randonnées sur la piste de Milford de 33 milles (53,5 km). Cette piste, qui est modérément difficile, a été appelée la «meilleure promenade au monde» en 1908 et demeure à la hauteur de cette réputation. Les randonneurs se promènent dans des andains de forêts épaisses et d'étendues herbeuses en remontant jusqu'au son de Lac Te Anau (photographié ici). Ici, les vues sur le fjord sont si magnifiques que Rudyard Kipling les a proclamées une huitième merveille du monde.

Si vous n'avez pas quatre jours pour parcourir toute la piste de Milford, vous pouvez faire une randonnée d'une journée qui dure environ cinq heures; En chemin, votre guide Real Journeys (et naturaliste qualifié) est sûr de souligner les aspects fascinants du panorama et de la faune, y compris - si vous êtes chanceux - les phoques à fourrure et les grands dauphins qui appellent le son à la maison.

Queenstown

Si vous visitez l'île du Sud, vous vous arrêterez sans aucun doute à Queenstown (à environ 286 km de Milford). Cette petite «capitale mondiale de l'aventure» autoproclamée offre de nombreuses attractions d'adrénaline, notamment des pistes de ski de renommée internationale et des excursions en jet-boat comme le Shotover Jet (www.shotoverjet.com) représenté ici.

Quoique incontestablement touristique, Queenstown et ses environs sont littéralement cinématographiques - la région était, après tout, la toile de fond de la plupart des films du Seigneur des Anneaux. La région est également importante d'un point de vue historique: juste à l'extérieur de la ville se trouve la communauté des mines d'or du XIXe siècle, Skippers Canyon. Voici le tour-opérateur certifié Green-Globe Nomad Safaris (www.nomadsafaris.co.nz) peut vous conduire dans un Range Rover à une école restaurée, vous promener sur un pont suspendu, et même vous aider à pan pour l'or.

Pendant votre séjour à Queenstown, vous pourrez vous faire plaisir dans un hébergement de luxe géré par Touch of Spice (www.touchofspice.co.nz). L'une des nombreuses propriétés recommandées est Lordens Apartments, une résidence ultramoderne en duplex offrant une vue imprenable sur le lac Wakatipu et les montagnes environnantes.

Christchurch

Surnommée «la ville-jardin», Christchurch est la plus grande zone urbaine de l'île du Sud et, par sa réputation, la ville la plus anglaise de toute la Nouvelle-Zélande. De son emplacement dans la région de Canterbury en Nouvelle-Zélande, à ses jardins botaniques d'inspiration anglaise (www.ccc.govt.nz/parks), à ses chances de "punt" (un terme anglais pour l'aviron) sur la rivière Avon (photo ici), on ne peut nier que Christchurch a une disposition anglo. Les attractions les plus internationales de la ville, cependant, comprennent un Centre international antarctique primé (www.iceberg.co.nz), un centre commercial populaire appelé le Centre des Arts (www.artscentre.org.nz), et la Galerie d'Art de Christchurch Te Puna o Waiwhetu (www.christchurchartgallery.org.nz), un musée d'art moderne Frommer's Nouvelle-Zélande appelle une "icône architecturale nouvelle et pétillante".

Bien que des chambres soient disponibles dans le centre-ville de Christchurch, le Bed & Breakfast Clearview Lodge est un lieu de séjour respectueux de l'environnement (www.clearviewlodge.com) situé à 15 minutes du centre-ville sur 10 hectares de vignes et d'oliviers.

Akaroa

Un antidote français à l'anglais de Christchurch (qui est environ une heure et demie de route à l'est), Akaroa est une petite ville d'environ 800 habitants et un endroit populaire pour les activités d'aventure comme le kayak et la nage avec les dauphins. Il est facile de sortir sur le port d'Akaroa avec Black Cat Group (www.blackcat.co.nz), un opérateur primé de Green-Globe qui sort des catamarans à réaction toute l'année pour voir les dauphins d'Hector (certains des plus petits dauphins du monde) et les manchots bleus (les plus petits pingouins au monde). Les nageurs portent des combinaisons de plongée pour les protéger de l'eau froide - il faisait environ 45 ° F quand je plongeais. Bien que vous n'ayez pas le droit de toucher les dauphins, car cela pourrait leur nuire, vous pouvez toujours vous approcher personnel avec ces créatures ludiques.

De retour à terre à Akaroa, vous pourrez vous promener dans les rues comme la rue Balguerie et la rue Jolie pour s'imprégner de l'atmosphère francophile de la ville. Le bureau de tourisme d'Akaroa (www.akaroa.com) propose diverses visites à pied qui vous emmèneront aux studios des artistes locaux et des sites historiques de la ville. Il faut s'arrêter est la Maison des Géants à Linton (www.linton.co.nz), un jardin magique en mosaïque créé par l'artiste Josie Martin. Peint avec des dessins de Gaudi-esque comme les deux anges représentés ici, la Maison des Géants est aussi un bed-and-breakfast; les invités peuvent rester dans des salles décorées aussi fantastiquement que le jardin.

Wellington

Il y a quelque chose en Nouvelle-Zélande qui donne envie de pousser la vie à ses limites - peut-être pourquoi le saut à l'élastique et le zorbing ne sont que deux des sports d'adrénaline inventés dans le pays. Même si l'île du Sud se démarque habituellement par ses options d'aventure, l'île du Nord offre de nombreuses façons de faire vibrer votre cœur, y compris la plongée au-dessus du lac Taupo (photo ici). Pour organiser votre propre course à travers le ciel, visitez www.taupotandemskydiving.com.

Pas prêt à chuter d'un avion? Wellington, la capitale du pays, située à la pointe sud de l'île du Nord, offre des aventures plus douces. Pour n'en nommer qu'un, le Sanctuaire Karori (www.sanctuary.org.nz) est une vaste et belle réserve de zones humides pour la faune indigène néo-zélandaise. À quelques minutes des gratte-ciel du centre-ville, le sanctuaire offre des visites de jour et de nuit, et les visiteurs chanceux peuvent voir des animaux rares comme les kiwis (l'oiseau national) et le tuatara (un reptile ancien et épineux).

Ohtel (www.ohtel.com) est une boutique-hôtel écologique avec d'excellentes vues sur le port de Wellington. Il est à distance de marche de nombreuses attractions de cette ville cosmopolite, y compris le musée national de Nouvelle-Zélande Te Papa (www.tepapa.govt.nz), et à proximité se trouvent des bars et des restaurants comme le Cervin (www.matterhorn.co.nz).

La communauté maorie

Bien plus que le kitsch du théâtre-dîner, Te Po at Te Puia (www.tepuia.com) dans la ville de Rotorua sur l'île du Nord est une excellente introduction si touristique à la culture maorie néo-zélandaise. Les visiteurs apprennent à connaître le peuple maori à la fois grâce à un hangi (composé de légumes racines comme le kumara ou la patate douce et un assortiment de viandes cuites dans un four traditionnel) et à des spectacles comme le haka, une danse dans laquelle les guerriers yeux et tendre leur langue pour intimider les opposants. (Le haka est maintenant utilisé avec succès par l'équipe nationale de rugby de Nouvelle-Zélande.) Le guerrier Te Po représenté ici participe à un accueil rituel devant la maison de réunion sacrée de sa tribu, ou marae.

Pour un regard encore plus attentif sur la communauté maorie néo-zélandaise, visitez le village thermal de Whakarewarewa de Rotorua (www.whakarewarewa.com), une communauté maorie vivante qui, comme Te Puia, offre des vues fantastiques sur le célèbre geyser Pohutu.

Rotorua

Reconnu comme un point chaud, Rotorua (comme le dit Frommer en Nouvelle-Zélande) "se trouve au bord de l'une des zones volcaniques les plus impressionnantes et les plus concentrées du monde". Les forces uniques de la nature sont très présentes dans cette région, allant des bassins de boue bouillonnants aux geysers qui jaillissent jusqu'aux plages d'eau chaude. Pohutu Geyser, photographié ici, éclate jusqu'à 25 fois par jour et atteint généralement des hauteurs de 53 à 66 pieds (16 à 20 m). Mais ce n'est que l'une des centaines de geysers dans la région - vous pouvez en voir beaucoup plus à Wai-O-Tapu Thermal Wonderland (www.waiotapu.co.nz).

Bien que proche de la plupart des principales attractions de Rotorua, Peppers on the Point (www.peppers.co.nz/on-the-point/) se sent comme un monde à part et au-dessus. Bénéficiant d'une vue imprenable sur le lac Rotorua, cette propriété de luxe d'environ 5 acres (2 hectares) loue des suites individuelles et une villa privée de quatre chambres.

Waiheke

À seulement 35 minutes en ferry de l'île de North Island à Auckland se trouve une petite île paradisiaque regorgeant d'attractions. Waiheke Island a des sentiers de randonnée stellaires pour les amateurs de plein air, des visites d'art pour les accros de la culture, et des dégustations de vin et de nourriture pour à peu près tout le monde. Parce que l'île est assez grande (12 miles / 19 km de long), il est préférable de laisser un opérateur comme Ananda Tours (www.ananda.co.nz) vous conduire, surtout si vous frappez les vignobles.

Au cours de ma visite à Waiheke, j'ai goûté des vins étonnants, ainsi que de l'huile d'olive locale et du miel, à Jurassic Ridge et Kennedy Point (visitez www.waihekewine.co.nz pour plus d'informations sur les deux). J'ai aussi discuté avec la charmante artiste Gabriella Lewenz dans sa galerie Church Bay Studio (www.artstay.com), et a pris des vues panoramiques de presque tous les points de vue. Mais mon arrêt préféré sur la tournée Ananda était Te Whau (www.tewhau.co.nz), le premier vignoble néo-zélandais à utiliser des pratiques viticoles durables. Le propriétaire du vignoble est représenté ici tenant un verre de son vin primé 2007 Point.

Auckland

La plupart des touristes ne restent pas longtemps à Auckland, la plus grande ville du pays, optant plutôt pour des sites plus verts. Je suis ravi d'avoir mis un terme à ma visite en Nouvelle-Zélande, car la ville incarne à bien des égards l'esprit des autres attractions et villes du pays. Comme Wellington, Auckland est situé le long d'un magnifique front de mer (photo ici); comme Christchurch, Auckland a des musées et des magasins de première classe; et comme Queenstown, Auckland offre un certain nombre d'options d'aventure - y compris ce que je peux personnellement dire est un SkyWalk vraiment terrifiant (www.skywalk.co.nz) sur la tour Sky du centre-ville de 328 m (1 076 pi).

Dans une ville terriblement compétitive, l'hôtel de luxe Mollies (www.mollies.co.nz) se distingue comme l'un des meilleurs d'Auckland. La propriété est une maison rénovée de l'époque victorienne avec des équipements modernes, mais aussi une sorte de sophistication classique.Les soirées à Mollies présentent souvent des performances informelles de musique de chambre - pendant mon séjour, j'ai eu la chance d'entendre un célèbre ténor chanter Verdi. C'était la fin parfaite pour un voyage qui a atteint des sommets de l'opéra.

S'y rendre et autour D'Amérique du Nord, Air New Zealand (www.airnewzealand.com) vole à Auckland, où vous pouvez vous connecter aux aéroports de Queenstown, Christchurch, Wellington et d'autres villes.

Laisse Un Commentaire: