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Randonnée au Machu Picchu

Randonnée au Machu Picchu

Une randonnée alternative au sentier Inca Une randonnée alternative idéale au sentier Inca classique est la Lodges de montagne du Pérou ou MLPtrek (tél. 011/511-421-7777; www.mountainlodgesofperu.com), qui donne aux randonneurs une idée de la piste de l'Inca sans être aussi brutale. Cette nouvelle randonnée suit une série d'anciennes routes incas et de sentiers muletiers sur environ 40 miles vers l'est jusqu'à Machu Picchu (par rapport à la route occidentale du sentier classique), et les randonneurs suivent cette route dans quatre confortables chalets de montagne. Vous pouvez réserver directement avec Mountain Lodges of Peru; un certain nombre de grands voyagistes d'aventure offrent également le voyage, en jetant dans les tours privés et le billet d'avion pour un peu plus d'argent. Les routes campagnardes (tél. 800 / GO-ACTIVE; www.backroads.com) est un opérateur MLP hautement recommandé. Il est connu à la fois pour son service personnalisé et son dévouement à la taille de petits groupes; cette photo montre la moitié d'un groupe moyen partant en randonnée.

Hotel Monasterio à Cusco Tout voyage de randonnée à Machu Picchu devrait commencer par un séjour dans la capitale inca de Cusco, vieille de 600 ans. À 11 000 pieds, et à quelques heures des ruines légendaires, Cusco est un endroit idéal pour se reposer et s'acclimater avant de partir en randonnée en haute altitude. Et il n'y a pas de meilleur endroit pour se reposer que le Hôtel Monasterio (tél. 800/237-1236; http://monasterio.orient-express.com), qui a longtemps été considéré comme le meilleur hôtel de Cusco. Ce monastère converti en 1592 offre des avantages nettement modernes comme l'air enrichi d'oxygène (il en coûte un supplément pour avoir de l'air dans votre chambre, et vaut le prix si vous souffrez d'altitude) et des chambres joliment décorées, avec une bonne dose d'histoire coloniale. Si vous ne pouvez pas vous permettre de rester à l'hôtel (consultez le site Internet de l'hôtel pour les tarifs de nuit), puis au moins arrêter par le Restaurante Illary: donnant sur la jolie cour de l'hôtel, il sert une excellente cuisine locale comme l'alpaga et le touladi. D'autres hôtels sont énumérés dans notre guide de destination de Cusco.

Highland Musicians Backroads est surnommé Snackroads pour une raison - tout voyage avec eux signifie beaucoup de bonne nourriture. Le premier déjeuner de leur voyage MLP se compose de délicieux pique-nique fait maison comme hummus, légumes, poulet rôti, pain frais, et des fruits locaux comme les grenadillas, et les convives sont sérénadés par de belles musique des Highlands pendant leur repas. C'est une excellente façon de faire le plein d'énergie pour le voyage d'environ une semaine qui nous attend et de découvrir la culture péruvienne en même temps. Les musiciens montrés sur cette photo jouent un quena, une flûte andine datant de l'époque pré-colombienne; une Zampona, un autre instrument à vent local au Pérou; et des tambours.

Guerrier inca à Q'enko Alors que la plupart des gens se rendent au Pérou pour voir les plus grandes ruines, Machu Picchu, quiconque s'arrête à Cusco devrait également voir certains des sites spectaculaires qui se trouvent juste à l'extérieur de la ville. Backroads propose une randonnée vers certaines de ces ruines le premier jour de son voyage MLP; cette randonnée est de 5 miles de long, mais il est étalé sur quelques heures et fait pour se détendre pour s'habituer à l'élévation. Le premier arrêt le long de cette randonnée est Q'enko, où cet ancien guerrier garde l'entrée du petit autel en forme de grotte qui est le point focal des ruines.

Slide à Sacsayhuaman La plus impressionnante des ruines juste à l'extérieur de Cusco est Sacsayhuamán, un temple religieux Inca dont les murs en forme de forteresse ont probablement aussi servi un but militaire. Il a fallu près de 100 ans pour construire les murs massifs de calcaire parfaitement conçus sur ce site tentaculaire. Seuls les murs extérieurs subsistent aujourd'hui; certaines des pierres de base ont 11 pieds de haut et ont été assemblées sans aucun mortier. Les ruines sont populaires auprès des personnes de tous âges - les enfants aiment particulièrement glisser sur les «toboggans» naturels montrés sur cette photo.

Intérieur Salkantay Lodge Le premier jour du trek des Mountain Lodges of Peru débute par une route panoramique de 4 heures de Cusco à la ville de Mollepata. Les randonneurs choisissent ensuite un trek d'environ 4 heures ou un trajet d'une heure et demie plus court jusqu'à la première loge MLP, appelée Salkantay. Les vues des deux côtés de la loge peuvent être littéralement à couper le souffle: niché entre les montagnes de Salkantay et Humantay, et à une altitude de 12,500 pieds, il peut être difficile de travailler juste pour obtenir une bonne poumon d'oxygène. Pourtant, le voyage en vaut la peine, pour ceux qui restent ici est récompensé avec des chambres luxueuses, avec des draps de haute qualité, des douches chaudes, des bains à remous, et des salles à manger confortables où la haute cuisine locale est servie. Avec 12 chambres, Salkantay Lodge est la plus grande des propriétés MLP; les autres ont 6 unités chacun. Salkantay est aussi le plus facilement accessible des quatre sites du MLP - deux des autres, Wayra et Colpa, ne sont accessibles qu'à pied ou à dos de mule et ont donc été construits de manière méticuleuse au coup par coup. (42 000 pieds carrés de matériaux durables ont dû être transportés sur une moyenne de 6 milles pour construire ces pavillons.)

Lac glaciaire à l'extérieur de Salkantay Le deuxième jour de la randonnée MLP, les randonneurs parcourent presque 4 miles jusqu'à une belle lac glaciaire à la base de Humantay Mountain. Portez des couches et apportez des vêtements de pluie: cette photo a été prise lors d'une tempête de grêle qui a commencé juste après qu'un groupe de Backroads ait atteint le lac. Les randonneurs retournent ensuite à Salkantay Lodge à temps pour un déjeuner tardif et ont quelques heures pour faire de l'équitation, se préparer pour le grand jour suivant, se détendre, ou même voir une démonstration sur comment faire pisco sours. (Cette boisson péruvienne par excellence combine le pisco - un brandy de vin - avec du jus de citron vert et des blancs d'œufs, ce qui en fait une délicieuse concoction.)

Porter à Salkantay Pass Le troisième jour du trekking MLP implique la randonnée de Salkantay Lodge à la région de Huayraccmachay au Pérou via Salkantay Pass, qui à près de 15 500 pieds est le point le plus élevé du voyage. Les porteurs comme celui de cette photo accompagnent toutes les randonnées MLP, apportant avec eux des chevaux, de l'eau, de la nourriture et des réservoirs d'oxygène. Après avoir atteint le sommet, les randonneurs descendent ensuite vers la base de la montagne pour un déjeuner chaud préparé par un chef cuisinier des Mountain Lodges of Peru. Les cuisiniers MLP utilisent principalement des ingrédients biologiques, soit cultivés près des loges ou achetés auprès des agriculteurs locaux. En outre, tout le personnel du MLP est composé de locaux et de dons à l'organisation caritative Yanapana (www.yanapana.org) sont encouragés à contribuer à l'éradication de la pauvreté dans la région.

Extérieur Wayra Lodge Après le déjeuner, le groupe MLP descend légèrement le long d'un paysage qui, avec ses collines verdoyantes et ses brumes, rappelle l'Irlande. Après environ une heure de marche, Wayra Lodge, La deuxième auberge de montagne du Pérou jette un coup d'œil discret sur les montagnes. C'est la plus confortable des quatre loges MLP très confortables, avec une sensation de B & B qui s'étend de la zone de salon chaleureusement décorée (parée dans le même schéma de couleur rouge et blanc apaisante que les autres pavillons) à la "salle de boue" où les randonneurs peuvent enlever ce qui sont maintenant leurs bottes de randonnée assez boueuses à nettoyer.

Pachamanca à Colpa Lodge Le quatrième jour du voyage MLP emmène les voyageurs plus loin, loin des montagnes et dans un paysage tropical résolument différent. Les randonneurs parcourent 5,5 miles, avec 3550 pieds de dénivelé, pour se rendre dans la région de Collpapampa et Colpa Lodge, le troisième Mountain Lodge du Pérou. En cours de route, le guide du MLP (les lodges comptent 10 guides expérimentés, accompagnés d'assistants qui accompagnent de plus grands groupes) signaleront les insectes, les grenouilles, les oiseaux et les fleurs exotiques comme les orchidées. À l'arrivée au lodge, un déjeuner tardif appelé pachamanca, un rôtissage cérémonial de la nourriture dans le sol, est préparé. Cuyou cochon d'Inde, est généralement un élément clé de cette cérémonie - il est considéré comme un mets délicat au Pérou, et est servi avec la tête et les pieds retournés.

Une jeune fille péruvienne en route vers Lucma Lodge Le cinquième jour, les randonneurs descendent de Collpapampa vers la région de Lucmabamba et, alors que l'altitude baisse encore (à 6,560 pieds), des villages surgissent et le paysage devient encore plus tropical. La fille représentée ici travaille à l'un des nombreux stands de nourriture qui parsèment ce trekking de 11 miles, qui est le plus long du voyage. La randonnée culmine avec un tronçon du sentier Inca officiel qui mène à Lucma Lodge, le dernier Mountain Lodge du Pérou. Lucma est similaire dans le style de tous les autres pavillons de montagne, mais il est le seul sans un bain à remous extérieur ou des radiateurs dans la chambre. (Il fait beaucoup plus chaud à cette altitude, après tout.)

Ruines de Llactapata, avec vue sur Machu Picchu en arrière-plan Bien qu'elles ne soient pas aussi vastes que certaines des autres ruines du pays, les ruines de Llactapata, illustrées ici, sont peut-être plus impressionnantes que la plupart. Ces ruines sont situées sur un sommet juste en face de Machu Picchu et de sa montagne voisine, Huayna Picchu, ce qui signifie que d'ici, il y a une vue de tous les deux des montagnes célèbres que peu peuvent voir. (Les visiteurs de Machu Picchu ne peuvent pas voir le Machu Picchu et le Huayna Picchu côte à côte de cette manière.) Llactapata est une excellente destination pour déjeuner pendant le sixième jour du voyage MLP, qui implique une randonnée de près de 7 miles vers une centrale hydroélectrique . De là, les randonneurs prennent un train de 30 minutes jusqu'à Aguas Calientes, la ville la plus proche de Machu Picchu.

Machu Picchu au petit matin Le dernier jour du trek du MLP est la note de tête du voyage - une visite tant attendue au Machu Picchu. Le groupe de Backroads quitte exprès Aguas Calientes tôt le matin pour battre les foules arrivant sur le premier train de Cusco. Cette photo montre Huayna Picchu en arrière-plan vers 9 heures du matin; si la photo était prise une heure plus tard, elle aurait montré des foules de touristes. Toute personne qui peut faire de la randonnée sur Huayna Picchu - les vues des ruines de près de 9 000 pieds sont spectaculaires.

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